En los desiertos alimentarios de Dallas, los jardines comunitarios alivian, pero no terminan, los dolores de hambre

By Nazarene Harris - mayo 13, 2021

South Dallas

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La tierra de la familia de Neyssa Shockley en el histórico vecindario de Wheatley Place ahora alberga un jardín comunitario, en honor al último deseo de su difunto padre, James «Skip» Shockley. Foto de Nitashia Johnson

Neyssa Shockley plantó recientemente el primer melocotonero en el terreno baldío de su familia en el histórico vecindario de Wheatley Place, al sur de Fair Park. Los melocotones eran los favoritos de su padre.

«No encontrarás a una persona por aquí que no reconozca el nombre de mi padre», dice Shockley, de 31 años. Su padre era James «Skip» Shockley, un activista y miembro del Partido Pantera Negra de Dallas. «La comunidad lo significaba todo para él».

Su padre murió el pasado mes de mayo de anemia falciforme a la edad de 72 años. Su último pedido a su esposa, Mayra, y su hija fue convertir la tierra familiar en un jardín comunitario. La tierra quedó vacía después de que un incendio destruyera su casa en 2013.

El lote pertenece a la familia Shockley desde 1950. Su tía abuela una vez cultivó menta, zanahorias, cebollas, papas y tomates. «Desde que tengo memoria, hemos cultivado alimentos en esta tierra», dice Neyssa Shockley.

Los jardines comunitarios como el de Shockley han sido una forma de vida para las personas en el sur de Dallas durante años. Sin una tienda de comestibles cercana, los residentes a menudo han tenido que depender de sus propias habilidades de jardinería para obtener frutas y verduras frescas.

Pero si bien esos huertos son importantes para un pequeño número de familias, los expertos dicen que hacen poco para combatir la inseguridad alimentaria fuera de sus propios vecindarios. Para ser más efectivas, las ciudades deben apoyar estos jardines comunitarios, como lo demuestra un programa innovador en Austin, dicen los expertos.

La Asociación Estadounidense de Jardines Comunitarios dice que hay menos de una docena de jardines comunitarios en South Dallas.

“Estos jardines operan en silos sin ningún tipo de apoyo de la ciudad que no sea quizás una subvención que los ayude con los costos de puesta en marcha”, dijo Candace Thompson, una jardinera comunitaria de Dallas y estudiante de doctorado que está estudiando el entrelazamiento de tierra, comida y fe. «Sin apoyo adicional, estos jardines pueden ayudar a sus vecinos, pero no tienen la oportunidad de llegar a la cantidad de personas que necesitan para cambiar el estado de desierto alimentario del sur de Dallas».

El sur de Dallas se encuentra en un área designada como desierto de alimentos por el Departamento de Agricultura de EE. UU. Eso significa que el 20% de la población vive en o por debajo del nivel de pobreza y más de un tercio vive al menos a una milla de distancia de la tienda de comestibles más cercana.

Según Feeding America, 391,671 personas en Dallas luchan contra la inseguridad alimentaria y el 21% de todos los niños lo hace.

Mientras tanto, una encuesta comunitaria mostró que hasta el 45% de las personas en los códigos postales 75210 y 75215 del sur de Dallas no tienen automóvil. “Mucha gente aquí está luchando para poder pagar los comestibles tal como están”, dice Shockley. «Si añades un problema de transporte y un acceso limitado a los alimentos a la mezcla, la situación se vuelve terrible».

«Esto es el apartheid alimentario»

“Este no es un problema de inseguridad alimentaria, y esto no es un desierto alimentario. Esto es el apartheid alimentario ”, dice Ples Montgomery IV, presidente de The Oak Cliff Veggie Project, una organización sin fines de lucro enfocada en hacer que la comunidad sea“ más fuerte, más saludable y más autosuficiente ”a través de la nutrición y la jardinería.

Ples Montgomery IV, presidente de Oak Cliff Veggie Project, trabaja para preparar la tierra de la familia Shockley para la siembra de primavera en un evento del 21 de marzo. Foto de Nitashia Johnson

Términos como «desierto alimentario» e «inseguridad alimentaria», dice Montgomery, no transmiten con precisión el papel que ha jugado el racismo en la creación de la lucha del sur de Dallas contra el hambre.

“El apartheid alimentario significa [que] el sufrimiento que esta comunidad está soportando ahora fue, al menos en un momento, causado intencionalmente”, dice Montgomery. «Los antepasados ​​de la comunidad se vieron obligados a encontrar formas de hacer su propia comida porque hace unos 80 años, la segregación y el marcado rojo hicieron que el acceso a la comida fuera aún más difícil para ellos que para sus descendientes hoy».

Para combatir verdaderamente la inseguridad alimentaria, estos huertos comunitarios no pueden seguir funcionando en silos con fondos mínimos, dice Montgomery.

“Lo que están haciendo estos jardineros comunitarios es maravilloso”, dice. «Pero necesitamos mucho más, más agregación y más producción local».

Él dice que debe haber un enfoque colaborativo a gran escala encabezado por la ciudad de Dallas.

Una resolución de Austin

Montgomery y otros señalan a otra ciudad de Texas para un enfoque potencialmente eficaz que involucre jardines comunitarios.

En Austin, St. David’s Foundation Community Garden y otros similares se benefician de la Resolución de Agricultura Urbana Sostenible y Jardines Comunitarios, que fue aprobada por el ayuntamiento de Austin en 2009.

La medida permite que los jardines comunitarios operen en propiedad pública, por lo que los residentes de Austin no tienen que ser dueños de su propia tierra para crear un jardín. Más jardines significan más productos para los ciudadanos hambrientos de Austin y una ciudad más saludable en general, dice Montgomery.

Los voluntarios de la comunidad que cultivaron la tierra de Shockley también entregaron alimentos a vecinos como Michael Cotton, que vive al otro lado de la calle del jardín. Foto de Nitashia Johnson

Becca Montjoy es la directora de comunicaciones del Sustainable Food Center de Austin, una organización sin fines de lucro dedicada a crear una distribución de alimentos equitativa en Austin y el centro de Texas. Montjoy ayudó a crear el jardín comunitario de la Fundación St. David, que se encuentra junto a la sede de la organización sin fines de lucro.

“Cuando estábamos construyendo el jardín por primera vez, me estaba ensuciando las manos como todos los demás”, dice Montjoy.

El jardín comunitario se lanzó en 2013 como una forma de fortalecer los lazos comunitarios, mejorar la salud de los residentes de Austin y abordar la inseguridad alimentaria en el sureste de Austin, dijo Montjoy.

Corey Pudhorodsky, quien está en el consejo de liderazgo de St. David’s, dice que el jardín se financia a través de cuotas de membresía, donaciones del público y dólares de los contribuyentes, gracias a la resolución de Austin.

Los jardineros de la comunidad local pagan $50 al año como membresía, lo que les permite cultivar en una de las 55 parcelas reservadas de 10 por 20 pies del jardín. Varias parcelas son «comunales», dice Pudhorodsky, y permiten que cualquiera pueda cosechar la cosecha. Del mismo modo, se pueden alquilar cinco parcelas de forma gratuita para aquellos que no pueden pagar la cuota anual de membresía. La mayoría de los jardineros donan una parte de su cosecha a los bancos de alimentos locales.

«La resolución de la ciudad ciertamente aumentó nuestros esfuerzos», dice Pudhorodsky. «Si necesitamos ayuda para limpiar el jardín después de una tormenta o simplemente mantener el jardín hasta cierto punto, la ciudad interviene para ayudar».

La resolución de la ciudad de 2009 también creó el Programa de Jardines Comunitarios de la Ciudad de Austin, conectando los puntos entre todos los esfuerzos que componen el sistema alimentario local de Austin. El programa está dirigido por un consejo de cinco miembros que ayuda a los aspirantes a jardineros a navegar el proceso de solicitud y crear asociaciones en torno a la producción de alimentos local.

Montjoy dice que la resolución de la ciudad allanó el camino para una de las iniciativas más populares de Austin, el programa Fresh for Less Mobile Market. Los residentes de Austin pueden usar cupones de alimentos para comprar frutas y verduras frescas que se envían a sus hogares.

«Esto nos ayuda a alimentar a algunas de las personas más vulnerables de Austin, incluidos los niños», dice Montjoy.

El jardín comunitario Fresh for Less Mobile Market crece en propiedad pública, dice Montjoy. El programa puede entregar alimentos a los clientes por una fracción del costo porque la ciudad paga el mantenimiento del jardín. La resolución de 2009 que crea una colaboración entre los líderes de la ciudad y los jardineros comunitarios ha marcado la diferencia al abordar la inseguridad alimentaria en Austin, dice Montjoy.

Los jardines comunitarios de Austin están produciendo alrededor de 100,000 libras de productos orgánicos locales frescos para los residentes de Austin cada año, según la ciudad. Inicialmente, sin embargo, el programa recibió cierto rechazo de algunos líderes de la ciudad y residentes de Austin.

“Hubo gente que argumentó que los jardineros ya tenían todo lo que necesitaban”, dice Montjoy. «Y que proporcionar dólares de los contribuyentes a los huertos comunitarios sería un desperdicio».

El costo para la ciudad de Austin ha sido la adición de un puesto de personal dedicado a tiempo completo que supervisa todo el programa. Durante los últimos años, se ha agregado un presupuesto de $10,000 para ayudar con los costos administrativos. El apoyo financiero adicional del Programa de Jardines Comunitarios de Austin proviene de asociaciones, subvenciones, donaciones a menor escala y cuotas de membresía generadas por los jardines comunitarios individuales.

Montjoy dice que desde que se aprobó la resolución, los jardines comunitarios se han duplicado en Austin. “Esto podría ser Dallas”, dice Montjoy. «Esto realmente podría estar en cualquier lugar».

En Dolphin Heights

Anna Hill se encuentra entre canteros en el jardín comunitario de Dolphin Heights, uno de los pocos en la comunidad que ha sobrevivido a lo largo de los años. Foto de Nitashia Johnson

Anna Hill puede ver los beneficios de un programa como el de Austin. Ella y su difunto esposo comenzaron el jardín comunitario de Dolphin Heights hace más de 15 años, a solo un par de millas del jardín de Shockley. Ella dice que tener una colaboración entre la ciudad, la comunidad y los jardineros comunitarios ayudaría a llevar productos frescos a más residentes del vecindario.

«Siempre hemos querido ayudar a la gente», dice Hill. «Pero había mucho que podíamos hacer».

El año pasado fue difícil para Hill. Su esposo, Willie Hart, murió en mayo por complicaciones de su tratamiento contra el cáncer.

“Este era su verdadero amor”, dice Hill mientras contempla el jardín. “Estuvo aquí trabajando en este jardín todo el día, todos los días, de sol a sol. Tendría que recordarle que entre a comer «.

El jardín se encuentra en un terreno baldío junto a la casa de Hill y produce frutas frescas, verduras y huevos de un gallinero. Hill dona su cosecha al Banco de Alimentos del Norte de Texas y a la despensa de alimentos de la Iglesia Bautista Progresiva del vecindario de Dolphin Heights.

“Siempre han venido gente, pero desde que llegó COVID, las líneas se han vuelto cada vez más largas; la gente hace fila alrededor de la cuadra ahora ”, dice Hill.

Con mayores necesidades de la comunidad, Hill dice que cuidar el jardín sin su esposo es difícil. Recientemente recibió una subvención para contratar a un jardinero.

«Este es un trabajo de tiempo completo», dice. «Si realmente desea que su jardín sea un éxito, donde esté ayudando a alimentar a las personas, no puede simplemente trabajarlo como un pasatiempo».

Esta historia es parte de un proyecto sobre posibles soluciones a la inseguridad alimentaria en los vecindarios de South Dallas y West Dallas. Se informa a través de una asociación de la organización sin fines de lucro Dallas Free Press y The Dallas Morning News, con el apoyo de Solutions Journalism Network. Para obtener más información, envíe un correo electrónico a info@dallasfreepress.com.


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