Grupos de reentrada responden a la liberación temprana de prisioneros debido a la pandemia

By Keri Mitchell - abril 22, 2020

South Dallas

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Durante un mes típico, Dennis Gant da la bienvenida a uno o dos nuevos residentes al edificio que solía ser apartamentos para el sur de Dallas, pero ahora funciona como un dormitorio para hombres que acaban de salir de la prisión y están tratando de recuperarse.

Sin embargo, en las últimas tres semanas seis nuevos residentes han sido liberados al cuidado de Trinidad Restoration Ministries .

A la medida que se esparce el nuevo coronavirus, «he escuchado que están liberando a los hombres con más frecuencia», dice Gant.

Puede dar asilo a 37 hombres en su dormitorio y tiene espacio para quizás 10 más en este momento.

«Una cosa que no quieres hacer es decirle al Departamento de Justicia Criminal de Texas que no tienes espacio para un chico porque eso retrasa su liberación y no sabes dónde va a terminar», dice Gant. “Algunas de las instalaciones de reentrada no son buenos para ellos. Necesitan un lugar seguro donde estén tratando de hacer lo mejor que puedan para su éxito. «

COVID-19 está causando muchos desafíos para organizaciones sin fines de lucro que atienden a los anteriormente encarcelados, como la organización de Gant. Normalmente, una pandemia no es el momento ideal para lanzar una iniciativa sin fines de lucro, pero para las 10 organizaciones sin fines de lucro de Dallas que se enfocan en el reingreso de los anteriormente encarcelados, una reunión inicial en abril resultó ser fortuita.

Mientras los líderes de estas organizaciones hablaban virtualmente a principios de este mes , COVID-19 continúo a esparcirse  en las prisiones y cárceles de Texas, incluyendo las del condado de Dallas. La oficina del Sheriff del Condado de Dallas reporto a Fox 4 que los casos positivos entre los presos se triplicaron de la semana pasada a esta semana, con 42 casos a partir del jueves, 16 de abril.

Mientras tanto, las cárceles de Texas han visto casos entre los presos cuadruplicarse desde la semana pasada, de 70 casos el 9 de abril a 327 casos el 16 de abril, según el Departamento de Justicia Criminal de Texas.

Jueces han comenzado a liberar a algunos delincuentes sin antecedentes violentos. La cárcel del condado de Dallas, por ejemplo, tiene 1,000 presos menos que hace un mes .

Todo esto a causado que las organizaciones locales que brindan servicios de reentrada de repente son abrumados con clientes y complicaciones. Su primera reunión, que fue celebrada en Zoom en lugar de alrededor de una mesa en United Way of Metropolitan Dallas, no fue menos para conocerse si no para encontrar soluciones.

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El objetivo del grupo es para «trabajar mejor juntos y resolver algunas de estas urgentes necesidades, que ahora han sido exacerbadas,» dice Froswa ‘Booker-Drew. Mientras los líderes de estas organizaciones intercambiaban historias e ideas durante el encuentro por Zoom, “yo estaba allí con la boca abierta” dice ella.

Booker-Drew esta en cargo de la campaña para la participación en la comunidad de la Feria Estatal de Texas, que se asocia con United Way y la Universidad del Norte de Texas-Dallas para enfocarse en fortalecer a las organizaciones sin fines de lucro en el sector sur de Dallas . Este grupo es la cuarta iteración y se creó de una feria de trabajo que ocurrió el año pasado y reunió a organizaciones sin fines de lucro que se centran en los esfuerzos del reingreso de los anteriormente presos.

«Lo que noté es que no estaban hablando entre ellos mismos,» dice Booker-Drew, lo cual es problemático porque están «sirviendo a una población que no es necesariamente sexy.»

«Estoy preocupada porque tenemos una población concentrada de personas en South Dallas que han sido afectadas por el encarcelamiento,» dice ella.

Las organizaciones sin fines de lucro a veces sienten que compiten por fondos limitados, dice Booker-Drew, lo que les impide colaborar para resolver problemas. El objetivo de conectarlos es proporcionar entrenamiento, recursos y una red a la que puedan recurrir para obtener apoyo.

Eso sucedió desde el principio para este grupo. Gant hablado de su desafío de intentar comprar para 30 hombres cuando las tiendas habían limitado la compra de artículos esenciales como pan, leche y papel higiénico. El grupo lo conectó con proveedores que podrían satisfacer esa necesidad.

Armando Cantu lidera el Cardboard Project, que atiende a personas sin hogar y anteriormente encarceladas que viven en «desiertos digitales»: no tienen acceso a Internet y no poseen un teléfono celular o dispositivo de algún tipo, lo que hace que sea mucho más difícil para solicitar trabajos y acceder a los recursos disponibles para ellos.

También les dificulta estar al tanto de los mensajes cruciales sobre la protección y prevención de COVID-19, y Cantu le dijo al grupo que estaba preocupado por aquellos que viven en desiertos digitales. Eso llevó a una conexión con Cityscape Schools, cuyos estudiantes diseñaron volantes con instrucciones sobre distanciamiento social e información sobre refugios disponibles, baños y clínicas de salud abiertas durante la pandemia.

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Los volantes son agregandos a las bolsas y almuerzos para llevar, como los que se reparten en Cornerstone Community Kitchen. Cantu normalmente realiza sus compras en la iglesia South Dallas los martes y jueves, ofreciendo crear direcciones de correo electrónico, números de teléfono virtuales y mensajes de voz digitales para las personas sin hogar que reciben comida.

Las órdenes de distanciamiento social evitan que Cantu haga esto durante la pandemia, pero espera que los volantes tengan un impacto, especialmente porque las cocinas como la de Cornerstone experimentan un aumento en los números debido al impacto de COVID-19.

Ashley Brundage, de United Way, estaba en la llamada de Zoom con las organizaciones sin fines de lucro de reentrada y observó con entusiasmo cómo las personas que no se conocían «hicieron conexiones ese día que les ayudaron a resolver algunos de los desafíos que sus clientes estaban experimentando.»

«La red que van a construir durante estas 10 sesiones será tremenda para ellos,» dice Brundage, vicepresidente senior de impacto comunitario de United Way of Metropolitan Dallas.

El enfoque de United Way en las organizaciones sin fines de lucro del sector sur surgió en 2015 cuando la organización se dio cuenta de que estaba apoyando financieramente a muy pocos de ellos.

“Sabemos que son las organizaciones confiables y los recursos confiables en sus comunidades. Son los más cercanos a sus clientes y a las personas de nuestra comunidad que necesitan más ayuda,” dice Brundage. “Cuando tienes una agencia pequeña que existe desde hace 20 años pero nunca ha podido obtener el apoyo de las principales fundaciones de la ciudad, hay algo roto en ese modelo. ¿Cómo podemos ayudar a llenar un vacío que existe? Porque obviamente estas organizaciones son necesarias y necesitamos ayudarlas.”

Las personas recientemente liberadas de prisión se enfrentan a «la batalla más difícil de todas en este momento. «Ya detrás de la bola ocho en la búsqueda de empleo y la búsqueda de vivienda son,” dice ella. «Aquellos que ya tuvieron dificultades en nuestra comunidad lo van a sentir exponencialmente después de esto.»

En Trinity Restoration, Gant dice: “tenemos hombres que han perdido sus trabajos a quienes tenemos que cargar financieramente. Otros tipos son empleados «esenciales» para diferentes compañías, por lo que van y vienen. Todos nuestros hombres están en libertad condicional, y la libertad condicional no se cierra; los hombres todavía tienen que hacer reuniones de libertad condicional.»

Incluso con todo el ir y venir, «todavía no hemos tenido a nadie enfermo, pero hemos tomado muchos pasos que normalmente no tomamos para evitar que las personas se enfermen.»

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Los que han perdido trabajos tienen la tarea de realizar una limpieza profunda tres veces al día. La esposa de Gant y la esposa de su gerente de programa, que es enfermera, están cosiendo máscaras para los hombres. Construyeron paredes para cerrar cuatro camas en caso de que alguien se enfermara y necesitara aislarse.

El objetivo es mantener a todos bien para que Trinity Restoration pueda continuar sirviendo a sus residentes actuales y recibir nuevos.

«Nunca hemos tenido que rechazar a nadie todavía,» dice Gant, «y seguro que no queremos comenzar ahora.»

Nota editorial: desde que se publicó esta historia, uno de los residentes del Ministerio de Restauración de la Trinidad dio positivo por COVID-19, y su dormitorio ahora está en cuarentena.


Apoye los esfuerzos de reingreso y otras necesidades del sur de Dallas durante ‘North Texas Giving Tuesday Now’

El martes, 5 de mayo de Comunidades Fundación de Texas, United Way del Área Metropolitana de Dallas y el Dallas Cowboys com correo juntos por un dando bombardeo de un día de emergencia – la edición local del # mundial GivingTuesdayNow esfuerzo de apoyo covid-19 socorro y recuperación.

Los donantes pueden donar directamente a las organizaciones en la primera línea de la respuesta covid-19, o apoyar las necesidades de más de 3,000 organizaciones sin fines de lucro locales que participaron en el Día de Donación del Norte de Texas de septiembre de 2019 .

Se pueden hacer donaciones de cualquier cantidad en northtexasgivingday.org , en cualquier momento entre ahora y el 5 de mayo.

Las organizaciones sin fines de lucro de reingreso que participan en North Texas Giving Tuesday son:

Alert Ministries Inc.

Proyecto de la Junta C ARD

Soluciones esperanzadoras

Lone Star Justice Alliance

Ministerios de Restauración de la Trinidad

O done a otras organizaciones sin fines de lucro de reingreso involucradas en el grupo United Way :

Ministerios de rehabilitación para adultos

Instituto de Alfabetización AES

Conservatorio de Artes y Ciencias de la FAWC

Primer Paso Empoderamiento Comunitario

Corazón de coraje

Traducción de David Silva Ramirez


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