¿Va a salvar la ciudad de Dallas la tienda de comestibles Save-U-More en el sur de Dallas?

By Sujata Dand - diciembre 28, 2021

South Dallas

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Cuando Freda Robinson leyó sobre una nueva tienda de comestibles comunitaria en el distrito forestal del sur de Dallas, quiso saber por qué no había algo así en el vecindario de Highland Hills en el que creció.

«¿Por qué no podemos conseguir algo como esto? ¿Por qué no podemos conseguir una tienda de barrio? Esto es vergonzoso para mí «.

Robinson, de 60 años, recuerda haber comprado en un mercado de alimentos frescos de propiedad familiar cuando era niña. Pero, cuando el dueño se retiró, nadie llenó el espacio. Han entrado un par de tiendas de conveniencia y una tienda Dollar, pero ningún supermercado con frutas y verduras frescas.

Foto de apertura: La ciudad de Dallas invirtió casi $ 3 millones de dólares de los contribuyentes en esta tienda de comestibles del sur de Dallas, pero ha estado vacía durante casi un año. Foto de Nitashia Johnson.

Luego, hace cinco años, Save-A-Lot abrió en el vecindario de las carreteras Stuart Simpson y Bonnie View, gracias a una subvención de $ 2.8 millones de la ciudad de Dallas, la primera de varias subvenciones en el sur de Dallas para incentivar las tiendas de comestibles en «desiertos de alimentos . «

Robinson recuerda haber llevado a su madre de 84 años a la tienda cuando abrió por primera vez.

“Comenzó muy bien”, dice Robinson, pero durante los últimos años, los estantes de las tiendas no estuvieron abastecidos y los productos no estaban frescos, dice ella. Robinson volvió a conducir a su madre a 20 minutos de Cedar Hill, DeSoto o Duncanville para comprar comestibles.

En enero de 2021, Save-A-Lot, desde que se renombró Save-U-More, cerró. El propietario de la tienda, Joseph Kemp, le dijo a Spectrum News que la tienda había cerrado solo temporalmente.

“El negocio va lento debido a la pandemia, y este tiempo se utilizará para encontrar un nuevo operador y realizar modificaciones en las instalaciones para aumentar las compras de los residentes locales”, dijo Kemp a Spectrum en ese momento.

Ahora, Kemp, que evitó la ejecución hipotecaria a principios de este año, está tratando de vender el edificio. Kemp es desarrollador y presidente de KRR Construction en Duncanville. No devolvió las llamadas para una entrevista.
A principios de este año, el ejecutivo de la tienda de comestibles Jerry Brown se ofreció a asesorar a Kemp.

Después de ser rechazado, ahora quiere comprar el edificio y usar sus más de 20 años de experiencia en la industria de abarrotes para crear un nuevo tipo de tienda que él cree que será sostenible. Brown trabajó anteriormente como gerente general de Walgreens, Save-A-Lot y Whole Foods Market.

«Tomaría un Walgreens, Trader Joe’s y lo arrojaría en esta caja y luego, abracadabra, probablemente tendría el modelo perfecto», dice Brown.

El ejecutivo de una tienda de comestibles, Jerry Brown, cree que tiene un modelo para este espacio minorista que crearía una tienda de comestibles sostenible. Foto de Nitashia Johnson.

Brown dice que el Walgreens promedio genera alrededor de un millón de dólares al mes en ingresos a través de su negocio de medicamentos recetados. Su idea es crear una tienda de comestibles más pequeña que combine una farmacia y un mercado de alimentos frescos.

“Si combina un negocio de medicamentos recetados y una operación de caja pequeña, tiene un modelo pequeño y sostenible para poder llenar ese vacío en los desiertos alimentarios en el sur de Dallas, el oeste de Dallas y otras áreas rurales y urbanas en todo Estados Unidos”, dice Brown. «Las matemáticas muestran que estas comunidades necesitan acceso a medicamentos recetados».

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Brown dice que las principales cadenas de supermercados como Kroger, Walmart o H-E-B no están dispuestas a invertir en la construcción de un modelo completamente nuevo para un nicho de mercado, pero les brinda una oportunidad a los empresarios más pequeños como él.

James McGee, presidente de Southern Dallas Progress, apoya la propuesta de Brown. Dice que Brown ha estado trabajando en este plan durante algún tiempo y que tiene la experiencia para llevarlo a cabo.

McGee dice que Kemp dudaba porque el plan de Brown incluye vender vino y paquetes de cerveza en la tienda.

«Hay un cierto tipo de persona que compra una botella de vino en lugar de una cerveza de 24 onzas», dice McGee. “Son solo dos tipos diferentes. No venderemos nada por debajo de un paquete de cerveza de 6 a 12 porque eso podría generar un tipo diferente de tráfico, tráfico frecuente, que usted no desea «.

McGee dice que ya tienen un farmacéutico a bordo, así como el agricultor urbano y activista comunitario Ples Montgomery del Oak Cliff Veggie Project, además de una persona con experiencia en logística de alimentos y cadena de suministro.

Brown tiene una pequeña cantidad de inversionistas y McGee dice que el resto del dinero para comprar la propiedad provendrá de una posible subvención de la ciudad y préstamos. Pero Kemp quiere más de 2 millones de dólares por la propiedad, según un anuncio comercial reciente. El listado, que desde entonces ha sido retirado, describió la propiedad como una “Oportunidad minorista de valor agregado”. Solo tendero en zona residencial establecida. Se ofrece por debajo del costo de reemplazo. Potencial de arrendamiento u operación de propietario «.

McGee dice que un tasador comercial que conoce el vecindario de Highland Hills valoró la propiedad en menos de un millón de dólares.

“No tenemos que comprar la propiedad. Eso depende del Sr. Kemp. Pero, si vende la propiedad, le debe dinero a la Ciudad de Dallas ”, dice McGee.

James McGee de Southern Dallas Progress dice que el contrato de la ciudad con el propietario de Save-U-More, Joseph Kemp, muestra que Dallas tiene la última palabra sobre lo que sucede con la tienda. Foto de Nitashia Johnson.

Eso es porque a Kemp le quedan cinco años en su contrato de 10 años con la Ciudad de Dallas. Si vende la propiedad, les debe una parte de la subvención de $ 2.8 millones.

Con la aprobación de la ciudad, Kemp podría arrendar la tienda a Brown, pero Brown dice que le gustaría comprar la tienda por el valor de mercado al final del arrendamiento. McGee dice que Kemp rechazó ese plan.
Mientras tanto, un nuevo jugador ha entrado en juego.

Bruce Carter, fundador de My Grocery Store Network, dice que tiene sus propios planes para Save U More. Quiere que esta tienda sea la primera de muchos mercados de alimentos frescos que planea crear en «desiertos de alimentos» en todo Estados Unidos.

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La pancarta de Carter está colgada en el edificio y dice: «Mi tienda de comestibles: Alimentando a todo el cuerpo».

“El objetivo general es erradicar los desiertos alimentarios en todo Estados Unidos”, dice. “Nuestro objetivo es 2,500 tiendas en todo Estados Unidos. Nos aseguraremos de que las personas, sin importar el color de su piel, sin importar su código postal, tengan acceso a opciones de alimentos saludables «.

McGee dice que, según su entendimiento, Carter es «otra persona que sale de la nada».

Carter nació en Dallas. Graduado en 1988 de L.G. Pinkston High School en el sur de Dallas, asistió a la Iowa Wesleyan University y fue dos veces jugador de fútbol americano. Durante los últimos cinco años, Carter dice que viajó por las principales ciudades del país para comprender mejor cómo resolver problemas como el crimen y la pobreza en los vecindarios urbanos.

Cuando regresó a Dallas a principios de este año, Carter dice que se reunió con Kemp sobre cómo podría ayudar a Save-U-More. Carter dice que entiende por qué falló Save-U-More y cree que no fue culpa de Kemp.

«¿Por qué no tuvo éxito? Fue realmente simple ”, dice Carter. “Cuando llegó el propietario, era desarrollador. No es un tendero «.

Carter dice que la subvención de $2.8 millones que la ciudad le dio a Kemp nunca fue suficiente para mantener una tienda de comestibles de 15,000 pies cuadrados. Él dice que una tienda de ese tamaño necesitaba al menos $7 millones en fondos de puesta en marcha para sobrevivir.

“Estás hablando de una ciudad que perdió $40 millones de dinero de HUD. Estás hablando de una ciudad que da $20 millones de dólares para senderos para bicicletas ”, dice Kemp. “Entonces, no se trata de dinero. Se trata de la zona y de las personas que se benefician del dinero. Entonces, los negros del sector sur han sido y siempre serán los últimos ”.

Carter se refiere a una auditoría de 2016 que reveló que no se podían contabilizar $29 millones del dinero de HUD.
Carter dice que su enfoque para crear una tienda de comestibles en un desierto de comida es simple. Quiere crear «socios de compras» que gasten $500 al mes de sus dólares de cupones para alimentos en la tienda.

Carter dice que la mayoría de las personas que viven en desiertos alimentarios reciben ayuda federal para obtener alimentos. Si ese dinero se dedica a la tienda y las familias se convierten en «socios de compras», la tienda será sostenible.

«La administración de Biden acaba de hacer un aumento del 25% para los cupones de alimentos en todos los ámbitos», dice Carter. «Entonces, ese cliente tiene dinero».

Carter dice que está trabajando con organizaciones sin fines de lucro en el área para ayudar a guiar a sus clientes a su tienda. Por cada dólar que el cliente gasta en la tienda, la organización sin fines de lucro recibe un recorte del 3.5%.

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“Entonces, si usted es una pequeña organización sin fines de lucro, que tradicionalmente es descuidada en esta parte de la ciudad, puede traernos algunas personas a las que sirve, y cada vez que compran, le damos una porción de eso todos los meses. Creemos que, en general, todos ganan ”.

Carter ya está trabajando con Metropolitan Dream Center, una organización religiosa que ayuda a las personas que atraviesan una crisis en sus vidas.

Carter le presentó a Kemp su plan para crear una tienda de comestibles modelo y dice que le paga a Kemp $ 3,000 al mes para alquilar el espacio mientras trabaja para que la ciudad de Dallas se sume. Carter dice que ha presentado una solicitud a la Oficina de Desarrollo Económico de la Ciudad, pero no ha escuchado nada.

Freda Robinson, residente de Highland Hills y ex alumna de South Oak Cliff High School, dice que estaba encantada cuando una tienda de comestibles abrió por primera vez en su vecindario en 2016. Pero en los últimos años, los estantes de las tiendas no se mantuvieron abastecidos y los productos no estaban disponibles. No es fresco, dice ella.

Carter no pudo responder cómo funcionaría realmente el programa de cupones para alimentos. ¿Se tomará el dinero por adelantado? ¿Cuáles son los costos operativos mensuales de la tienda? Pero, está seguro de que este modelo de tienda funcionará.

“Vengo a traer una solución, pero también vengo a decir la verdad”, dice Carter. “Voy a comparar este modelo con el de Kroger, Walmart … cualquiera en Estados Unidos. Si prefiere asociarse con una corporación que va a dejar un lugar desolado porque no hay reinversión, entonces perseguirá a H-E-B, que no vendrá «.

Carter dice que ya tiene 47 personas que han solicitado un trabajo en la nueva tienda. Promete pagar al menos $ 15 la hora según el puesto.

McGee dice que el contrato de la ciudad con Kemp muestra que Dallas tiene la última palabra sobre lo que sucede con la tienda, incluido quién elige Kemp para operar el mercado. El contrato estipula un período de 10 años y la tienda de comestibles de Kemp estuvo abierta menos de cinco. Si Kemp no toma una decisión pronto, dice McGee, la ciudad tiene derecho a recuperar la propiedad.

Nos comunicamos varias veces con la ciudad de Dallas y nadie en la oficina de desarrollo económico estaba dispuesto a ser entrevistado para esta historia. El concejal Tennell Atkins, quien luchó para llevar Save-U-More a Highland Hills, que se encuentra en su distrito, también se negó a ser entrevistado después de múltiples solicitudes.
Mientras tanto, Highland Hills ha estado sin tienda de comestibles durante nueve meses, y Freda Robinson lo encuentra inaceptable.

«No tenemos suficientes personas invertidas en la comunidad porque no creen en nuestra comunidad».


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