Ahora abierto: Escuela de ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas en Oeste Dallas

By Shardae White - noviembre 8, 2021

West Dallas

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La escuela preparatoria L.G. Pinksto, pronto será remodelada para albergar la escuela STEM de West Dallas, que abrió este otoño para estudiantes de séptimo y octavo grado. Imagen cortesía de Dallas ISD.

Cuando la escuela comenzó en agosto, 329 estudiantes de séptimo y octavo grado reportaron a L.G. Escuela secundaria Pinkston. El campus ha albergado a estudiantes de secundaria y preparatoria desde el otoño de 2018, cuando Dallas ISD cerró la escuela secundaria Thomas Edison.

Pero este año, aunque los estudiantes de séptimo y octavo grado están en el campus de Pinkston, están en una escuela separada con un enfoque de aprendizaje único: la nueva escuela STEM de West Dallas, nacida de una asociación entre Dallas ISD y la escuela Simmons de la Southern Methodist University. y la Fundación Toyota USA.

El objetivo de la asociación es dar los estudiantes de West Dallas acceso a una educación de calidad en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y también apoyar a los estudiantes y sus familias mediante la integración de «servicios integrales» en el campus. Los servicios integrales brindan apoyo integral a los estudiantes y sus familias, teniendo en cuenta las necesidades del estilo de vida, suficiente comida para comer, y acceso al transporte. La esperanza de los socios es que este apoyo integral hará que sea más fácil para los estudiantes concentrarse en el aprendizaje y aumentar sus oportunidades de sobresalir.

La escuela STEM tiene su propio plan de estudios, desarrollado por Simmons School, y sus profesores utilizan un modelo único basado en la investigación. Esto significa que los maestros siguen siendo responsables de garantizar que los estudiantes aprendan ciertos TEKS, estándares de conocimiento establecidos por el estado de Texas, pero les dan a los estudiantes la libertad de decidir cómo absorberán el conocimiento.

“El maestro prepara el escenario”, explica la directora Marion Jackson.

En lugar de recibir una conferencia típica, se anima a los estudiantes a dar su opinión y hacer preguntas sobre temas que despierten sus intereses. Aprenden jugando, haciendo observaciones, y realizando proyectos relacionados con su objetivo general de aprendizaje. Jackson cree que esto permite a los estudiantes apropiarse de sus estudios.

«Al hacer [esto]», dice, «has abierto un mundo completamente nuevo a los niños, donde realmente se sienten involucrados, se sienten comprometidos con lo que están aprendiendo».

El objetivo también es desarrollar la resiliencia en los estudiantes y alentarlos a trabajar en problemas difíciles, dice Karen Pierce, gerente de proyectos escolares STEM en la Escuela de Educación SMU Simmons.

«Hablamos de perseverancia y éxito en una carrera: poder ir a la educación superior, ya sea en la universidad o en la formación profesional», dice Pierce. «Si algo se pone difícil o algo es difícil, queremos que puedan superarlo».

Pierce dice que cree que los estudiantes de Oeste Dallas son perfectos para el modelo basado en la investigación porque la comunidad es «perseverante» con una «cultura rica y profunda y una perspectiva única». Los estudiantes del vecindario aportan una variedad de conocimientos y habilidades previas al aula, dice, y «cuanto más variada, más sólida es la instrucción de la investigación».

Al principio, dice Jackson, los estudiantes de séptimo y octavo grado dudaban en adoptar el modelo basado en la indagación, pero a medida que comienzan a comprender que sus maestros realmente quieren su opinión, se están acostumbrando y adoptando el enfoque práctico.

Para el otoño de 2022, la escuela debería tener un edificio que refleje su plan de estudios. El programa de la escuela STEM de Oeste Dallas es parte del proyecto de bonos de 2015 de $2 mil millones de DISD, que dedicó $35 millones para renovar la escuela. Los proyectos notables incluyen nuevos laboratorios STEM, patios basados ​​en STEM y actualizaciones a oficinas administrativas y aulas.

Una vez que los estudiantes de noveno y décimo grado se muden al nuevo edificio de Pinkston en la esquina de Greenleaf Street y Holystone Street, el campus estará dedicado a estudiantes de pre-kínder a octavo grado. Está previsto que los estudiantes de Pinkston High School se muden a su nuevo edificio en enero de 2022.

La financiación abundante es otra cosa que distingue a la escuela, no solo los $ 35 millones en dinero de los bonos, sino también los $5 millones del programa de subvenciones de la Toyota USA Foundation, que apoya los esfuerzos educativos basados ​​en STEM. Toyota proporcionó $2 millones en 2018 para apoyar la fase de planificación de la escuela, y otros $3 millones en mayo de 2020 para apoyar a la escuela hasta el 30 de junio de 2024, el final de su tercer año completo.

Esos millones se suman al presupuesto exclusivo del DISD de la escuela, que financia las operaciones diarias, como materiales para el aula y recursos en el campus. Todo esto hace que la escuela STEM de West Dallas sea un esfuerzo bien financiado, dice Jackson. El financiamiento adicional permitió que Dallas ISD la contratara un año antes y pasara un año completo preparándose para el lanzamiento de la escuela. Esta práctica no es típica del distrito, pero era necesaria para la asociación de la escuela STEM.

“La decisión de incorporar al director un año antes de la apertura de la escuela fue parte integral del proceso de diseño y planificación de la escuela. El director jugó un papel importante en la gestión de la asociación de cuatro vías con SMU, Toyota Foundation, West Dallas Community y Dallas ISD ”, dijo DISD en un comunicado.

La donación más reciente de Toyota apoyará los salarios de los profesores de SMU que están desarrollando un plan de estudios para la escuela y para contratar consultores externos cuando sea necesario, dice Pierce, y explica que debido a que el proyecto de la escuela STEM es tan importante para SMU, “queremos tener las voces adecuadas y las personas adecuadas y la experiencia adecuada, incluso si tenemos que buscarla en otro lugar «.

El vestíbulo actualizado de la escuela STEM de West Dallas alentará a los estudiantes a «pensar en grande». Imagen cortesía de Dallas ISD.

La subvención de $3 millones también compensará a las organizaciones sin fines de lucro que brindan servicios integrales a la escuela STEM por su tiempo y recursos. Varias organizaciones sin fines de lucro con sede en Oeste Dallas son parte de ese grupo, incluido Voice of Hope Ministries, dirigido por Ed Franklin. También se desempeña como copresidente del consejo asesor de la escuela STEM, trabajando en estrecha colaboración con Jackson al mantener un oído en el suelo y comunicarse con los vecinos sobre lo que está sucediendo con la escuela.

DISD, SMU y Toyota están ansiosos por mencionar que en realidad hay cuatro socios escolares STEM: el cuarto es la comunidad de West Dallas, que debería tener la misma voz e inversión en el proyecto, dicen.

Franklin dice que la mayoría de la comunidad de West Dallas es optimista sobre la escuela STEM. Entiende el escepticismo que permanece, pero cree en la intención de Jackson de hacer de la escuela un recurso comunitario.

«Ella está haciendo todo lo posible para asegurarse de cumplir esa promesa y de que la comunidad confíe en su liderazgo», dice. “Porque, desafortunadamente, no solo West Dallas, sino también muchas comunidades desatendidas han escuchado historias y promesas… y [ellas] se han cansado un poco. Es comprensible «.

La escuela STEM es una escuela de vecindario, pero se espera que funcione como una “escuela de elección” de Dallas ISD a partir del otoño de 2022. Esto significa que se permitirá la inscripción de estudiantes de otros vecindarios. El cincuenta por ciento de los estudiantes de la escuela serán de West Dallas, mientras que el otro 50 por ciento se seleccionará al azar mediante un lotería.

La escuela dará la bienvenida a pre-kínder hasta primer grado en el otoño de 2022, junto con los estudiantes de séptimo y octavo grado. La población escolar crecerá a medida que asciendan los estudiantes de primer grado, y cada año se agregarán nuevos estudiantes de prekínder mediante lotería.

Para el próximo año, el actual El campus de L.G. Pinkston High School estará completamente dedicado a la escuela STEM de West Dallas, y los estudiantes se agregarán cada año hasta que los estudiantes de pre-kínder a octavo grado llenen el campus. Imagen cortesía de SMU Simmons School.

Jackson dice que aunque la asociación y su equipo son sólidos, su objetivo es la mejora constante.

“Lo que puedo decirles es que somos perfectamente imperfectos”, dice. “A veces, el plan más perfecto no te da los resultados que pensabas una vez que lo pusiste en práctica. Y así, en base a los comentarios que recibimos del personal, de los padres, incluso de los estudiantes, siempre volvemos a la mesa de dibujo para mejorar constantemente la forma en que impactamos no solo a nuestros estudiantes y miembros del personal, sino también a nuestra comunidad ”.

El vestíbulo renovado de la escuela STEM de West Dallas contará con un diseño abierto y aireado de dos pisos. Imagen cortesía de Dallas ISD.

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