Watermark quiere un cambio de zonificación para su iglesia del sur de Dallas en la histórica escuela Pearl C. Anderson. Los vecinos quieren saber: ¿Por qué?

By Jeffrey Ruiz, Report for America Corps Member
Dallas, TX | Government accountability in South Dallas and West Dallas

noviembre 18, 2022

Noticias de Dallas

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South Dallas, Texas 11/07/2022 Watermark South Dallas displays the Pearl C. Anderson Learning Center gymnasium emblem at the community meeting on rezoning in the Cafeteria on Monday, Nov. 7, 2022. The school emblem used to sit at the center of the gym but was cut out as part of the church’s efforts to preserve the history of Pearl C. Anderson. The church also keeped the original floor of the cafeteria where they have their Sunday services at 3 p.m. Photo by Jeffrey Ruiz

Caminando por los pasillos del Centro de Aprendizaje Pearl C. Anderson en el sur de Dallas, Ken Smith, de 69 años, dice que aún puede recordar la primera vez que ingresó a la “nueva escuela grande y hermosa justo al final de la calle” desde su casa en el histórico vecindario de Rose Garden. del sur de Dallas.

Más de 50 años después, todavía tiene buenos recuerdos de su tiempo allí.

“Tuvimos los mejores maestros que he tenido”, dice. “Podríamos haber dejado la escuela secundaria e ir directamente a la universidad. Fue así de bueno”.

La junta directiva de Dallas ISD votó para cerrar Pearl C. Anderson en 2012 junto con otras 10 escuelas, atribuyendo la decisión a los edificios antiguos, la reducción de la inscripción y los déficits presupuestarios. Cuatro de las 11 escuelas estaban ubicadas en el sur de Dallas: H.S. las escuelas primarias Thompson, Julia C. Frazier y Phyllis Wheatley, además de Pearl C. Anderson. Todos recibieron el nombre de líderes negros históricos en Dallas y se construyeron como escuelas en las que se segregaba a los niños negros.

En 2019, Watermark Community Church compró Pearl C. Anderson de Dallas ISD por $211,111. Watermark, que tiene campus en Frisco, Dallas, Fort Worth y Plano, gastó $2.5 millones en la eliminación de asbesto y renovaciones para que el espacio pudiera usarse para los servicios dominicales y los socios ministeriales. La Clínica Móvil de Watermark Health fue el primer socio en el campus de South Dallas, y su Corporación de Desarrollo Comunitario lo siguió poco después, brindando capacitación laboral, empoderamiento financiero y cursos de desarrollo comercial.

Smith, presidente de Revitalize South Dallas Coalition, ha regresado a su antiguo campus escolar para participar en una serie de reuniones comunitarias organizadas por Watermark South Dallas para ayudar a decidir qué sigue para Pearl C. Anderson. Si bien Smith agradece que lo incluyan, él y otros vecinos de la comunidad están preocupados por lo que realmente le espera a su vecindario.

Watermark presentó una propuesta a la ciudad de Dallas para un nuevo distrito de desarrollo planificado (PD, por sus siglas en inglés) para el espacio de casi 10 acres el 12 de julio, menos de dos semanas antes de que celebrara su segunda reunión comunitaria.

“Se siente como un matrimonio arreglado”, dice Smith. “Parece que nos incluyeron en los planes de Watermark South Dallas”.

Smith dice que Watermark necesita más tiempo en el vecindario para comprender los matices de la comunidad (objetivos, deseos, desafíos y activos) si quieren desarrollar un plan integral sólido y respaldado por la comunidad.

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A principios de este mes, Tabitha Wheeler-Reagan, copresidenta del Grupo de Trabajo del Plan del Área de South Dallas/Fair Park, asistió a la última reunión comunitaria de Watermark South Dallas sobre la rezonificación. Ella sintió que la iglesia no estaba compartiendo “toda la información” con los miembros de la comunidad.

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Todo lo que la iglesia quiere hacer se puede hacer, pero no necesitan el cambio de zonificación que están solicitando para ejecutarlo, dice Wheeler-Reagan.

La propuesta de Watermark incluye usos de oficina, médicos y minoristas limitados para capacitación vocacional, un centro médico permanente, programas para jóvenes y una tienda de comestibles.

Estas son todas las cosas que la comunidad quiere, dice Wheeler-Reagan, pero su solicitud de un PD parece que la iglesia se está extralimitando.

“Estás pidiendo que te demos tu propio planeta”, dice Wheeler-Reagan.

Los vecinos con los que hablamos para esta historia son afroamericanos, al igual que el 65 % del sur de Dallas. En contraste, la congregación Watermark de 9,000 miembros está dirigida por cinco hombres blancos, y su personal es predominantemente blanco. El pastor Marvin Walker, quien dirige el campus de South Dallas, es uno de los pocos miembros negros del personal.

Dallas Free Press solicitó hablar con Walker, pero Caitlin Van Waggoner, directora sénior de comunicaciones de Watermark, dice que no pudo acomodar una entrevista.

Wheeler-Reagan dice que habló con el pastor Walker en la reunión comunitaria del 7 de noviembre y le dijo que era importante para la comunidad que Watermark South Dallas siguiera siendo parte del PD 595, el distrito de desarrollo planificado que gobierna todo el sur de Dallas. Un cambio de zonificación menos sustancial permitiría a los vecinos ver a la iglesia trabajar en los servicios y programas que el área ha querido durante años sin dejar de ser parte de la comunidad, dice ella.

Karl A. Crawley de Masterplan, que está trabajando en nombre de Watermark para impulsar su cambio de zonificación a través del proceso de la ciudad, dice que comprende las preocupaciones de zonificación de Wheeler-Reagan. Sin embargo, él cree que la mejor opción para la iglesia sería un nuevo PD porque una vez que la ciudad apruebe el plan de desarrollo, Watermark no puede desviarse de él. Crawley dice que un nuevo distrito de planificación establece responsabilidad e “inmortaliza” a Pearl C. Anderson.

“La iglesia quiere mostrarle al vecindario y a todos: ‘Vamos a mantener este edificio’”, dice Crawley. “Hemos invertido mucho en este edificio. Nos quedaremos en este edificio.

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La compra de Pearl C. Anderson por parte de Watermark en 2019, y la cotización y venta de la histórica propiedad escolar por parte de Dallas ISD, tomó por sorpresa a los vecinos del sur de Dallas. Es una de las principales razones por las que Wheeler-Reagan y otros tienen problemas para confiar en Watermark. Actuar sin consultar e involucrar a los vecinos del sur de Dallas “es una falta de respeto a una comunidad privada de derechos que ya no confía”, dice Wheeler-Reagan. “Lo único del sur de Dallas: es una isla [que] ha sido maltratada. Todas las organizaciones sin fines de lucro que quieren comenzar, todos los que quieren comenzar una carrera política, vienen al sur de Dallas”.

Wheeler-Reagan dice que ha sido una batalla cuesta arriba para la “iglesia blanca del norte”. La reunión comunitaria reciente se sintió más como otro servicio religioso con testimonios de un panel de vecinos del sur de Dallas que hablaron sobre su viaje para convertirse en miembros, dice ella. Muchos miembros y personal de la iglesia de Watermark asistieron, pero muchos líderes comunitarios influyentes no lo hicieron.

“Dice mucho que los líderes comunitarios no se presenten en las reuniones comunitarias y eso probablemente se deba a que no han sido invitados o no creen en el proyecto”, dice Wheeler-Reagan, y agrega que cree que ambos son verdadero.

Crawley dice que Watermark está haciendo todo lo posible para trabajar con la comunidad. Dice que en realidad es más difícil para Watermark South Dallas solicitar un nuevo distrito de desarrollo planificado que trabajar dentro del PD 595 existente como un nuevo subdistrito. Si los vecinos no quieren un cambio de zonificación, «sería más fácil para nosotros, para ser honesto», dice Crawley, y agrega que Watermark podría comenzar a agregar al edificio histórico de la escuela sin necesidad de la aprobación de la Ciudad.

El plan propuesto ante el concejo municipal muestra estacionamiento adicional para la tienda de comestibles y la clínica médica, dice. Cada plano de planta proporciona un diseño tentativo para los programas que ocuparán las antiguas aulas.

Watermark South Dallas Futu… por Dallas Free Press
LaSheryl Walker, directora de participación comunitaria en Forest Forward, comparte las preocupaciones de Wheeler-Reagan. Tuvo la oportunidad de recorrer el espacio no utilizado después de la reunión comunitaria del 23 de julio y quedó impresionada después de conocer algunos de los proyectos que planean iniciar. El sur de Dallas necesita una tienda de abarrotes de calidad, dice ella.

Sin embargo, quiere ver a Watermark South Dallas asociarse con programas y recursos de larga data en el área como Park South YMCA, Larry Johnson Recreation Center y TR Hoover Community Development Center, que se encuentran dentro de un radio de 2 millas de Watermark South Dallas. Estas organizaciones sin fines de lucro de base han luchado, pero lograron servir de manera constante a la comunidad, y les parece una «bofetada», dice Walker, que la iglesia aparezca de la nada y desarrolle una programación a gran escala en menos de cinco años. .

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El comisionado de Planificación del Distrito 7, Benjamin J. Vann, a quien el concejal Bazaldua nombró en abril, asistió a su primera reunión comunitaria de rezonificación de Watermark South Dallas este mes, que fue la octava reunión comunitaria de la iglesia. Vann dice que no sabía acerca de las reuniones comunitarias anteriores y se enteró de esta cuando el equipo de Watermark South Dallas lo invitó.

“Creo que hay algunos desafíos de transparencia que deben superarse”, dice Vann, y agrega que “las conversaciones comunitarias deberían haber ocurrido hace mucho tiempo”. También afirmó que Wheeler-Reagan tiene razón en su evaluación de que la iglesia puede lograr los objetivos establecidos en su propuesta de cambio de zonificación dentro del plan de área actual del PD 595.

Vann invitó a los miembros de la comunidad a expresar su opinión sobre la rezonificación en la audiencia pública de la Comisión del Plan de la Ciudad el 15 de diciembre, que, aunque falta menos de un mes, aún no figura en el sitio web de la Ciudad. La ciudad también está obligada a enviar anuncios publicitarios a los propietarios en un «área de notificación» más cercana al sitio 10 días antes de que la comisión escuche el caso, y esos propietarios pueden responder por correo en apoyo u oposición.

Los comisionados votarán sobre una recomendación para el Concejo Municipal, y Vann espera que el Concejo vote sobre una decisión final para fines de enero de 2023.

Aunque Watermark South Dallas no tiene un cronograma tentativo para la construcción y remodelación, Smith dice que Walker le dijo en la reunión del 9 de noviembre que los desarrollos estarían en marcha antes de 2024.

“La comunidad debe ser dueña de nuestra comunidad”, dice Smith. “Si no lo poseemos, no podemos moldearlo y desarrollarlo de la manera que quiere ser. Siempre estamos rogándole a alguien más que haga lo que queremos que haga. Si lo poseemos, podemos determinar cómo queremos que sea nuestra comunidad”.

Watermark South Dallas ofrece servicios los domingos a las 3 p.m. Vea más información sobre los socios ministeriales y de rezonificación de Watermark South Dallas en su sitio web.

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