La nueva tienda de comestibles refleja la creencia de la iglesia Cornerstone de que ‘el sur de Dallas se merece cosas hermosas’

By Sujata Dand - noviembre 30, 2021

South Dallas

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«¡Es hermoso aquí!» Thana Simmons dice mientras entra en el mercado comunitario de Southpoint. «Oh, Dios mío, me llevaron cuando entré por primera vez».

Simmons no puede dejar de sonreír. Su amiga Shanay Wise la abraza y le dice: «Estoy emocionada de que esté abierta».

Es la primera vez que los clientes ven la tienda de su vecindario en The Crossing Shopping Center en 1631 South Blvd., justo al final de la calle de Cornerstone Baptist Church. Una apertura suave el fin de semana pasado precedió a la gran inauguración este sábado 19 de julio a las 10 a.m.

Wise, propietario de Catering Does Wisely, señala el mostrador de la caja. «¡Mira, la gente ya está comprando!»

Donald Wesson, el director del programa de Cornerstone Community Enterprises, está detrás del mostrador de piedra blanca. Saluda ansiosamente a los clientes en la fila.

Donald Wesson Jr., director del programa Cornerstone Community Enterprises, dice que Southpoint Community Market es parte de una visión general para un sur de Dallas saludable. (Foto de Nitashia Johnson)

Es un gran día para Wesson. Ha estado trabajando para crear un mercado comunitario en el distrito forestal durante siete años. Es parte de su visión construir una comunidad saludable.

“Un vecindario saludable necesita acceso a alimentos, creación de empleo y transporte”, dice Wesson. «Hemos estado trabajando en diferentes engranajes de esta rueda, pero este es uno importante».

Hay fruta fresca en canastas por 50 centavos, aguacates por un cuarto y verduras congeladas en las secciones refrigeradas. Salsa para pasta, pan, productos enlatados y secos y productos de papel se alinean en los estantes en el espacio de 800 pies cuadrados.

“Demuestra que nuestro vecindario está mejorando”, dice Simmons.

Thana Simmons, directora ejecutiva de Viola’s House, dice que la gente de South Dallas «entiende por qué es importante apoyar» Southpoint Community Market. (Foto de Nitashia Johnson)

Es la directora ejecutiva de Viola’s House, un hogar para madres adolescentes, ubicado a pocas cuadras del mercado. La presencia de Southpoint Market muestra «que podemos ofrecer productos de calidad a un buen precio», continúa Simmons. “Y la gente de este vecindario comprende por qué es importante apoyar un negocio como este. Porque queremos que el barrio sea mejor ”.

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Con la ayuda de The Real Estate Council Foundation, Cornerstone Baptist Church ha encabezado el desarrollo en esta comunidad: una lavandería automática, una tienda de bicicletas y una cocina que sirve comidas calientes gratis. Southpoint, la última incorporación, ofrece no solo un lugar para comprar comida, sino también un lugar para reunirse.

Una elegante barra de café se encuentra debajo de un letrero de neón: FRESCO.

“Nuestra filosofía es que South Dallas merece cosas hermosas y cosas lindas”, dice Chris Simmons, pastor de Cornerstone. Ha sido un líder en la comunidad durante más de 32 años. «Lo que intentamos hacer es escuchar a la comunidad para ver qué necesitan».

Este letrero de neón en Southpoint Community Market es un guiño a la necesidad de productos frescos y lácteos en el sur de Dallas, que se considera un «desierto de alimentos» del USDA porque no tiene acceso a las tiendas de comestibles cercanas. (Foto de Nitashia Johnson)

Cada alimento en el mercado se basó en encuestas y reuniones con personas de la comunidad. Un buzón de sugerencias se encuentra en la barra de café para que los clientes continúen brindando información.

“Nos enfocamos en una nutrición fresca que es difícil de encontrar y un precio que podría ser viable para nuestro vecindario”, dice Wesson. Los vecinos también solicitaron bocadillos para niños como puré de manzana y patatas fritas de arroz.

El hijo de Wise, Dallas, de 10 años, corre hacia ella para preguntarle si puede usar su propio dinero para comprar cajas de jugo.

“Ve a ver cuánto cuestan”, le dice Wise.

El juez Mark Murrell, también pastor de Victory Baptist Church a pocas cuadras de distancia, dice que se necesita desesperadamente un mercado comunitario en este vecindario, y Southpoint es solo el último proyecto de Cornerstone para revitalizar esta comunidad.

“Este era realmente un centro comercial deteriorado, y realmente lo han cambiado”, dice Murrell. “Hace apenas dos días, una importante redada de drogas por parte del FBI cerró casas en MLK. Ahora mire las semillas de esperanza que florecieron en nuestra comunidad en la misma semana. Es algo realmente maravilloso, grandioso, lo que está sucediendo aquí «.

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Chameka Barras vende tacos veganos fuera del Southpoint Community Market, uno de los varios vendedores del vecindario que promueven su comida saludable y productos locales durante la apertura suave del mercado el sábado 12 de julio (Foto de Nitashia Johnson)

Descubrir cómo hacer que Southpoint sea sostenible ha sido un desafío, pero Wesson dice que está emocionado de ver a los vendedores de alimentos en el vecindario de South Dallas queriendo asociarse con el mercado. Durante la apertura suave, el estacionamiento fuera del mercado se llenó de propietarios de pequeñas empresas de la comunidad deseosos de compartir sus productos.

“Creo que la parte más importante es informar a la comunidad cuántas empresas de alimentos hay en el vecindario”, dice Wesson.

Wesson espera que estos empresarios de alimentos arrendan espacio en la nueva cocina comunitaria de al lado. El plan es que esos dólares subsidien la tienda de comestibles. Wesson dice que todavía están esperando los permisos de la ciudad para abrir el economato.

«Promover las pequeñas empresas de alimentos en nuestra comunidad para darles la oportunidad de llegar a una escala comercial es importante», dice Wesson, «mantener un dólar de South Dallas en South Dallas».

Dos mujeres navegan por los estantes de Southpoint Community Market, que tiene una sensación de lujo pero precios que se ajustan a la mayoría de los presupuestos económicos de los vecinos del sur de Dallas. (Foto de Nitashia Johnson)

Las tiendas de comestibles tienen márgenes de ganancia bajos y necesitan cientos de clientes al día para tener éxito. El profesor de marketing de SMU, Ed Fox, se ha mostrado escéptico sobre el modelo de negocio de Southpoint. Él dice que la mayoría de las tiendas de conveniencia ganan dinero con las ventas de tabaco y alcohol, ninguna de las cuales se venderá en Southpoint. Sin embargo, Fox dice que ve un futuro mucho más brillante para el mercado si hay apoyo filantrópico.

«Si puede obtener donaciones y subsidios de otras fuentes, entonces este tipo de modelo se vuelve mucho más plausible, pero si desea una operación autosostenible, la forma en que está configurada probablemente perderá mucho dinero vendiendo comestibles», Fox. dice.

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Cornerstone Church y The Real Estate Council Foundation se han comprometido a apoyar a Southpoint hasta que sea completamente autosuficiente, pero los vecinos dicen que no subestiman la lealtad en esta comunidad. La maestra Christina Hood vive al otro lado de la calle del mercado. Por lo general, conduce 20 minutos de ida para comprar en Walmart. Ella dice que ahora tiene una opción más conveniente.

Christina Hood vive enfrente de Southpoint Community Market y está emocionada de «reinvertir dinero en la comunidad» en lugar de conducir 20 minutos hasta la tienda de comestibles más cercana. (Foto de Nitashia Johnson)

«Estoy reinvirtiendo dinero en la comunidad en la que vivo y estoy apoyando a las empresas locales», dice Hood. «Es genial. Estoy entusiasmado».

Mientras se retira, Hood toma una taza de muestra de zapatero de melocotón cerca de la caja registradora, un agradecimiento casero por apoyar más que solo una tienda de comestibles, sino la esperanza de restauración de un vecindario.

El horario de Southpoint Community Market es jueves, viernes y sábado, de 11 a.m. a 5 p.m., y su gran inauguración será el viernes 19 de junio a las 10 a.m., 1631 South Blvd., Dallas, 75215.

Esta historia es parte de un proyecto sobre posibles soluciones a la inseguridad alimentaria en el sur de Dallas y el oeste de Dallas. Se informa a través de una asociación entre Dallas Free Press y The Dallas Morning News, con el apoyo de Solutions Journalism Network. Se puede contactar a Sujata Dand en sujata@dallasfreepress.com.


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