La ciudad creó un programa de reparación de viviendas para los residentes de West Dallas, pero tienen dificultades para calificar

By Jeffrey Ruiz - noviembre 3, 2022

Noticias de Dallas

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Todas las tardes, Patsy Ruth Jackson, de 67 años, visita su casa en Shaw Street. Revisa el correo en su porche, revisa las puertas y ventanas, luego regresa a la casa de su cuñada para pasar la noche. Ella ha estado haciendo esto desde 2020.

West Dallas, Texas 10/05/2022 Patsy Ruth Jackson sits outside her home after giving Dallas Free Press a tour on Wednesday, Oct. 5, 2022. «I’m not ashamed,» Jackson said before showing every room. The deteriorating conditions of the home have not allowed Jackson to stay at her home since 2020. Photo by Jeffrey Ruiz

Hoy, mientras camina por su casa, pisa con cuidado el piso irregular de su sala de estar donde hay pedazos de yeso esparcidos por todas sus pertenencias.

“No soy un animal”, dice Jackson. “De ninguna manera saldría de mi casa si todo estuviera en condiciones de funcionar. Pero no puedo seguir viviendo en esta casa. Si se derrumba, me va a matar”.

La casa ha estado en la familia de Jackson durante 70 años. Cuando su madre murió en 2016, la casa que heredó estaba en mal estado. Como codirectora de su asociación de vecinos, Victory Gardens, Jackson se enteró del Programa de Rehabilitación Específico de West Dallas, un esfuerzo de revitalización de barrios de la ciudad de Dallas diseñado para brindar asistencia financiera para reparaciones de viviendas.

Jackson aplicó, con la esperanza de calificar para su oferta de hasta $10,000 en mejoras para el hogar para los propietarios de West Dallas.

El programa se lanzó en diciembre de 2020 con $2 millones, suficiente para hacer frente a las reparaciones de al menos 200 propietarios. Sin embargo, han pasado casi dos años y el programa no ha podido gastar esos dólares de los impuestos de la ciudad, a pesar de las grandes necesidades entre los hogares envejecidos en las siete secciones del censo del oeste de Dallas a las que se dirige el programa.

Hasta ahora, el programa ha comprometido aproximadamente $800,000 para aproximadamente 90 solicitantes elegibles, según Thor Erickson, gerente de redesarrollo del área del departamento de vivienda y revitalización de vecindarios de la Ciudad. Dice que el objetivo era completar 200 proyectos de reparación de viviendas y gastar los $2 millones en un período de 18 meses.

La ciudad no cumplió con su objetivo, dice Jackson, porque los solicitantes consideran que los requisitos de la ciudad son demasiado extenuantes. Para calificar para el programa, los residentes de West Dallas deben cumplir con una larga lista de demandas: ganar menos de $76,900 al año, vivir en la casa como su residencia principal, tener seguro de vivienda, tener un título limpio y estar al día con su propiedad. impuestos y pagos de hipoteca.

Dallas Free Press presentó una solicitud de registros abiertos para averiguar cuántos residentes de West Dallas habían solicitado, habían sido rechazados o aprobados, y cuánto dinero se había asignado. Descubrimos que entre diciembre de 2020 y julio de 2022, se denegó aproximadamente un tercio de todas las solicitudes. Sin embargo, el número podría ser mayor. La solicitud de Jackson figuraba como «previa a la construcción» en nuestra solicitud de registros abiertos, pero finalmente se le negó porque no podía pagar un seguro de vivienda.

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Erickson dice que los solicitantes no son elegibles por múltiples razones. Algunos ganan demasiado dinero, dice, y nuestra solicitud de registros abiertos también muestra descalificaciones repetidas para los residentes que no tenían un título claro de propiedad de la vivienda o que no respondieron a los esfuerzos de comunicación del departamento. En otros casos, los solicitantes optan por no participar en el programa con la esperanza de encontrar mayor asistencia en otro lugar porque los costos de reparación de su hogar, según lo evaluado por los inspectores de la ciudad, superan los $10,000 que el TRP de West Dallas puede proporcionar, dice Erickson.

Jackson logró calificar para el seguro de propietario de vivienda con Allstate, que tenía un precio de más de $2,000 por año, pero la compañía canceló su póliza cuando la casa no pasó la inspección. American Modern Insurance Group le envió tres cotizaciones que aún eran demasiado altas para que las considerara: $3519, $3100 y $2401. Jackson dice que no puede pagar el seguro con un ingreso fijo de $923 al mes.

“Eso es lo que realmente me desanima, cuando te esfuerzas tanto por seguir sus pautas”, dice Jackson. A pesar de que sus finanzas estaban ajustadas, había decidido pagar el seguro de Allstate, razonando: “Oye, estoy luchando, pero voy a hacer esto si me ayuda. Y luego, de alguna manera, todo cambió”.

Sin seguro de hogar, Jackson ya no califica para la subvención de mejoras para el hogar de West Dallas TRP.

Erickson dice que la Ciudad exige un seguro de propietario de vivienda para proteger su inversión en la vivienda, y el programa también impone una restricción de cinco años en la escritura de la propiedad. Esto significa que los residentes deben mantener las reparaciones y vivir en la casa; no pueden alquilar, vender o transferir la propiedad durante cinco años, según la Política Integral de Vivienda. La intención de la política, establecida en marzo de 2017, es crear y mantener viviendas disponibles y asequibles en todo Dallas, promover mayores opciones de vivienda justa y superar los patrones de segregación y concentración de la pobreza a través de incentivos y requisitos. El TRP de West Dallas es uno de los muchos bajo el paraguas de la política.

Estos programas de mejora están ayudando a mejorar la calidad de la vivienda para mejorar el bienestar general de los residentes, dice Ashley Flores, quien se enfoca en las desigualdades de vivienda locales como directora sénior en Child Poverty Action Lab.

“No se trata solo de construir más viviendas; se trata de mantener y preservar el parque de viviendas que tenemos”, dice Flores.

Con este objetivo, varios programas de la ciudad y el condado ayudan con las reparaciones del hogar. Antes de morir, la madre de Jackson aplicó al Programa de Asistencia de Climatización de los Servicios Humanos y de Salud del Condado de Dallas para reparaciones menores en el hogar por los agujeros en su techo. El inspector descubrió que la mamá de Jackson necesitaba un techo nuevo, pero las reparaciones no pudieron aprobarse porque los cimientos de la casa estaban en pésimas condiciones. El condado no exigía un seguro de vivienda como requisito, pero la casa de la familia de Jackson estaba en tan mal estado, dice ella, que el inspector no quería tocar la casa porque corría peligro de derrumbarse.

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Jackson finalmente recurrió a la organización sin fines de lucro Advocates for Community Transformation. La organización estabilizó la casa de su madre y construyó un nuevo techo pro bono.

“Agradezco a las últimas personas que ayudaron, al menos lo intentaron”, dice Jackson. “Ellos la ayudaron. Cuando llovía aquí, me sentaba y lloraba. Tuve que sacar sartenes y cubos y se puso tan mal cuando llegó una tormenta. Literalmente se sintió como si los cielos se abrieran. Cuantos más cubos sacaba y vaciaba, más llovía. Le dije, no podemos seguir viviendo así”.

Jackson solicitó recientemente el Programa de Preservación de Mejoras para el Hogar (HIPP), un programa de la ciudad financiado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano federal. Las restricciones para este programa reflejan el TRP de West Dallas. Jackson esperaba recibir un préstamo condonable de hasta $73,170 para reparar su casa, pero después de presentar la solicitud por segunda vez este año, nuevamente fue declarada no elegible.

Se le negó la primera vez porque no estaba al tanto de un gravamen sobre la propiedad cuando la Ciudad había cortado previamente su césped. Este año, presentó la solicitud TRP de West Dallas antes de solicitar HIPP, lo que la descalifica de la elegibilidad porque HIPP no permite que los solicitantes reciban fondos de otro programa simultáneamente.

Al vivir solo y con un ingreso fijo, Jackson dice que tratar de cubrir los gastos y cumplir con todos los criterios de los programas no es suficiente.

Rayella Delley Boyd, de 66 años, presidenta de Neighbors of Homestead, es una historia de éxito de West Dallas TRP. Recibió una subvención de $10,000 de West Dallas TRP para reparar los cimientos de su casa. La casa le pasó a ella cuando murió su madre, y su trabajo de fundación terminó esta semana.

“Aprecio el trabajo que se está haciendo en mi casa”, dice Boyd. “Se necesitaba la fundación. Aprecié la ayuda.”

Sin embargo, mientras hacía el trabajo, el contratista quitó el revestimiento de varias partes de la casa para excavar debajo, pero instaló nuevos paneles de revestimiento solo a lo largo de la cocina y la dejó incompleta, dice Boyd. Señaló que las otras áreas también podrían haberse cubierto, pero no estaban presupuestadas como parte de la subvención de la Ciudad.

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Esto aumenta los costos de renovación de Boyd. También necesita reemplazar el revestimiento de madera deteriorado, y eso costará aproximadamente $2,500. Sin embargo, ella no sabe de dónde vendrá el dinero. Recibe asistencia del gobierno para sus facturas de servicios públicos y ayuda de la comunidad para los gastos de comestibles, pero dice que ha logrado comenzar a ahorrar “un poco” de su seguro de discapacidad del Seguro Social de $1,500 al mes.

Los residentes de West Dallas necesitan programas para ayudar a “superar décadas de desinversión” para garantizar que puedan “permanecer seguros en sus hogares que han sido parte de sus familias durante generaciones”, dice Flores.

El concejal de la ciudad, Omar Narváez, defendió el TRP de West Dallas cuando se lanzó en diciembre de 2020, y señaló que los residentes tomaron la decisión de gastar los dólares de los bonos no asignados en reparaciones de viviendas y destacó que pudo obtener el apoyo de todo el concejo para el programa. Le dijo a Dallas Free Press que no estaba disponible para hablar sobre el estado actual del programa para esta historia de seguimiento. Envió un comunicado:

“Tengo plena fe en que, a medida que el personal de la ciudad continúa trabajando con organizaciones sin fines de lucro de West Dallas, este programa ayudará a más familias trabajadoras a medida que continuamos construyendo vecindarios más fuertes juntos”.

Erickson está de acuerdo en que la Ciudad debe continuar construyendo buenas relaciones con las personas en las comunidades a las que sirven.

“Hay una historia en la que trabajamos, que no siempre ha tratado a las personas de manera justa. Algunas personas dudan mucho en trabajar con nosotros”, dice Erickson.

Jackson dice que esperaba trabajar con la Ciudad, pero dice que su experiencia al final fue otro ejemplo de barreras demasiado difíciles de superar.

El departamento de vivienda y revitalización de vecindarios ha mantenido el proceso de solicitud en marcha. El programa finalizará cuando se hayan comprometido y gastado los $2 millones completos, dice Erickson.

Visite el sitio web de Vivienda y Revitalización de Vecindarios TRP tiene el siguiente recurso para los residentes:

Preguntas frecuentes en inglés o español

Información general del TRP de West Dallas en inglés o español

Solicitud bilingüe del TRP de West Dallas

Las solicitudes se pueden dejar en los siguientes lugares:

Constructores de esperanza: 2215 Canada Dr. Dallas, TX 75212

Voz de esperanza: 4120 Gentry Dr. Dallas, TX 75212

Centro Comunitario Wesley Rankin: 3100 Crossman Ave. Dallas, TX 75212

Brother’s Bill Helping Hand: 3906 N Westmoreland Rd. Dallas, TX 75212

Iglesia de Cristo de Dallas Oeste: 3510 N Hampton Rd. Dallas, TX 75212

Despensa comunitaria de alimentos Ledbetter Eagle Ford: 5227 Nomas St. Dallas, TX 75212

Biblioteca Sucursal Oeste de Dallas: 2332 Singleton Blvd. Dallas, TX 75212

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