La celebración del 16 de junio del Centro Comunitario de MLK es diferente pero ‘impactante’

By Skye Seipp - junio 24, 2020

Noticias de Dallas

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El sedán plateado de Barry Dennis siguió la fila de autos que serpenteaban por el estacionamiento del Centro Comunitario Martin Luther King Jr. Mientras conducía, los voluntarios cargaron todo, desde persianas de madera hasta artículos de limpieza para el hogar, en su maletero abierto.

No había esperado mucho. Dennis había estado en la fila durante unos 20 minutos cuando llegó a la mitad del camino. Estaba agradecido por todos los artículos que le habían dado y agregó que era agradable estar fuera de casa y ver a personas de todas las razas reunidas el 16 de junio para «celebrar el amor».

Después de meses de confinamiento por un virus que aún azota a Dallas y una erupción de protestas contra la brutalidad policial, la comunidad del sur de Dallas aún se unió para una celebración del 16 de junio en el Centro Comunitario MLK Jr.

La celebración anual conmemora el 19 de junio de 1865, el día en que el Mayor General Gordan Granger de la Unión aterrizó en Galveston y declaró que todos los esclavos eran libres. Pasaron casi dos años y medio después de que Abraham Lincoln firmara la Proclamación de Emancipación y dos meses después de que el general Robert E. Lee se rindiera al Norte, pero los esclavos no habían sido liberados en Texas. Hasta ahora, Juneteenth es la celebración más antigua del fin de la esclavitud en Estados Unidos, con 47 estados, incluido el Distrito de Colombia, reconociéndolo como un feriado pagado.

Normalmente, el Centro Comunitario MLK Jr. se convierte en un festival el 16 de junio, con vendedores y música en el estacionamiento, pero con los números de COVID-19 aún batiendo récords en el condado de Dallas, el evento de este año se realizó de manera diferente para practicar el distanciamiento social.

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Más de 30 organizaciones diferentes donaron una variedad de artículos, desde alimentos hasta productos de higiene. Estas organizaciones instalaron puestos en el estacionamiento por los que los asistentes conducían con los baúles abiertos o las ventanas bajadas para que los voluntarios pudieran colocar donaciones en sus autos. El laberinto de donaciones terminó cuando cada persona recibió una orden de alitas de pollo para llevar de Wingstop.

El acto comenzó a las 10 de la mañana y se prolongó hasta el mediodía. Los autos se alinearon a lo largo de Peabody Street y South Malcolm X Blvd., y dieron la vuelta a Pennsylvania Avenue. También había una opción para caminar en la parte delantera del edificio para personas sin automóviles.

La música llenó el aire y las bocinas sonaron en celebración mientras los clientes se abrían paso a través de la línea para recoger sus golosinas.

LaRhonda Bacon, coordinadora de eventos de la ciudad de Dallas, dijo que el evento atendió a 325 vehículos y 131 personas que caminaron hasta el Centro Comunitario MLK Jr.

Bacon dice que a pesar de que la celebración del diecinueve de junio de este año fue diferente a la de años anteriores, no hubiera sido posible sin los socios comunitarios que se unieron.

“Fue un gran éxito”, dijo. “Sería algo para hacer de nuevo solo para ayudar a las familias porque… fue impactante”.

Shawana Carter, fundadora y directora ejecutiva del banco de ropa infantil Carter’s House, dijo que se quedó sin donaciones, que incluían pañales y 500 botellas de fórmula de limpieza Ajax, en una hora.

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Carter’s House opera desde el Centro Comunitario MLK Jr. y tuvo que cerrar cuando el coronavirus comenzó a cerrar negocios en toda la ciudad. Carter dice que este evento fue bueno para ella porque muestra a las personas que el negocio aún está abierto y al mismo tiempo insiste en que es importante continuar con las prácticas seguras debido a COVID-19.

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  “Necesitábamos esa normalidad”, dijo. “Necesitaba conectarme con la comunidad”.

Naomi Toppin, coordinadora de servicios sociales y divulgación del tribunal de tratamiento de veteranos de la ciudad de Dallas, dijo que fue genial ver a la comunidad unirse para «celebrar este maravilloso día».

Agregó que con el clima político y social actual en Estados Unidos, fue agradable ver tantas caras sonrientes.

  “Muestra que hay esperanza”, dijo Toppin.


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