Los propietarios de viviendas de West Dallas no podían acceder a los fondos municipales para repararlas, así que el Ayuntamiento eliminó la barrera

By Jeffrey Ruiz - diciembre 27, 2022

West Dallas

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Co-reported por Bethany Erickson, D Magazine

Patsy Ruth Jackson luchó por contener las lágrimas cuando supo que finalmente podría recibir las reparaciones que necesita para volver a vivir en su casa en West Dallas.. El Ayuntamiento de Dallas votó la semana pasada a favor de renunciar al requisito del seguro de hogar para los propietarios de viviendas que soliciten acogerse al Programa de Rehabilitación Específicamente de West Dallas, una iniciativa de revitalización de los barrios de la ciudad destinada a proporcionar ayuda financiera para la reparación de viviendas. La ciudad había rechazado a casi la mitad de los solicitantes del programa, la mayoría de los cuales carecían de seguro de hogar. Jackson se encontraba entre los que no recibieron ayuda por no tener seguro de hogar. Dice que las compañías de seguros se negaron a asegurar su casa porque estaba en tan mal estado que no cumplía los requisitos estatales.

Patsy Ruth Jackson revuelve el correo delante de su casa antes de volver a casa de su cuñada el miércoles 5 de octubre de 2022. Jackson sólo visita su casa como parte de su rutina diaria porque las condiciones de deterioro de la vivienda son inhabitables, dice. Mantiene la fe en que el programa de mejora de viviendas de la ciudad cambie para que pueda optar a las reparaciones necesarias para volver a casa. Foto de Jeffrey Ruiz

«Hay mucha gente que necesita ayuda y no puede adquirir un seguro de vivienda», afirma Jackson.

El programa West Dallas Targeted Rehab se financió con 2 millones de dólares de bonos municipales no utilizados. Fue concebido por la comunidad, según explicó Omar Narváez, Teniente de Alcalde Pro Tem de Dallas, a los miembros del consejo en la reunión del comité de Soluciones para la Vivienda y los Sin Techo, un día antes de la votación del consejo.

«Permitimos a los electores decidir lo que íbamos a hacer con esos dólares», dijo sobre los fondos dedicados a las zonas censales de West Dallas. «La comunidad creó este programa de reparación de viviendas». Cuando se lanzó en diciembre de 2020, además de tener un seguro para calificar, los propietarios necesitaban ganar menos de $ 79,900 al año, vivir en su casa como residencia principal, tener un título claro de la casa y no estar atrasados en sus impuestos de propiedad o pagos hipotecarios.

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David Noguera, director de Vivienda y Revitalización de Barrios de la ciudad, dijo que era fácil de levantar el requisito de seguro de hogar porque mientras que algunos programas están vinculados a la financiación que requiere seguro de propietario de vivienda, tales como el Programa de Preservación de Mejoras para el Hogar financiado por el gobierno federal, el programa de West Dallas no necesariamente lo necesitan.

«En este caso, debido a que el Programa de Rehabilitación West Dallas Targeted se financia con fondos de bonos de edad, somos elegibles para eliminar el requisito de seguro y ser más inclusivo para los residentes que deseen participar», dijo Noguera al comité.

Pero el concejal Cara Mendelsohn no era un fan de la idea. En la reunión del comité de Vivienda y Soluciones para los Sin Techo, el día antes de la votación del consejo, dijo a varios de sus colegas del consejo que a pesar de que los antiguos fondos de bonos están pagando por las reparaciones, es «todavía dinero de los contribuyentes.»

«No tener seguro es posiblemente invertirlo y, literalmente, ver cómo se esfuma», insistió. «Es el coste de ser propietario de una vivienda».

Narváez contraatacó, explicando que para muchos de los que podrían acogerse al programa si se eliminara el requisito, no era cuestión de no querer un seguro; era cuestión de no poder obtenerlo.

Las personas mayores de West Dallas que viven con unos ingresos fijos no pueden permitirse el lujo de equilibrar el coste de pagar una prima recién adquirida por un seguro de vivienda mientras hacen malabarismos con los gastos cotidianos, afirma Jackson. «Existe un obstáculo para muchos propietarios debido al mal estado de algunas de sus viviendas», explicó Narváez a la comisión. Muchos propietarios también perdieron su seguro tras los daños causados por desastres naturales como la catastrófica tormenta invernal Uri de febrero de 2021, añadió.

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«Muchos de ellos esperan que esto se apruebe para que puedan reparar su casa, para que puedan obtener su casa asegurada», dijo Narváez. Rayella Delley Boyd, residente de West Dallas, recibió fondos para la rehabilitación de su vivienda, y su seguro debía renovarse este mes, pero su prima anual de cobertura aumentó este mes a 1.789 dólares, unos 500 dólares más que su coste inicial de 1.244 dólares. Boyd tuvo que cancelar su seguro.

Rayella Delley Boyd inspecciona el revestimiento de madera y los marcos de las ventanas de su casa el lunes 31 de octubre de 2022. Ella dice que reemplazar todo el material de madera alrededor de su casa es uno de sus próximos proyectos de mejoras para el hogar, pero no puede pagarlo por su cuenta. Foto de Jeffrey Ruiz

«En su día, mi madre trató de conseguir [seguro de hogar], pero lo único que dijo que podía conseguir en ese momento era el seguro contra incendios. He estado al corriente de los pagos», dice Boyd. Que la ciudad elimine el requisito del seguro de hogar «es mucho mejor para la gente que probablemente no puede pagar un seguro de tarifa alta».

«La mayoría de mis vecinos no pueden pagar un seguro o no pueden conseguirlo porque sus casas son muy viejas», dijo Debbie Solís, residente de West Dallas, a los miembros del consejo municipal antes de que votaran en la reunión de la semana pasada. Ella estaba entre los residentes de West Dallas que ayudaron a decidir que los fondos de bonos no utilizados se gastaran en reparaciones de viviendas. «Es algo que necesitamos en nuestra comunidad, pero la barrera es demasiado grande».

Poco después de los comentarios públicos de Solís, el consejo votó a favor de aprobar los requisitos revisados sin ningún debate. Las recomendaciones del personal municipal también aumentaron la cantidad asignada por vivienda de 10.000 a 20.000 dólares.

«La pandemia golpeó, y las cosas se hicieron más caras, y $ 10,000 simplemente no va $ 10,000 de reparación como antes», dijo Narváez a la comisión. «No podemos arreglar los cimientos de una casa con 10.000 dólares ni el tejado».

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Thor Erickson, subdirector del departamento de Vivienda y Revitalización de Barrios de la cuidad, dijo que de los 76 solicitantes rechazados, unos 60 lo fueron porque no tenían seguro de hogar.

La ciudad trabajará para llegar a esos 60 solicitantes a principios de año, dice Erickson. Dependiendo de «dónde terminamos después de la primera ronda de personas» que solicitaron y ahora podría ser elegible, los beneficiarios anteriores que recibieron hasta $ 10.000 en reparaciones puede volver a solicitar un adicional de $ 10.000 para el nuevo límite de $ 20.000, dice.

Boyd recibió 10.000 dólares cuando presentó su solicitud el año pasado, y dice que volverá a solicitar otros 10.000 dólares. Los fondos iniciales pagados por su fundación para ser reparado, pero el panel de yeso en el interior de la casa fue dañado durante el proceso de reparación. Dice que también hay que cambiar el revestimiento exterior debido a la podredumbre.

El revestimiento espinoso en el lado izquierdo de la casa de Rayella Delley Boyd permanece intacto a pesar de que los contratistas instalaron nuevos paneles de revestimiento en el lado derecho de su casa el lunes 31 de octubre de 2022. Ella recibió asistencia a través del Programa de Rehabilitación Dirigida de West Dallas para reparaciones de cimientos, pero necesita ayuda adicional para reparar el revestimiento alrededor de toda la casa, dice. Foto de Jeffrey Ruiz

Jackson no puede esperar a tener noticias de la ciudad después del año nuevo. Los fondos pagarán unos cimientos nuevos y paneles de yeso para toda la casa. El mal estado de la vivienda ha impedido a Jackson vivir en ella durante dos años y medio, y espera volver a instalarse lo antes posible.

«Ahora podemos solicitar el programa y no tenemos que preocuparnos por si no cumplimos los requisitos», afirma Jackson.

Los residentes de West Dallas pueden obtener más información sobre el Programa de Rehabilitación Específica de West Dallas en esta hoja informativa y las preguntas más frecuentes de la Ciudad de Dallas, y pueden descargar una solicitud aquí.

Este artículo ha sido redactado y editado en colaboración por D Magazine y Dallas Free Press, que participan en Dallas Media Collaborative, un grupo de medios de comunicación locales, universidades y organizaciones sin ánimo de lucro dedicadas a cubrir la vivienda asequible con un enfoque orientado a la búsqueda de soluciones.

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