Nuevo líder de equidad racial designado para guiar los esfuerzos de Dallas ISD

By Keri Mitchell - agosto 19, 2020

Noticias de Dallas

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En el segundo año de su existencia, la oficina de equidad racial de Dallas ISD tiene una nueva líder, Sharon Quinn.

Ella reemplaza a Leslie Williams, a quien Supt. Michael Hinojosa designado para dirigir la oficina en 2018 cuando se creó. Quinn se mudó para Texas desde South Carolina en 2017 para unirse a Dallas ISD como subdirector de liderazgo escolar, supervisando la educación de mitad de los campus del distrito.

Quinn fue una de los 15 jefes de departamento en DISD que era parte de un grupo de equidad de recursos el año escolar pasado “para ver cómo podríamos promover una mentalidad de equidad: dónde estábamos y hacia dónde queríamos ir,” explica en una llamada telefónica reciente. El comité presentó su informe a la junta de fideicomisarios en junio, poco después de que los fideicomisarios votaran para aprobar una resolución de Black Lives Matter en respuesta a la muerte de George Floyd bajo custodia policial que provocó una ola de protestas en todo el país, incluido Dallas.

Poco después, Quinn dice que fue preguntada para “dirigir la oficina de equidad racial en torno a los resultados de este informe.”

“Fue un trabajo crítico en nuestro distrito,” dice Quinn.

Sharon Quinn, subdirector de equidad racial de Dallas ISD

Después de que Williams asumió un nuevo cargo como subdirector de proyectos especiales, Quinn asumió la oficina encargada de “perseguir mejoras sistémicas en pólizas, programas y prácticas que eliminen las inequidades.”

Su cita llega en un momento crucial. La pandemia de COVID-19 está exacerbando las disparidades educativas que existen entre los estudiantes blancos, afroamericanos y latinos, y exponiendo las líneas divisorias raciales que continúan atormentándonos como nación y como ciudad.

Y aunque los fideicomisarios aprobaron la resolución de equidad racial en 2017, los líderes comunitarios que forman parte del consejo encargados de asesorar a la oficina de equidad racial dicen que DISD aún no ha cumplido sus promesas.

“Necesitamos que el distrito se vuelva a comprometer, que se duplique después de lo que sucedió con Black Lives Matter,” dice Amber Sims, miembra del consejo y una de las defensoras originales de una oficina de equidad racial en el DISD. “Todavía estamos esperando una auditoría de equidad racial.”

Equidad racial frente a competencia cultural

En su informe final a la junta como subjefe de equidad racial, Leslie Williams destacó seis logros durante el año escolar 2019-20. Dos de los más notables fueron los nuevos cursos de estudios afroamericanos y mexicoamericanos en 90% de las escuelas secundarias del DISD, incluso Lincoln, Madison y Pinkston; y la contratación del Centro de Inteligencia Cultural para desarrollar la capacidad de los empleados para trabajar con diversas familias y poblaciones.

DISD pagó al Centro de Inteligencia Cultural aproximadamente $150,000 en el transcurso de 14 meses para analizar la inteligencia cultural del distrito en áreas como conocimiento, estrategia y acción, y para entrenar a los empleados de DISD sobre inteligencia cultural y prejuicios inconscientes.

El objetivo era crear “100 formadores de formadores,” dice Quinn, que pueden ir a las escuelas y a varios departamentos de DISD para “proporcionar a las personas con herramientas, terminología y enfoques para que no solo sean empáticos pero tambien sensibles a lo que dices y cómo lo dices. Es importante para la persona con la que estás hablando.”

Pero sims sostiene que un análisis de inteligencia cultural y una auditoría de equidad racial son dos cosas diferentes.

“Eso no es un trabajo de equidad racial,” dice. “Todos los días que no hablamos de raza y hablamos de palabras indirectas, no llegamos al meollo del problema.”

DISD tiene una de las oficinas de equidad racial más grandes del estado, dice Sims, quien fue nombrada miembra del consejo asesor por el fideicomisario del Distrito 9 Justin Henry, quien representa a South Dallas. Ella señala que el mismo nombre de la oficina, que denota la decisión del distrito de enfocarse explícitamente en “sistemas basados ​​en la raza que tenemos que desmantelar,” se distingue de los esfuerzos de “diversidad, equidad e inclusión” o “competencia cultural” de otros distritos escolares.

En junio de 2019, DISD contrató a Education Resource Strategies para “realizar un mapa de recursos de equidad que ayude al Dallas ISD a comprender si está utilizando sus recursos de manera equitativa para apoyar el éxito de los estudiantes.” Ese consultor y el grupo de trabajo de equidad de recursos del que formaba parte Quinn presentaron su informe de 172 páginas a la junta en junio de 2020, y ese informe es “la base y el motor de nuestro trabajo ahora,” ella dice.

“Intentamos tener métricas antes,” dice Quinn. “Parte de la razón para consultar con una empresa externa: Es bueno que alguien venga del exterior e investigue.”


“¿Cómo cumplimos nuestra palabra y tenemos una forma de medir nuestro éxito?”

Sharon Quinn, subdirector de equidad racial de Dallas ISD

Las “10 grandes ideas” del informe, cada una conectada a los siete pilares de la política de equidad racial, dice Quinn, le dan al DISD una forma de “monitorear el progreso de lo que decimos que vamos a hacer, ofrecer a la junta un punto de referencia inicial pero fijarnos algunos objetivos en el camino para expandir nuestro progreso.” El informe permite al distrito “unirse como un equipo para resolver nuestros propios problemas”, dice, y responder a la pregunta:

“¿Cómo cumplimos nuestra palabra y tenemos una forma de medir nuestro éxito?”

La promesa de la equidad racial

El compromiso financiero de DISD con la equidad racial se produjo junto con las elecciones de ratificación de impuestos de 2018. El distrito pidió a los votantes que aumentaran la tasa impositiva por 13 centavos, costando al propietario promedio de DISD $240 adicionales al año. Los votantes aprobaron el aumento de impuestos y el resultado fue $126 millones más al año que el distrito podría usar para apoyar cuatro iniciativas: aprendizaje temprano, escuelas de elección, compensación estratégica y equidad racial.

El año pasado, DISD utilizo casi $7 millones en equidad racial; este año el presupuesto es de $4.575 millones.

Los miembros de la comunidad que forman parte del consejo asesor de equidad racial del distrito dicen que no entienden cómo el presupuesto y las pólizas se traducen a recursos y servicios.

“No hay presupuesto, ni estructura, nada de eso,” dice Toni Johnson, nombrado miembro del consejo por Maxie Johnson, administrador del Distrito 5 (sin relación). “Tuve reuniones con Leslie Williams y le pregunté, ¿cuál era la estructura? Si tengo un problema de discriminación de un maestro a un estudiante, ¿a quién llamo? No pude obtener una respuesta.”

“Así es como llegué a la conclusión de que la oficina no existe; está ahí para ser vista,” ella dice.

El Distrito 5 del Fideicomisario Johnson, que incluye a Pinkston y otras escuelas de West Dallas, tiene una Coalición D5 activa que ha presionado al distrito para que exista más representación y participación de la comunidad en la oficina de equidad racial. El consejo asesor inicial incluyó solo nueve personas designadas de cada uno de los nueve fideicomisarios, y no necesariamente vivían en las comunidades que representaban sus fideicomisarios. La Coalición D5 defendió con éxito el caso de que DISD debería abrir el consejo a miembros adicionales de la comunidad.

La concejal Nancy Tien, parte de la Coalición D5, fue una de las 16 que aplicó y fue seleccionada. Es fundadora de Dallas CORE (Comunidades organizadas para alcanzar la equidad) y dice que sus años como maestra en DISD la familiarizaron con las desigualdades raciales que perpetúa el distrito.

Cuando se unió al consejo en el otoño de 2019, Tien dice que “no veía mucho enfoque en estudio o en formas comprobadas de reducir la equidad racial a nivel sistémico.”

Se le pidió al consejo que hiciera sugerencias de políticas y “me sorprendió un poco,” dice Tien. “Pensé que nos informarían sobre diferentes programas e ideas, pero eso nunca sucedió.”

Cuando el consejo pidió datos (suspensiones de estudiantes afroamericanos comparados a otras razas, datos demográficos del personal, contratos con mujeres y minorías), tomó meses, si es que se proporcionaron los datos, dice Tien.

“Trabajo ocupado” es como Toni Johnson describe el trabajo que se le pidió al consejo. El personal del distrito les pidió ayuda para cerrar la brecha entre la comunidad y el distrito, y para cambiar la forma en que la comunidad ve al distrito, “cosas que deberían haber estado haciendo,” ella dice.

Mientras tanto, el grupo de equidad de recursos, en el que se sentó Quinn, con personal de DISD de alto nivel y miembros selectos de la comunidad, tuvo acceso a los datos y las discusiones en las que el consejo asesor esperaba ser incluido, dicen los miembros.

Cuando Williams dejó su puesto y se nombró a Quinn, el consejo no fue notificado.

“Tenemos excelentes miembros de la comunidad que están realmente interesados ​​en este trabajo y que invierten y caminan junto al distrito para hacer este trabajo,” dice Sims. “Es importante con este nuevo cambio en el liderazgo que estos grupos se incluyan, no solo se les dé información, sino que ayuden a dar forma a la dirección que tomará la oficina.”


“La comunidad quiere ver la equidad racial. Eso se debe mucho a las poblaciones afroamericanas y hispanas de Dallas.”

Nancy Tien, fundadora de Dallas CORE

Cómo seguir el progreso hacia la equidad

Los miembros del consejo asesor dicen que el distrito necesita datos amplios y transparentes disponibles en algún tipo de tablero que los miembros de la comunidad puedan ver y rastrear fácilmente.

Por ejemplo, el informe de junio de la oficina de equidad racial destacó el progreso hacia un proceso de solicitud de escuela magnet más equitativo y una disminución en las suspensiones fuera de la escuela en todas las razas. Un tablero podría mostrar a los solicitantes magnet e inscritos este año en comparación con años anteriores, y analizar las suspensiones por raza y campus año tras año para determinar si una disminución se correlaciona con los esfuerzos o simplemente con la reducción de la inscripción.

“La comunidad quiere ver la equidad racial,” dice Tien, “Eso se debe mucho a las poblaciones afroamericanas y hispanas de Dallas”.

Un tablero también debe rastrear la contratación y retención del personal, incluidas las promociones y nombramientos para puestos de alto nivel, dicen los miembros del consejo.

“Conozco muy bien a la Dra. Quinn y sé algunas cosas increíbles que ha hecho desde que estuvo aquí. Ella se ocupa de su negocio,” dice Toni Johnson. “Pero ella no es de Dallas. Ella no tiene las bases aquí. Ella no conoce nuestras áreas y las cosas con las que nos hemos enfrentado en esta ciudad.

“Hay varias personas en la ciudad que se ocupan de la equidad racial, ¿por qué no publicar la posición?”

El fideicomisario Johnson y los otros dos fideicomisarios afroamericanos de DISD, Justin Henry y Joyce Foreman, se reunieron con el superintendente Hinojosa este verano e hicieron varias demandas a la luz de la resolución Black Lives Matter, entre ellas que el subjefe de equidad racial debería ser en cambio un jefe que forma parte del gabinete del superintendente. Esa solicitud no se ha concedido.

“Dr. Quinn no tiene un asiento en esa mesa, así que cualquier cosa que decida hacer tiene que pasar por otra persona,” dice Johnson.

“Podemos medir lo que hacemos”

Tras un mes en el puesto, Quinn dice que ve su oficina como “un conector con todos los demás departamentos.” La equidad racial no puede relegarse a una sola oficina porque cada decisión que se toma en todos los departamentos impacta la equidad, ella explica.

Quinn dice que el objetivo es “una lente y un hilo de equidad que atraviesen todos los departamentos” en lugar de “crear equidad racial y difundirla.”

“Otros departamentos producen un producto; la nuestra es más una mentalidad, una forma consciente de pensar y operar,” dice Quinn. “Los mantenemos fieles, ni siquiera quiero decir que sean responsables, de lo que decimos como distrito.”

Quinn nombró tres prioridades prioritarias en términos de datos, según el informe de Estrategias de Recursos Educativos:

  • Hacer un seguimiento de las suspensiones fuera de la escuela y “brindar apoyo para abordar porqué el comportamiento de los estudiantes es como es en lugar de cuál es el comportamiento”, ella dice. El presupuesto aprobado por el distrito para 2020-21 incluye $5.8 millones para contratar 57 médicos de salud mental adicionales, y “las escuelas con la mayor cantidad de suspensiones fuera de la escuela recibirán más un psicólogo que un trabajador social para llegar a la raíz de los problemas de estudiantes,” dice Quinn.
  • Identificar a los estudiantes colocados en cursos de educación especial por origen étnico, ya que los estudiantes de color están “sobrerrepresentados en la programación de educación especial mientras están subrepresentados en clases rigurosas que incluyen colocación avanzada, honores y programación para dotados y talentosos,” según la resolución Black Lives Matter.
  • Incentivar a los maestros para que trabajen en 80 “campus de alta prioridad” identificados por académicos con dificultades y seguir los datos para saber si esos maestros afectaron el rendimiento de los estudiantes.

Un analista de datos será parte de su equipo reestructurado para hacer el trabajo “un poco más granular, para que la gente pueda ver que esto no es solo jerga, hay acción detrás de esto. Podemos medir lo que hacemos,” dice Quinn.

Todos los departamentos y divisiones respaldaron el informe, ella dice, y los jefes en la mesa se comprometieron a hacer el trabajo.

Sims describe el informe de Estrategias de Recursos Educativos como “pasos de acción, no cambios sistémicos.”

“El distrito le debe a la comunidad presentar informes anuales, pero el trabajo tiene que ser más profundo,” dice Sims.

Está entusiasmada con el liderazgo de Quinn “porque creo que veremos un cambio,” dice Sims.

Quinn’s se reunirá en septiembre con el consejo asesor y varios jefes de departamento de DISD. Ella dice que los comentarios de los miembros de la comunidad son cruciales para “hacernos conscientes de los diferentes problemas que debemos resolver y los problemas que debemos abordar.”

“Los necesitamos para ayudarnos a actualizar el trabajo,” dice Quinn. “Al igual que necesitamos los departamentos, necesitamos la comunidad”.

En el 13 de agosto, los fideicomisarios de Dallas ISD votaron para poner un paquete de bonos de $3.7 mil millones en la boleta electoral del 3 de noviembre. El paquete incluye $40 millones para “abordar la equidad racial mediante la creación de centros de recursos familiares en cuatro vecindarios históricamente marcados en rojo,” incluiendo South Dallas y West Dallas. Durante el verano se llevaron reuniones virtuales para la comunidad de las escuelas secundarias Lincoln y H. Grady Spruce, y los resultados se presentarán pronto a la junta directiva. Las reuniones de la comunidad virtual de las escuelas preparatorias Pinkston y Roosevelt comienzan la semana del 7 de septiembre. Dallas Free Press seguirá el progreso. Envíe sus preguntas a keri@dallasfreepress.com y visite dallasisd.org/resourcecenters para obtener más información.


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