Piscinas en West Dallas: El entusiasmo se desvanece, pero se avecinan cambios

By |Published On: septiembre 20, 2022|Categories: West Dallas|

Carmen Martínez rememora recuerdos de niños que caminaban por Winnetka Avenue hasta la piscina comunitaria del parque Hattie Rankin Moore para asistir a fiestas y clases de natación hasta que cerró, hace cuatro años. Dos de las piscinas comunitarias de la ciudad se encuentran en West Dallas, una en el lado este en el Parque Hattie Rankin Moore junto al Centro Recreativo Anita Martínez en Los Altos, y otra en el lado oeste en el Centro Recreativo Jaycee Zaragoza en Ledbetter Eagle Ford. Pero este verano, uno de los más calurosos, los residentes de West Dallas pasaron semanas sin una piscina donde refrescarse mientras ambas estaban cerradas.

Un socorrista en descanso salta de la pared de escalada acuática en la piscina comunitaria Jaycee el sábado 29 de julio de 2022. Una escasez de socorristas llevó a la ciudad a recortar horas tanto en las piscinas de barrio como en los centros acuáticos en julio. Foto de Jeffrey Ruiz

«Era un entusiasmo hermoso y poco a poco se fue apagando», dijo Martínez en español. «Porque cerraban las piscinas a su antojo. Nunca sabíamos cuándo iban a cerrar [las piscinas]. Nos quitaron el entusiasmo poco a poco».

La única otra piscina de acceso público en West Dallas está en el antiguo Lakewest YMCA, que cerró permanentemente en 2020. Tanto la piscina como el espacio siguen vacíos.

Arreglos caros y socorristas limitados

En Jaycee Zaragoza, el revestimiento de fibra de vidrio quedó al descubierto, por lo que la piscina necesitó una capa de pintura poli y mantenimiento para entrar en funcionamiento, explica Raúl Robles, coordinador de Dallas Aquatics. «En una semana y media pudimos comprar lo que necesitábamos, formar un equipo, aplicar otra capa, volver a tener un equilibrio químico y ponerla de nuevo en funcionamiento», dice Robles.

Savannah Peña, salvavidas, supervisa el tobogán en la piscina comunitaria Jaycee durante el evento familiar gratuito Fun in the Sun, organizado por Ledbetter Eagle Ford Community Organization Youth Program en Jaycee Zaragoza Park. Dallas Aquatics patrocinó el evento y no cobró la entrada a la piscina comunitaria Jaycee durante todo el día para todos. Foto de Jeffrey Ruiz

Al menos 350 personas celebraron su reapertura en el evento gratuito Fun in the Sun a finales de julio, organizado por Ledbetter Eagle Ford Community Organization Youth Program en colaboración con Dallas Aquatics. La piscina comunitaria Hattie R. Moore, sin embargo, sigue siendo una grieta de hormigón sin usar que ocupa espacio en el parque.

Ambas piscinas se construyeron el mismo año, pero el grado de daños en la piscina Hattie R. Moore en 2017-18 la hizo demasiado costosa de reparar, dice Robles. La caída de la fibra de vidrio de las paredes y los cimientos de la estructura de la piscina requirió un proyecto completo de excavación y repavimentación, dice.

Sin embargo, aunque ambas piscinas hubieran estado abiertas todo el verano, el acceso habría sido limitado. A medida que la temperatura subía hasta los 108 grados Fahrenheit en julio, el tiempo de piscina comunitaria en Jaycee Zaragoza se redujo de 27 horas a sólo 17 horas accesibles a la semana.

Christopher Alvarez (izquierda) se ríe mientras su hermano Daniel (derecha) cae en la piscina comunitaria Jaycee haciendo un gran chapuzón. Los hermanos se turnaron para saltar y empujarse a la piscina. Foto de Jeffrey Ruiz

Todas las piscinas y centros acuáticos de Dallas tuvieron que cambiar su horario de funcionamiento en julio debido a la escasez de socorristas, dice Robles. Se recortaron las horas tanto en las piscinas de barrio como en los centros acuáticos comunitarios y regionales de la ciudad.

«Cuando abrimos, fuimos una de las únicas ciudades del Metroplex -y una de las pocas del país- que abrió a pleno rendimiento», dice Robles. «Todo estaba abierto en un horario regular. Abrimos cuatro semanas a pleno rendimiento. La primera vez que cambiamos el horario fue el 5 de julio, por motivos de personal». Sin embargo, los parques acuáticos de la ciudad no necesitan socorristas, y el 27 de julio, «debido al calor extremo», la ciudad amplió el horario de los parques acuáticos a 8 a.m.-8 p.m. todos los días. Tanto el centro recreativo Jaycee Zaragoza como el Nash-Davis, en el oeste de Dallas, disponen de zona de chapoteo.

Maribel Cantera saca a su hija, Katie, del agua mientras su sobrino, Joseph Ramírez, intenta evitar que le entre agua en los ojos por el gran chapuzón de Katie en el tobogán de la piscina comunitaria Jaycee. «[Nos] hacia falta la piscina», dice Cantera. Este verano corrió con sus hijos por la zona de chapoteo de Jaycee para mantenerse fresca mientras se reparaba la piscina comunitaria de al lado. Foto de Jeffrey Ruiz
De las piscinas a los «centros acuáticos

Un cambio de piscinas a ‘centros acuaticos’

Justo antes de la pandemia, la ciudad organizó una conversación con la comunidad para crear un nuevo plan maestro para el parque Hattie R. Moore. Ni una piscina ni una zona de pulverización forman parte del nuevo plan, que se compartió con los miembros de la comunidad la semana pasada durante una reunión pública en el auditorio del Centro Recreativo Anita Martínez.

La presentación de la reunión hizo referencia al Plan Maestro Acuático de Dallas de 2015, que marcó el comienzo del cambio de la ciudad de las piscinas comunitarias a los «centros acuáticos.»

«Las piscinas tradicionales han alcanzado la obsolescencia tanto física como funcional y no satisfacen las necesidades modernas de los usuarios acuáticos recreativos», señala el plan. «El sistema de piscinas existente no es sostenible desde el punto de vista financiero».

En aquel momento, tanto la piscina Jaycee Zaragoza como la Hattie R. Moore estaban operativas pero no se utilizaban mucho, según un gráfico de ingresos y gastos previstos de la piscina comunitaria. Con un precio de entrada de entre 3 y 5 dólares, la ciudad calculaba que cada piscina ingresaría menos de 5.000 dólares al año, una fracción de sus costes, que se preveían en más de 50.000 y casi 90.000 dólares, respectivamente.

Gastos e ingresos de las piscinas de Dallas by Dallas Free Press on Scribd

En lugar de actualizar o sustituir las 20 piscinas municipales, la Junta de Parques y el Ayuntamiento optaron por construir nueve nuevos centros acuáticos con servicios como un río lento, toboganes, una piscina infantil y chorros de agua. Ninguno de ellos estaba previsto para el oeste de Dallas; los más cercanos son un centro acuático «comunitario» o de tamaño medio en Kidd Springs Park, al norte de Oak Cliff, y otro en Bachman que aún no se ha inaugurado.

Ninguna de las 11 reuniones de opinión pública para el plan maestro de 2015 se celebró en nuestro vecindario, aunque los comentarios de una reunión del Consejo de la Ciudad de octubre de 2015 notan el aliento para un «vecindario», o pequeño, centro acuático en West Dallas. Sin embargo, el plan final solo incluía la nueva zona de chapoteo en Nash-Davis.

¿Un parque actualizado sin piscina?

En la reunión pública de la semana pasada, los asistentes revisaron y debatieron dos conceptos para el futuro del parque Hattie R. Moore creados por Studio Outside. Ambos conceptos se centran en hacer el parque más accesible y seguro y en establecer las conexiones que faltan con los vecinos de West Dallas.

La piscina inactiva pasa a formar parte de una nueva plaza cívica y se renueva para convertirla en un anfiteatro que sirva como elemento principal para que los visitantes conozcan y aprecien la historia del barrio, incorporando las vistas al centro de la ciudad y su skyline.

Los nuevos conceptos propuestos no incluyen un espacio adecuado para la antigua piscina o para incluir campos de béisbol y otros servicios expresados durante la reunión inicial en febrero de 2020, como informó anteriormente Dallas Free Press. La presentación de Studio Outside en la reunión también señaló que el Plan Maestro Acuático de la ciudad no incluye la reapertura de la piscina Hattie R. Moore ni ninguna nueva instalación acuática en este momento.

La piscina comunitaria del parque Hattie R. Moore, adyacente al centro recreativo Anita Martínez, cerró en 2018. El plan maestro propuesto para el parque no incluye una nueva piscina o características acuáticas.

Aproximadamente 30 personas asistieron a esa reunión inicial, pero solo seis residentes del vecindario y organizadores de la comunidad asistieron la semana pasada, además de cinco funcionarios públicos y dos diseñadores de Studio Outside. La comunidad no acudió porque la gente no confía en el razonamiento de la ciudad detrás de las decisiones en torno a proyectos y desarrollos, dijo Martínez a Jared White, gerente de planificación del parque, en la reunión.

Mientras los vecinos presentes expresaban su deseo de mantener una piscina o un elemento acuático en el parque, tanto el concejal del distrito 6 Omar Narváez como su designado para la Junta de Parques y Recreación de Dallas, Tim Dickey, expresaron cautela.

«Tenemos más población que hace 30 años», dijo Narváez refiriéndose  a West Dallas. «Todavía hay mucha más gente mudándose aquí. No podemos construir algo sólo para su calle y ese número de personas que estaban aquí antes. Tenemos que construirlo para lo que viene y anticipar que vendrá aquí, y este espacio [Hattie R. Moore Park], por desgracia, simplemente no lo sostiene.»

Una piscina comunitaria va a suceder; es sólo una cuestión de dónde, dijo Narváez en la reunión. El Parque Benito Juárez, un par de cuadras al norte del Centro Recreativo Anita Martínez y el Parque Hattie R. Moore, fue el lugar más mencionado que podría albergar una nueva piscina comunitaria.

«Tenemos que tener niños que aprendan a nadar», dijo Dickey a los vecinos, y si West Dallas tiene una piscina comunitaria, «podemos hacerlo».

El plan maestro de 2015 detalló los requisitos de terreno que van desde 2 acres para un pequeño centro acuático hasta 4 acres para uno grande. El parque Hattie R. Moore tiene 3,2 acres, y el parque Benito Juárez, 6,1 acres. En comparación, Tietze Park, en East Dallas, donde se encuentra uno de los tres nuevos centros acuáticos pequeños, tiene una superficie de 8,2 acres.

«Todo lo que decimos es que se trata de un parque pequeño», dijo Dickey sobre Hattie R. Moore. «Como dijimos, Benito Juárez, no digo que sea ahí, [pero] podemos tener una bonita alberca comunitaria más grande que ésta».

«¿Estarían todos abiertos a eso?». preguntó Dickey.

Tomaría alrededor de tres meses iniciar el proceso de un plan maestro Benito Juárez, y la comunidad tendría que completar el plan a principios del próximo año, dijo Narvaez.

«Vamos a perder una amenidad allí» si se añade una piscina, dijo Narváez. El parque cuenta actualmente con una cancha de baloncesto, un parque infantil, un sendero, una plaza y un campo de fútbol, aunque el campo no puede ser utilizado por los vecinos, sólo como alquiler.

«No sé qué amenidad vamos a perder allá, en Benito Juárez», dijo Narváez. «Ustedes tienen que decidir a qué están dispuestos a renunciar allá, sabiendo que lo traeremos para acá».

La información sobre el plan maestro Hattie R. Moore propuesto se puede encontrar en el sitio web de Dallas Park and Recreation, y los vecinos pueden dar su opinión contestando la encuesta.

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About the Author: Jeffrey Ruiz

Jeffrey Ruiz is a Dallas native who focuses on government accountability in his South Dallas and West Dallas reporting as a Report for America corps member. His journalist expertise lies in covering immigrants, the transgender community, the Latino community, poverty and the unhoused. He also enjoys diving into religion and its influence in the community. When asked why Ruiz chose to write for Dallas Free Press, he says, “Being a part of a local newsroom that serves the community in any way possible with the readers’ best interest in mind is where I always dreamed of being a journalist. I look forward to the day I start writing news stories in Spanish to be translated into English.” When Ruiz needs a break, you can find him enjoying lunch at his favorite go-to spots: La Tacotrona and Locura Small Bites.

Official Title:

Report for America Corps Member

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