El equipo de natación de Park South YMCA disfruta nadando todo el año

By Sophie McCauley - octubre 14, 2022

South Dallas

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Ava Thompson Hollins, de nueve años, dice que su madre la inscribió en clases de natación en Park South YMCA porque “el ballet me lastimaba los dedos de los pies”.

La madre de Ava, Amye Thompson Hollins, dice que en realidad quería que su hija tuviera «más confianza en el agua».

Amye Thompson Hollins con su hija, Ava, en la competencia de natación estatal Lone Star de la YMCA de este año. Foto de Sophie McCauley

Ava comenzó a nadar en Park South YMCA cuando tenía 2 años en una clase de mamá y yo. Cuando tenía 7 años, se unió al equipo de natación Park South Sharks en su año inaugural.

«La mayor parte del programa Safety Around Water en Park South Y alimenta nuestro programa de natació», dice Thompson-Hollins. «La mayoría de los niños que terminan en el equipo de natación lo hicieron porque acaban de completar con éxito las lecciones de seguridad en el agua».

Después de entrenar durante aproximadamente un año, Ava y el equipo de natación comenzaron a competir. A principios de este mes, compitió por segunda vez en el YMCA Lone Star State Swim Meet de cuatro días de duración con los Southeast Sharks, anteriormente Park South Sharks, en el natatorio de Frisco ISD. Los Park South Sharks unieron fuerzas con White Rock YMCA para crear un equipo más grande y competitivo después de que el número de equipos se redujera durante el verano.

El año pasado, Madel Pérez dirigió a los Sharks a una victoria por el quinto lugar en la competencia regional contra equipos de Houston, Austin y el área de DFW, así como de Oklahoma, Mississippi y Louisiana.

Pérez dice que lo que hizo que esta victoria fuera tan notable fue que los South Dallas Sharks fueron uno de los pocos equipos con un grupo diverso de estudiantes.

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«Nuestro equipo es 95% moreno, latino y afroamericano», dice Pérez. «La natación no suele considerarse un deporte afroamericano o latino».

Pérez es ahora el director regional de deportes acuáticos de la YMCA y supervisa Park South, T. Boone Pickens y Grand Prairie. Ella dice que el equipo fue creado para cambiar «la mentalidad en el sur de Dallas sobre la natación».

Pérez dice que entre el 80% y el 85% de la comunidad «no sabe nadar» y eso genera preocupaciones sobre el aumento de las muertes, especialmente entre los niños. Los estudios muestran que casi el 60 % de todos los niños afroamericanos no saben nadar y los niños pertenecientes a minorías tienen tres veces más probabilidades de ahogarse.

Jennifer Pewitt, Vicepresidenta Asociada de Actividades Acuáticas y el Sector Sur, dice que el equipo de natación fue el último programa Park South Y diseñado para fomentar la seguridad en el agua.

Durante más de 20 años, la YMCA del área metropolitana de Dallas se ha asociado con el Children’s Hospital para promover la seguridad en el agua a través de programas como Know Before You Go, que brinda consejos para la prevención de ahogamientos a los padres. También tienen un programa donde los estudiantes de las escuelas del área reciben lecciones de natación durante su jornada escolar. Pewitt dice que este programa Urban Swim se vio muy afectado por la pandemia, pero los estudiantes de las escuelas vecinas todavía lo usan. Después de completar ocho lecciones, los participantes reciben un certificado y una membresía familiar para la YMCA.

En 2010, Park South Y también lanzó el Programa Comunitario de Apartamentos utilizando piscinas comunitarias de apartamentos para enseñar a los niños de los complejos del área a nadar sin costo alguno.

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«Nuestro objetivo en el futuro es que nuestros esfuerzos y alcance de natación se realicen durante todo el año», dice Pewitt.

El equipo de natación es un programa de todo el año, y Pérez dice que los beneficios para los niños han ido más allá de simplemente aprender a mantener la cabeza fuera del agua.

«Creo que ahora tenemos niños que se han transformado por completo. Conoces su comportamiento, sus actitudes, la forma en que hablan. Quieren trabajar más duro».

Destine Godfrey, la nueva entrenadora de natación de los Tiburones del Sureste, anima a su equipo en la reunión de natación de la YMCA Lone Star State el mes pasado en Frisco. Si bien Godfrey ha trabajado con clubes privados más competitivos en el pasado, sintió que «necesitaba involucrarse» cuando se enteró del nuevo equipo Y en el sur de Dallas. Foto de Sophie McCauley

Godfrey ahora está llegando a su segundo año con la YMCA y está comenzando su primero con el equipo.

«Les da la sensación de un lugar orientado a la familia porque todos tenemos que estar trabajando juntos en el agua todo el tiempo».

Hollins dice que todavía hay obstáculos para unirse a un equipo de natación, especialmente para las familias del sur de Dallas. La práctica para los Tiburones del Sureste es a las 4:30 p.m. todos los días.

«Creo que todavía hay algo de trabajo que se podría hacer sobre la disponibilidad [del equipo de natación] porque la mayoría de los niños del sector sur, los niños del centro de la ciudad, aprovechan algún tipo de programa después de la escuela porque los padres generalmente tienen que trabajar hasta las cinco si después no.»

Con prácticas a caballo entre Park South Y y White Rock Y, el transporte y la logística pueden ser difíciles para los padres. Aún así, Hollins dice que los beneficios de estar en el equipo de natación han superado los costos.

«Tenemos un niño que puede participar en un deporte de equipo a una edad temprana, como de 4 años, y aprender a trabajar en equipo. La confianza que adquieren cediendo a la autoridad, teniendo esa responsabilidad, les enseña mucho que los va a ayudar a medida que avanzan en grados más altos en la escuela.»

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Para obtener más información sobre los Tiburones del Sudeste, envíe un correo electrónico a pssharks@ymcadallas.org.

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