‘Why not Pinkston?’

By Oscar Saravia,

June 18, 2021

West Dallas

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A look back at the Lady Vikings varsity basketball team’s monumental season

Team captain Tamia Flores shoots over Gilmer High School defenders in the game that led the L.G. Pinkston High School Lady Vikings to the state semifinals for the first time in the school’s history. Photo by Robbie Rakestraw

The scoreboard clock ticked down to the final seconds, with the crowd on their feet waiting for the final buzzer.

When it sounded, L.G. Pinkston High School fans and alumni hugged, cried and celebrated what had been denied to the Lady Vikings basketball team in previous years: A victory that qualified them for the state tournament semi-finals. 

In past seasons, the team suffered two consecutive playoff heartbreaks, handed to them by Melissa High School. This year, with hunger and determination, the team finally surpassed that barrier. 

“It was deserving for our kids,” Lady Vikings head coach Nicolle Stovall says. “We’ve been working hard for it, so reaching this step was just emotional.” 

The strong emotions after the game were partly because the Lady Vikings had been knocking on the door of the state championship since 2018, when they managed to win a playoff game for the first time ever. 

Pinkston was the underdog. No odds were placed on this West Dallas team to make such a run and become one of the best four 4A teams in the state.

“So many people doubted us and didn’t think our kids have the talent or the caliber, so our drive was always to show people and show the Dallas-Fort Worth area what we’re all about,” Stovall says. 

Pinkston’s pre-season began Nov. 6 with a series of friendly games before conference play. Like every other high school sports team this year, the pandemic was one of the most formidable opponents.

It’s not just the school’s athletic ability that has been questioned. At the beginning of the last decade, Pinkston was on the state’s list of failing schools for consecutive years. The school was warned that if the situation didn’t improve, it would be forced to close. 

For a school that recently faced academic elimination, the success of reaching the final four in the state, being awarded seven football scholarships in 2021, and having multiple teams in district playoffs gives hope that the best is yet to come. 

A game by game approach

Team captain and shooting guard Tamia Flores says COVID-19 was a struggle not only because of health issues but also from a mentality standpoint. 

“We knew because of Covid that we had to stay extremely focused and not pay attention to what was happening outside,” Flores says. “We had to stay focused and play for each other, and that’s what we did.”

Junior Dejarae Thomas dribbles around a Gilmer player. Most of the L.G. Pinkston Lady Vikings basketball team consists of underclassmen, like Thomas, who will return to play next year. Photo by Robbie Rakestraw

The pandemic affected the team’s preparation for the season and also the game schedule once they began playing regularly. Stovall says the team’s keyword this year was “flexibility.” 

“It was a game by game situation,” Stovall says. “Sometimes we were on our way to a game and suddenly we had to cancel because players from the other team had Covid, so at any given time we were able to play, but sometimes we weren’t able to play.” 

The Vikings opened their conference play with a strong 75-27 win against Carter High School on Jan. 2. The team finished conference play with a 76-6 win against Roosevelt High School, taking their conference record to 8-2 and clinching a spot in the playoff games for the state championship. 

Though Lincoln High School took the district championship title, Pinkston defeated the team 69-64 during the regular season.

Stovall, who has coached the Lady Vikings for the last four years, approaches each season game by game.

“Our goal was to win the state championship, but we wanted to make sure that we go one game at a time and then look forward to the next game,” Stovall says. “We watched many games from our opponents to scatter them to see what our strengths and weaknesses were against them.” 

Playoff games began mid-February for the Vikings and were a turning point, Stovall says, that boosted the team’s spirit toward better performances and results. 

“What we did was that we laid out the format for each playoff game in order to get to state; we mapped the road that was gonna take us to the state championship game,” Stovall says. 

Nicolle Stovall
L.G. Pinkston High School Coach Nicolle Stovall dons the basketball net clipped by the team at their pep rally before the state semifinals. Photo courtesy of Dallas ISD

The team recorded six straight wins during playoffs, matching their best record for consecutive wins in the season. 

“The last two years we were kind of stagnant since we lost in the third round against the same team, but this year we made it three more rounds so it was definitely an elevation to our game,” Flores says. 

Pinkston finished the season with a 26-7 overall mark — the best campaign in the school’s history. 

“This was a year where we showcased the talent that we have at Pinkston,” Stovall says. 

The motivation of ‘Viking nation’

Before the Lady Vikings boarded the bus for the state semi-finals, Pinkston hosted a pep rally to send them off. Alumni were there in force, even some from the original Pinkston class of 1965.

The high school opened in 1964 for Black students, seven years before the federal courts ordered Dallas ISD to desegregate in 1971. Named for L.G. Pinkston, one of few African-American doctors in Dallas’ early days, the school was built to serve the original West Dallas federal housing projects.

More than five decades later, the student body is 70% Latinx and 27% Black, according to DISD data. The team is a blend of both, including the biracial sisters who led the drive to the state semifinals, Tamia and Victoria Flores.

“I’ve talked to so many of these individuals who have said this has been the highlight of their life in regards to Pinkston,” Pinkston principal Marlon Brooks said at the pep rally.

Pinkston school spirit soared this year for students and alumni alike, but the road to the current sensation of pride has been a bumpy one.

“I think these are the sort of successes that set the stage to parlay and transform from good to great,” Brooks says later, reflecting on the Lady Vikings’ season. “I’m going to get caught up in the representation that they bring to the table of our school, the feeling that we can do the same thing as others no matter what the venture is.”

The L.G. Pinkston High School Lady Vikings after their 46-39 win against Gilmer High School, which sent them to the state semifinals for the first time in the school’s history. Photo by Robbie Rakestraw

“Why not Pinkston?” became the team’s motto and rallying cry during the season. For years the school dealt with a reputation of inferiority, both academically and athletically. However, in the last couple of years the school has managed to overturn the situation. 

“We knew we were the underdogs so we just had to prove ourselves to everyone,” Flores says. “No one thought about the things we could do, but we knew what we were capable of.”

The Lady Vikings’ special bond both off the court made them even better on the court, Stovall says. 

“We’re talking about 12 young ladies who have tenacity, who take initiative and who fight through adversity to be successful,” Brooks says. 

Aubrey Flores, the mother of senior Tamia and sophomore Victoria, who both were named to the 2020-21 all-state team, says the girls opted for extra practices and invested time and effort beyond what was required of them. 

“Each of the players on this team, they had their little ‘superpowers,’ that’s what I call it,” Aubrey Flores says. “They knew what they needed to do, and that was important because Pinkston had never done anything like this.”

Pride of the west side

In the end, only two points kept the Lady Vikings from a state final championship. They narrowly lost to Canyon High School, a familiar name in state tournaments that went on to win its 20th state title.

Even the Canyon coach acknowledged that Pinkston almost bested his powerhouse team.

“They’re so physical and athletic and quick, and they can take you out of your offense if you let them,” Canyon coach Tate Lombard told the San Angelo Standard-Times following the game.

The respect paid to Pinkston after their season performance was affirming to Stovall, who chafes at the general disrespect people have toward urban schools making it deep into the playoffs or even winning a state championship. She knows this from first-hand experience as a standout high school player from New Orleans’ Seventh Ward.

“People do not give big-city kids credit,” Stovall said in Dallas ISD’s overview of the season. “We have talented kids at our schools. They bring talent and the work ethic seen in our communities.”

In the postseason, the Dallas Morning News named Stovall girls basketball coach of the year, and Tamia Flores signed with the University of Texas-Permian Basin. 

One of the most surprising things about this Pinkston team is that it is relatively young. Tamia Flores is the only senior on the varsity team; the rest are juniors, sophomores and freshmen. Victoria Flores was named the district 4A offensive MVP as a sophomore, after averaging 16 points, 6 rebounds, 4 assists and 6 steals per game. 

Those stats contribute to Pinkston’s above-average standing in national offensive statistics, with 54.3 points, 26.4 rebounds, 8.5 assists and 18.3 steals in the regular season.

“I would rank this group of girls as the best that I have coached in my time at Pinkston,” Stovall says. 

With almost every player returning next season, hopes are high that this could be the team to clinch the Vikings’ first-ever state title. 

The girls said it themselves: “Why not Pinkston?”

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¿Por qué no Pinkston?

By Oscar Saravia,

June 18, 2021

West Dallas

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Una mirada a la monumental temporada de baloncesto del equipo femenino de las Lady Vikings

La capitana Tamia Flores lanzando un tiro sobre la defensora de Gilmer High School en el juego que llevó a las Vikingas de L.G. Pinkston High School al juego de semifinales estatales por primera vez en la historia de la secundaria. Foto por Robbie Rakestraw

El reloj marcaba los segundos finales del encuentro mientras el público esperaba ansiosamente de pie el silbato final.

Cuando por fin terminó el encuentro, aficionados de L.G. Pinkston High School, padres y ex alumnos se abrazaron emotivamente, lloraron y celebraron algo que se le había negado a las Vikingas en años anteriores: La posibilidad de disputar las semifinales del torneo estatal. 

El equipo había sufrido en temporadas anteriores cuando se vieron derrotadas por Melissa High School en dos años consecutivos. Sin embargo, con una nueva mentalidad y hambre por triunfar, el equipo finalmente logró superar esa barrera. 

“Nuestras jugadoras lo merecen,” fueron las primeras reacciones de la entrenadora Nicolle Stovall. “Llegar hasta estas instancias es algo bastante emotivo por el hecho de que hemos trabajado duro por ello.” 

Parte por la que este logro fue emotivo fue porque las Vikingas venían desempeñando un buen nivel de juego en los años anteriores y estaban a un paso de poder dar el salto al siguiente nivel. 

Otro motivo por el cual dicho logro es emotivo es porque nadie había apostado por Pinkston para lograr algo así. Nadie hubiera pensado que esta secundaria llegaría a estar entre los mejores cuatro equipos de la 4A en el estado. 

“Bastantes dudaban de nosotros y no creían que nuestras jugadoras tenían talento o calibre así que nuestra motivación siempre fue mostrarles a la comunidad de Dallas-Fort Worth de lo que somos capaces”, dijo Stovall. 

Para Pinkston, no solo era en lo académico que se les cuestionaba. Al principio de la pasada década, Pinkston era una de las secundarias en la lista de un desempeño académico malo por años consecutivos. Debido a esto, a la secundaria se le advirtió que si no se veía un margen de mejora, la secundaria se vería forzada a cerrar. 

Después de vivir estas situaciones complicadas, logros como llegar a esas semifinales, recibir siete becas por fútbol americano en 2021 y tener a múltiples equipos en rondas de eliminatorias son señales de que lo mejor está por venir. 

Juego por juego

La pretemporada para las Vikingas comenzó el 6 de Noviembre antes de abrir los juegos de conferencia. La pandemia fue uno de los obstáculos que más afectó al equipo esta temporada. 

Tamia Flores, capitana y escolta dijo que el Covid-19 fue un problema no solo de salud médica pero también afectó la mentalidad del equipo.  

“Sabíamos que por el Covid teníamos que mantenernos enfocados y no prestarle atención a lo que pasaba afuera”, dijo Flores. “Teníamos que jugar por nosotras y eso es lo que hicimos.” 

Dejarae Thomas, estudiante de tercer año, dribla el balon sobre la jugadora de Gilmer. La mayor parte de las Vikingas consiste en jugadoras de primer a tercer año como Thomas, quien retornara´para jugar la siguiente temporada. Foto por Robbie Rakestraw

La pandemia afectó la preparación del equipo y el calendario una vez el equipo comenzó a jugar de manera regular. Para Stovall, algo fundamental esta temporada fue la “flexibilidad.”

“Era una situación en la que íbamos juego por juego,” dijo Stovall. “Hubieron veces que íbamos en camino a un juego y de la nada por protocolos de Covid-19  se tenía que cancelar.” 

Las Vikingas abrieron sus juegos de conferencia con una actuación dominante al vencer 75-27 a Carter High School el 2 de Enero del presente año. El equipo culminó sus juegos de conferencia en otra actuación soberbia al vencer 76-6 a Roosevelt High School. 

Pinkston terminó con un registro de 8-2 en la conferencia, logrando así un puesto seguro en los juegos de eliminación directa para el campeonato estatal. 

Aunque Lincoln High School se coronó campeón del distrito, Pinkston fue su verdugo durante la temporada regular al vencerlos por un marcador de 69-64.

Una de las razones claves por la cual el equipo tuvo una buena temporada fue porque tenían la mentalidad de ir paso a paso. 

“Nuestro objetivo siempre fue ganar el campeonato estatal pero teníamos que estar seguras de pensar en un juego a la vez y después en el siguiente.” Stovall comento´. “Vimos bastantes juegos de nuestros oponentes para analizar sus tácticas y buscar una forma de poder contrarrestarlas a la hora de enfrentarnos.” 

Para Stovall, el hecho de tener que jugar juegos de eliminación directa fue algo clave para la motivación y la ambición del equipo de cara a lo que venía. 

“Marcamos la ruta que debíamos seguir para poder llegar a ese juego final”, agregó Stovall. 

Nicolle Stovall
Nicolle Stovall, entrenadora de L.G. Pinkston High School, es fotografeada con la red del aro en la ceremonia de despedida para el equipo antes de partir a las semifinales estatales. Foto por Dallas ISD

Durante los juegos de eliminación, el equipo obtuvo seis victorias consecutivas, igualando así su mejor récord de victorias consecutivas durante toda la temporada. 

“Los últimos dos años nos hemos sentido estancadas por el hecho de que hemos perdido en la tercera ronda contra el mismo equipo. Este año, logramos avanzar tres rondas más así que definitivamente esto ayudó a mejorar nuestro nivel de juego,” dijo Flores. 

Tras caer eliminadas en las semifinales, Pinkston terminó la temporada con un impresionante récord de 26-7, logrando así la mejor campaña en la historia de la secundaria. 

“Este fue el año en el que le demostramos a todos el talento que hay en Pinkston,” dijo Stovall.

Un logro por ‘Viking nation’

Antes de que las Vikingas partieran hacia el partido de semifinales estatales, Pinkston realizó una despedida para ellas donde bastantes ex-alumnos se presentaron. Entre ellos, algunos de la clase original de Pinkston del año 1965. 

Originalmente, la secundaria abrió únicamente para estudiantes de color en 1964, siete años antes que la corte federal ordenara al Dallas ISD abrir la secundaria para diverass razas. 

Llamada en honor a L.G. Pinkston, uno de los pocos doctores Afro-Americanos en Dallas, la secundaria fue fundada para servir los proyectos de construcción de hogares en la parte oeste de Dallas. 

Después de más de cinco décadas, el 70% de los estudiantes son de origen Hispano y el 27% Afro Americano, según la DISD data.  Así mismo, el equipo es una mezcla de esta combinación, con las hermanas Tamia y Victoria Flores siendo ambas de origen Hispano y Afro Americano. 

“He hablado con bastantes ex-alumnos y ellos me han dicho que este ha sido el momento del que más se acuerdan en relación a Pinkston,” comentó el director Marlon Brooks en la ceremonia de despedida. 

Esta temporada las Vikingas marcaron aún más el camino para esa sensación de orgullo hacia Pinkston, un camino que no fue fácil de encontrar. 

“En lo personal yo creo que este tipo de logros son los que transforman algo de bueno a excelente,” agrego´ Brooks reflexionando sobre la campaña de las Vikingas. “Me quedo con cómo representaron a nuestra secundaria, el sentimiento de que pueden lograr lo que sea que se propongan.” 

El equipo de las Vikingas de L.G. Pinkston High School despues de vencer a Gilmer High School por un marcador de 46-39. Foto por Robbie Rakestraw

El lema “por que no Pinkston?” se convirtió en una motivación extra durante la temporada. Por años, la secundaria lidio con ser catalogada por inferior tanto en lo académico como en lo deportivo. 

“Sabíamos que todos nos veían como inferiores, nadie nunca pensó en lo que podíamos ser capaces de lograr”, dijo Flores. 

Según Stovall, la unión que tienen estas jugadoras fuera de la cancha las hizo mejor dentro de ella. 

“Estamos hablando de 12 jovencitas que son tenaces, toman iniciativa y pelean contra la adversidad para lograr sus metas,” dijo Stovall. 

Aubery Flores, la madre de Tamia y Victoria, quienes ambas fueron nombradas en el equipo del año 2020-2021, dijo que las jovencitas siempre optan por tener prácticas extras para seguir mejorando. 

“Cada jugadora del equipo tenía su ‘super poder’ así es como lo llamo,” dijo Aubery Flores. “Todas sabían lo que tenían que hacer y lo importante que era porque Pinkston jamás había logrado algo así.” 

Un orgullo para su gente

Al final, tan solo dos puntos separaron a las Vikingas de una final estatal. En esas semifinales, este corto margen les costó la eliminación ante Canyon High School, quien terminó consagrándose campeón del torneo estatal. 

Incluso el entrenador de Canyon High School dio reconocimiento a Pinkston, quien sin lugar a dudas fue un obstáculo para su equipo. 

Son un equipo bastante físico y rápido y con su ofensiva son capaces de castigar a tu equipo si las dejas”, dijo Tate Lombard, entrenador de Canyon en una entrevista para San Angelo Standard-Times después del partido. 

El respeto que ganó Pinkston después de esta temporada significó bastante para Stovall, quien fue una jugadora importante en sus días de secundaria para New Orleans Seventh Ward. 

“Hay personas que simplemente no dan suficiente crédito a estudiantes de ciudades grandes”, dijo Stovall en el repaso de la temporada del Dallas ISD. “Tenemos estudiantes que tienen talento y hambre de triunfar en nuestra escuela.” 

En la postemporada el Dallas Morning News nombró a Stovall como la entrenadora de la temporada, mientras que Tamia Flores obtuvo una beca para jugar en la Universidad de Texas en Permian Basin.

Una de las cosas más sorprendentes de este equipo es que es relativamente joven. Tamia Flores es la única alumna se gradúa este año; el resto, consiste de jugadores de primero, segundo y tercer año. Victoria Flores fue nombrada como la mejor jugadora ofensiva del distrito 4A después de promediar 16 puntos, 4 asistencias y 6 robos de balón por partido. 

Esas estadísticas contribuyen a los números espectaculares que promedio Pinkston a lo largo de la temporada: 54.3 puntos, 26.4 rebotes, 8.5 asistencias y 18.3 robos por partido en temporada regular. 

“En todo mi tiempo en Pinkston, este ha sido el grupo más talentoso que he entrenado a lo largo de mi carrera”, dijo Stovall. 

Con la mayoría de las jugadoras retornando para el siguiente año, las esperanzas están puestas de que este por fin podría ser el equipo que logre un campeonato estatal para Pinkston. 

Después de todo, las jugadoras también lo creen: “¿Por qué no Pinkston?”

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