Mercy Street responde al sufrimiento de la tormenta invernal en Oeste Dallas

By Vivian Berreondo - noviembre 30, 2021

West Dallas

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A mediados de febrero fue una semana horrenda cubierta de nieve blanca y sufrimiento. Los residentes de West Dallas se quedaron sin luz, agua y esperanza. En un momento, el lunes 15 de febrero, tres cuartas partes de las casas en el código postal 75212 de West Dallas se quedaron sin electricidad, según Oncor, que administra nuestra infraestructura eléctrica.

Después de la tormenta, el director ejecutivo de Mercy Street, Carlton Oby, viajó de apartamento en apartamento en los complejos de West Dallas supervisados ​​por la Autoridad de Vivienda de Dallas (DHA). El olor a heces, orina y marihuana lo abrumaba. Algunas unidades sufrieron daños por agua, con un aislamiento rosado y esponjoso que se descubrió en las casas de las personas. Los problemas se apilaban unos sobre otros con la energía parpadeando y los residentes sin saber cuándo o si comerían.

La vista dentro de un apartamento para personas mayores de la Autoridad de Vivienda de Dallas después de las históricas tormentas invernales de febrero. Foto cortesía de James Armstrong III.

«Ya sabes, ya es un entorno estresado, entonces agregas esto», dice Oby. “Quiero decir, Dios mío. Entonces, lo que comenzamos a ver es que la gente se queda paralizada, como ‘No puedo soportar más’ «.

Además del trauma emocional de la tormenta, la gente todavía está lidiando con COVID-19 y el aumento de la violencia doméstica, el alcohol y la compra de armas, dice.

El New York Times envió al reportero Jack Healy, un corresponsal con sede en Colorado, para presentar las historias de los residentes de West Dallas para su podcast, The Daily. El podcast se centró en tres mujeres, incluida una mujer llamada Suzanne Mitchell, de 37 años, madre de tres hijos que vive en uno de los complejos de viviendas públicas administrados por DHA, Lakeview Townhomes.

Incluso antes de que azotara la tormenta, el año de Mitchell había tenido un comienzo difícil. Dejó su trabajo como ayudante de salud en el hogar debido a preocupaciones de COVID, su madre contrajo el virus COVID-19 y sus hijos estaban luchando con la escuela en línea.

Durante la tormenta de invierno, las tuberías de Lakeview Townhomes explotaron y su casa se inundó, destruyendo muebles, electrodomésticos e incluso la computadora portátil que su hija usa para la escuela. Mitchell y sus hijos tuvieron que quedarse en la casa de su madre, durmiendo en sofás y colchones de aire. Días después, cuando Mitchell y su madre fueron a evaluar los daños en su casa, comenzó a inundar de nuevo cuando el agua se precipitó por el «enorme agujero» en el techo de su cocina, dijo Healy en el episodio de The Daily.

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«Es realmente difícil», dijo Mitchell en el podcast, con el sonido del agua corriendo de fondo. «Y mi principal preocupación es mi lugar para mí y mis hijos, como la ropa y todo lo que se pueda reemplazar, pero mi lugar y mis hijos …» https://www.facebook.com/jarmstrongIII/posts/10106721660006353

Otra mujer de West Dallas que aparece en el podcast se estaba refugiando temporalmente en un autobús chárter, estacionado afuera de un centro de recreación, para mantenerse abrigada. Tumaini Criss y sus tres hijos perdieron la energía en su casa desde el principio y se acurrucaron en su automóvil estacionado para tratar de mantenerse calientes. En un momento, su energía regresó, y Criss, que acababa de gastar $ 250 en comestibles, corrió al refrigerador para hacer uso de la comida que aún estaba buena.

El episodio de The Daily la describió friendo pescado apresuradamente y hirviendo sopa de pollo con fideos para mantenerse caliente para más tarde, pero a los 15 minutos de cocinar, sus tuberías estallaron. El agua se filtró desde la cocina y la sala de estar hasta que el techo se abrió.

Criss había tenido tres trabajos y estaba ahorrando todo lo que podía para hacer el pago inicial de una casa para su familia. Cuando su casa comenzó a inundarse, ella y sus hijos tomaron todo lo que pudieron, pero sin el seguro de inquilino, Criss debe reemplazar todo por su cuenta.

Estos eventos son los que llevaron a Criss y su familia a dormir en un autobús para abrigarse, sin espacio para el distanciamiento social. Incluso con las pérdidas que acababan de experimentar, su mayor preocupación eran sus dos hijos con asma en un autobús comunal en medio de una pandemia.

Mercy Street tenía los recursos para ayudar, pero no venía mucha gente, dice Oby. En total, solo unas 20 personas utilizaron el centro de calentamiento, dice.

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“Creo que lo más aterrador que me preocupa es COVID porque todos se están enfocando en el poder, la falta de recursos y todo esto, pero COVID todavía está muy vivo”, dijo Criss durante su conversación con Healy.

El director ejecutivo de Mercy Street, Carlton Oby, en la propiedad de la organización sin fines de lucro, ubicada cerca de las residencias de la Autoridad de Vivienda de Dallas. Foto de Sierra Medlock.

A raíz de los daños de la tormenta, Mercy Street, una organización cristiana centrada en ayudar a las personas en el oeste de Dallas y el sur de Dallas a través de mentores y otros recursos, también abrió sus puertas como un centro de calentamiento para los residentes de la Autoridad de Vivienda de Dallas (DHA), el público objetivo al que sirven. Su edificio en Holystone, la antigua casa de uno de los proyectos de apartamentos federales originales en West Dallas, tiene una pequeña habitación con un tema de comedor de los años 50 cerca de la entrada. Las mesas y las cabinas de vinilo brillante ofrecían un lugar cómodo para albergar a las personas que necesitaban un lugar cálido para quedarse. Bolsas de arroz y cajas de frijoles apiladas sobre los azulejos a cuadros en blanco y negro, listas para ser recogidas por cualquiera que las necesitara.

Más adelante en la semana, recibió una llamada de un residente cercano preguntando si Mercy Street tenía agua que pudieran recoger. Inicialmente inconsciente de la necesidad de agua, Oby estaba confundido, pero dijo que sí y que les entregaría el agua.

«Comenzó a ser una experiencia reveladora para, hombre, hay personas que viven en los apartamentos de al lado que no tienen acceso a agua corriente, y han estado sin agua durante una multitud de días», Oby. dice. «Estamos hablando de 700 residentes, el 90% de ellos o más no tienen agua corriente, por lo que no hay suficiente agua para tirar los inodoros, cepillarse los dientes o ducharse».

Esa llamada telefónica fue el momento en que se dio cuenta de que tenían la idea equivocada de pedirle a la gente que viniera a Mercy Street. Cuando viajó a los apartamentos, dijo que los residentes «simplemente abrieron la puerta de la mejor manera que pudieron, sin importar cómo estuvieran vestidos, algunos a medio vestir, simplemente hicieron lo mejor que pudieron».

La gente no quería ir a ningún lado con todo el trauma que les sucedía, dice.

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“Necesitamos acudir a usted y hacer lo mejor que podamos para servirle porque no le están ayudando, no le están sirviendo”, dice. “Y no despreciar a nadie porque realmente creo que las personas que los albergan, la Autoridad de Vivienda de Dallas, son nuestros amigos, son nuestros socios. Están sucediendo muchas cosas a la vez, y ya no podían hacer más. Quiero decir, fuimos a un complejo de apartamentos, 152 unidades y 50 unidades no son habitables «.

En un momento durante la tormenta, más del 75% de los hogares de West Dallas se quedaron sin electricidad. Provocó la rotura de tuberías y daños importantes, como en este apartamento de la Autoridad de Vivienda de Dallas. Foto cortesía de James Armstrong III.

Con solo dos reparadores presentes para reparar los daños, los ocupantes de DHA llamaban frenéticamente a los plomeros y a otras personas que podían ayudar, pero nadie respondía porque estaba sucediendo lo mismo en todo Dallas, dice.

«Y luego están aumentando las tarifas porque es solo un momento en el que las necesita, por lo que es un momento muy interesante para la persona que está por debajo del tótem», dice Oby.

Mercy Street pidió voluntarios mientras corrían la voz sobre su centro de calentamiento, y las iglesias asociadas que respondieron, Highland Park Presbyterian y Park Cities Presbyterian, terminaron uniéndose al personal de Mercy Street para caminar por los complejos de apartamentos, The Hamptons, Villa Creek, Lakeview. y Kingbridge, para repartir comida y agua.

Tocaron todas las puertas de más de 600 unidades en cada uno de estos complejos de apartamentos y dieron agua a todo el que quisiera. Algunos residentes no respondieron, pero Oby dice que todavía llamaron a todas las puertas.

«Viste a personas que tienen un corazón por Jesús conocer a personas que necesitaban desesperadamente conocer su amor en un momento en el que no lo sentían, y fue simplemente increíble», dice Oby. «Y así, un pequeño reparto de una botella de agua o dos o lo que sea, se convirtió en grandes intercambios en ambos lados».


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