Para alimentar a los miembros de la comunidad, Crossroads se asocia con iglesias, viviendas públicas y centros vecinales.

By Michelle Aslam - noviembre 30, 2021

South Dallas

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Mary Wesley, de 71 años, se jubiló hace unos 10 años y se mudó a Carpenter’s Point, un desarrollo de viviendas para personas mayores en Dolphin Heights. Ella es voluntaria mensualmente en la iglesia repartiendo comida. Foto de Nitashia Johnson.

Mary Wesley camina a su iglesia a solo una cuadra de Carpenter’s Point, una comunidad de viviendas en Dolphin Heights para personas mayores con ingresos fijos. Ayudará a empacar cajas de comida para sus vecinos. Ha sido voluntaria una vez al mes durante 10 años.

“Disfrutamos repartiendo verduras, porque a muchas personas les gusta cocinar verduras y, a veces, carne, como atún y salchichas”, dice Wesley, de 71 años.

Este mes, son principalmente frutas y verduras enlatadas, espaguetis y comidas listas para llevar. Hay alrededor de 30 cartones de leche y queso envasado. Los productos lácteos frescos se acabarán rápidamente.

Como parte de una red de distribución de alimentos en todo el norte de Texas, la iglesia Cities of Refuge sirve a unos 60 clientes habituales, dice April Parker, asistente ejecutiva de la iglesia. La mayoría está inscrita en programas de asistencia del gobierno, como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, conocido como SNAP. La tienda de comestibles más cercana está a más de una milla de distancia.

Wesley y muchos otros confían en The Cities of Refuge y en la cercana Progressive Baptist Church para tener acceso a alimentos saludables.

«Creo que definitivamente ayudamos a complementar para asegurarnos de que las personas obtengan alimentos nutritivos solo porque no hay una tienda de comestibles por aquí», dice Parker.

Durante los últimos 10 años, Crossroads Community Services, un socio del North Texas Food Bank y una despensa de alimentos en Red Bird, ha establecido relaciones con más de 100 socios comunitarios, iglesias como The Cities of Refuge, instalaciones de vivienda pública y centros comunitarios, para abordar la alimentación. inseguridad.

Esto es parte del modelo de socio de distribución comunitaria de Crossroads, un enfoque único para la distribución de alimentos que sirve a casi 32,000 personas en Dallas y los condados vecinos. Crossroads trabaja con socios comunitarios para inscribir clientes en su programa de asistencia alimentaria. Luego, al menos una vez al mes, el socio recoge la comida a granel de las instalaciones de Crossroads en el sur de Dallas.

April Parker conoce a todos los residentes. Su padre construyó Carpenter’s Point y lo vendió hace unos años. Parker todavía supervisa todos los programas en el centro de vivienda para personas mayores y es el asistente ejecutivo en Cities of Refuge Church. Foto de Nitashia Johnson.

Parker dice que The Cities of Refuge gasta entre $ 100 y $ 125 por mes en una camioneta de reparto y un conductor, dependiendo del tamaño de la carga. Luego, los voluntarios organizan la comida y la distribuyen a los clientes del vecindario que están inscritos en el programa y se espera que recojan la comida de manera constante todos los meses.

Parker ordena la comida en línea. «Trato de obtener las proteínas primero, porque son las que más llenan, y desde allí voy hacia abajo», dice. La primavera y el verano son mejores para las frutas y verduras frescas.

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“La mayoría de las personas que vienen a nuestra despensa de alimentos [Red Bird] lo hacen como último recurso, cuando sus cupones de alimentos se agotan a fin de mes”, dice Katie Peters, quien administra las relaciones comunitarias en Crossroads. «Lo único de nuestros socios comunitarios es que normalmente tienen clientes recurrentes … Nuestros socios comunitarios, por diseño, están verdaderamente dentro de la comunidad».

Arraigado en un vecindario, un socio comunitario como The Cities of Refuge ya tiene fuertes relaciones con los residentes. Por lo tanto, el sitio de distribución de alimentos del vecindario puede ser más accesible y accesible.

Algunos clientes permanecen inscritos con su socio comunitario del vecindario durante varios meses hasta que ya no necesitan asistencia alimentaria. Otros han seguido confiando en la distribución durante años.

Investigadores de UT Southwestern Medical Center y la Universidad de Dallas han estado trabajando con Crossroads desde 2011 como parte de la iniciativa Community Assistance Research (CARE), que busca soluciones a problemas sistémicos en el área de Dallas.

Su último estudio, que se publicará a finales de este año, muestra que los clientes que utilizan la asistencia alimentaria constantemente sufren una inseguridad alimentaria significativamente menor y experimentan mejores resultados de salud en comparación con los residentes que utilizan una despensa central, como la de Crossroads en Red Bird, como un último recurso.

Según Tammy Leonard, codirectora de CARE, el modelo de distribución comunitaria Crossroads proporciona el marco para desarrollar un enfoque comunitario a largo plazo para la asistencia alimentaria que puede ser parte de la solución a la inseguridad alimentaria.

Su investigación muestra que los clientes de la despensa de Crossroads generalmente viajan un promedio de 7.8 millas para obtener comida, mientras que los clientes que reciben comida de socios comunitarios viajan un promedio de 1.6 millas.

Para la comunidad de ancianos de Carpenter’s Point, el acceso al transporte ha sido una de las principales barreras para acceder a alimentos saludables. Wesley es uno de los pocos residentes que tiene su propio automóvil. A menudo lleva a los vecinos cuando tienen que ir a la tienda o pagar sus facturas.

Judy King, de 70 años, dice: “Nos cuidamos unos a otros. No tenemos a nadie más «. Ella es una de los pocos residentes que tiene un automóvil, por lo que lleva a sus vecinos a la tienda de comestibles a más de una milla de distancia. Foto de Nitashia Johnson.

Según Leonard, las personas mayores de bajos ingresos pueden ser una población cuyas necesidades se satisfacen particularmente bien con este modelo, debido a los desafíos de salud, la dificultad con el transporte y la necesidad de conectividad social.

Los residentes encuestados para el estudio que recibieron alimentos de socios comunitarios también informaron una salud general significativamente mejor.

«Tienen una mejor salud autoevaluada, que es una pregunta muy general y fácil de responder, pero es bastante predictiva de resultados de salud como la esperanza de vida», dice Leonard.

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Parker sabe que ese es definitivamente el caso de los clientes que vienen a la Iglesia Cities of Refuge. “Con la población a la que servimos, hay muchas afecciones preexistentes como diabetes, hipertensión y cáncer”, dice. Varios de sus clientes no están tomando tanta medicación como antes de que comenzaran las distribuciones.

«Este enfoque que tiene Crossroads, llegar a otras organizaciones que realmente conocen su comunidad local e inscribirlas en estas entregas mensuales de alimentos, no es la norma, pero ha tenido bastante éxito y definitivamente se puede reproducir», dice Leonard.

El Banco de Alimentos del Norte de Texas dice que este modelo ha sido efectivo, y aunque la organización no está trabajando actualmente para expandirlo, el Banco de Alimentos está apoyando a Crossroads para continuar este trabajo con socios comunitarios más pequeños.

“El modelo de socio de distribución comunitaria está realmente relegado a dos de nuestras principales agencias, Crossroads Community Services y Sharing Life out of Mesquite”, dice Valerie Hawthorne, directora de relaciones gubernamentales del North Texas Food Bank.

“Estamos trabajando para invertir en el crecimiento de socios … analizando dónde hay una gran necesidad, qué agencias ya existen allí y cómo podemos hacerlas crecer para servir mejor a su comunidad”, dice ella.

Los miembros de la comunidad están realmente felices cuando hay productos lácteos (especialmente queso) disponibles, dice April Parker. Foto de Nitashia Johnson.

Muchas organizaciones más pequeñas en comunidades muy necesitadas no tienen el personal o los recursos para operar una despensa en toda regla, dice Peters. Una despensa de alimentos, como Crossroads, tradicionalmente abre varias horas a la semana para atender a una gran cantidad de clientes que necesitan asistencia alimentaria de emergencia sin cita previa.

«Cities of Refuge no tiene la capacidad para almacenar alimentos, pero aún quieren servir, y todavía tienen una necesidad en el área», dice Peters. “Por eso es un socio de distribución comunitario. No requerimos que estén abiertos tres horas a la semana. No les exigimos que almacenen la comida. Pero aún pueden satisfacer una necesidad «.

Aunque los socios de la comunidad pueden estar mucho más cerca de los clientes, su horario limitado puede hacerlos inaccesibles de otras maneras.

Encontrar el día del mes que funcione mejor para sus clientes ha sido un desafío, dice Parker de Cities of Refuge. Las distribuciones solían realizarse el primer jueves del mes, pero muchas de las personas mayores parecían extrañarlas.

«Nos dimos cuenta de que es cuando la mayoría de las personas reciben sus cheques, por lo que están pagando sus facturas», dice Parker. «Lo cambiamos al segundo jueves y eso parece haber ayudado mucho».

Parker dice que antes de la pandemia, el personal de la iglesia discutió tomar otro día de distribución mensual, pero no se atreven a pedir más compromisos a los voluntarios. La mayoría de ellos, como Wesley, son clientes mayores.

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«Son muy confiables», dice Parker. «Les gusta mucho participar y nuestro programa de voluntariado funciona muy bien». Pero no está segura de que tengan la mano de obra para realizar distribuciones más frecuentes.

Además, dice Parker, algunos clientes reciben Meals on Wheels diariamente y distribuciones de alimentos semanales de la Iglesia Bautista Progresiva al final de la calle.

Betty Olomola, otra residente de Carpenter’s Point, dice que justo después de las recientes tormentas de invierno, no conocía a nadie que estuviera luchando por no tener suficiente comida.

«Cuando tenemos más, se lo damos a la gente del edificio», dice, refiriéndose a sus vecinos de Carpenter’s Point. «Lo ponemos en la mesa de la sala de correo para que cualquiera pueda venir a buscarlo».

Está agradecida por la comunidad compartida y el trabajo de las iglesias. Pero todavía no es como tener una tienda de comestibles en su vecindario.

“Ayuda mucho, especialmente para aquellos de nosotros que tenemos problemas para movernos”, dice Olomola. «Pero es muy difícil encontrar lo que vas a necesitar, a pesar de que estos lugares hacen lo mejor que pueden».

La residente Betty Olomola dice que es muy difícil conseguir lo que necesita. La mayor parte de la comida viene en latas. Pero ella no se queja. “Estos lugares hacen lo mejor que pueden”, dice Olomola. Foto de Nitashia Johnson.

Parker está de acuerdo con Olomola. Ella dice que la iglesia está ayudando, pero el enfoque no reemplaza tener una tienda de comestibles cercana.

«Hacemos lo que podemos», dice, «pero definitivamente no tomamos el lugar de un Kroger o Tom Thumb … No debería ser un gran problema solo para obtener sus alimentos básicos, su leche, sus huevos, que que necesitas todos los días.

“Siento que esta área se pasa por alto en cuanto a tener esas tiendas de comestibles locales a las que la gente puede ir y comprar las cosas que necesitan. Creo que es muy lamentable. Es una injusticia «.

Esta historia es parte de un proyecto sobre posibles soluciones a la inseguridad alimentaria en los vecindarios de South Dallas y West Dallas. Se informa a través de una asociación de la organización sin fines de lucro Dallas Free Press y The Dallas Morning News, con el apoyo de Solutions Journalism Network. Para obtener más información, envíe un correo electrónico a info@dallasfreepress.com.


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