Cómo los residentes de West Dallas están desafiando a las industrias que contaminan su vecindario

By Sona Chaudhary - julio 27, 2021

West Dallas

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Los residentes de West Dallas han establecido el escenario para desafiar la renovación del permiso federal de GAF y reimaginar el corredor de Singleton sin niebla tóxica, olor y ansiedades de salud.

GAF es la principal fábrica de techos de Norteamérica y uno de los principales recursos de contaminación del aire de West Dallas. Después de meses de peticiones, reuniones y trabajo en equipo entre vecindarios y sin fines de lucro, los residentes de West Dallas han recibido una audiencia pública con la Comisión de Texas sobre la Calidad Ambiental (TCEQ) sobre GAF este jueves, 29 de julio a las 7 p.m.

A partir de febrero, varios grupos del Oeste de Dallas se organizaron para empujar contra la presencia de GAF en su comunidad cuando su permiso federal se presentó para su renovación de cinco años. La Ayuda Legal del Noroeste de Texas ayudó a recoger comentarios en nombre de la coalición de vecindario de West Dallas y la organización de defensa ambiental Downwinders at Risk crearon una plantilla de comentarios públicos que fue usada más de 50 veces para solicitar una reunión pública sobre la renovación del permiso de GAF.

El 13 de julio, Legal Aid of Northwest Texas and West Dallas, un grupo de apoyo de base, realizó una reunión de vecindario en el Wesley Rankin Community Center para discutir la contaminación del aire a lo largo del corredor Singleton.

Representantes de Legal Aid guiaron a la audiencia a través de los desafíos de la contaminación del aire de West Dallas y las áreas más importantes de preocupación ambiental: Las enormes cantidades de dióxido de azufre, que contribuyen a la lluvia ácida y a los problemas pulmonares, y las partículas provenientes de la industria.

El material particulado se clasifica como PM10 o PM2.5 según el tamaño, siendo las partículas más pequeñas más peligrosas. PM2.5 se refiere a partículas en el aire que tienen menos de 2.5 micras de espesor, que es aproximadamente 30 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano. Pm2.5 puede viajar profundamente en los pulmones y el torrente sanguíneo porque el cuerpo no está adaptado para filtrar cosas tan pequeñas. Esto puede causar irritación al corto plazo o daño a largo plazo en las vías respiratorias de las personas, lo que aumenta el riesgo de complicaciones como el cáncer de pulmón y las enfermedades cardíacas.

GAF produjo un promedio de 61 toneladas de material particulado y 122 toneladas de dióxido de azufre por año, según las estimaciones de emisiones autoinformadas de la compañía. Estos valores no se miden directamente, lo que resulta en problemas como las concentraciones de PM10 notificadas que se confunden con las concentraciones de PM2.5 notificadas.

Emisiones acumuladas de dióxido de azufre de 2014-2019 por fuente

«Los datos no funcionan», dijo Stephanie Champion, una abogada de Asistencia Legal, a quienes se reunieron en la reunión del vecindario. «Es probable que estas fuentes de contaminación industrial no estén monitoreando, midiendo o notificando con precisión sus emisiones. La única manera en que realmente podemos saberlo es tomar el asunto en nuestras propias manos».

Actualmente solo hay seis monitores de la EPA para la contaminación del aire por partículas en el norte de Texas. Para coleccionar más datos, los organizadores de West Dallas instalaron sus propios monitores de la marca Purple Air, que transmiten concentraciones de PM2.5 a través de WiFi a un mapa de calidad del aire en tiempo real. Aún así, solo hay ocho monitores de Purple Air que informan activamente dentro de Dallas. Cinco están en West Dallas, tres de los cuales se instalaron en el último par de semanas.

Los presentadores de Legal Aid of Northwest Texas sugirieron a los residentes llevar un diario para registrar cualquier olor y la hora del día en que ocurrieron, y tomar fotografías de la contaminación visible. Los olores de azufre son similares a un olor a huevo podrido. El objetivo de Legal Aid es empoderar a los ciudadanos para que hagan sus propios informes de calidad del aire directamente a TCEQ.

Champion enfatizó que TCEQ depende de las quejas de los ciudadanos para llevar a cabo una investigación rápida. Muy pocas quejas formales se habían hecho sobre la planta de GAF hasta que la Ayuda Legal del Noroeste de Texas se involucró.

«Mucha gente no sabía ponerse en contacto con TCEQ, e incluso aquellos que lo hicieron no tenían fe en el proceso o que algo iba a salir de él. La gente llamaría al 311 sin saber cómo emitir una queja al 311», dice Champion. «Pero definitivamente queremos que esas quejas vayan directamente a TCEQ».

Las preocupaciones sobre el monitoreo activo del aire han estado en el centro de otro proyecto alrededor del norte de Texas. La SharedAirDFW Network es una colaboración entre la Universidad de Texas en Dallas, Downwinders at Risk, la Ciudad de Plano, el Condado de Dallas, Dallas College y Paul Quinn College que trabajan para instalar más de 100 monitores de partículas más en la región durante los próximos uno o dos años. La primera ola de la iniciativa pretende añadir 11 monitores aéreos en West Dallas.

Emisiones Acumuladas de PM2.5 de 2014-2019 por fuente

West Dallas históricamente ha enfrentado desafíos de zonificación industrial existente cerca de los hogares y la liberación de emisiones en el aire, agua y tierra. La zonificación es la herramienta que la Ciudad de Dallas utiliza para determinar qué se puede construir o operar en una propiedad en particular. En la reunión de la comunidad, Evelyn Mayo presentó el Proyecto de Autodefensa del Vecindario, que tiene como objetivo crear un plan integral de uso de la tierra basado en los aportes de los residentes.

El proyecto se centra actualmente en la recopilación de información, en parte a través de una encuesta en curso. De las aproximadamente 100 respuestas que ha recibido hasta ahora, más de la mitad de los encuestados dijeron que han tenido problemas con el olor de la industria.

En un comunicado de prensa de West Dallas 1 y el Proyecto de Autodefensa Vecinal, los grupos compararon los problemas de justicia ambiental planteados por GAF con las fundiciones de plomo que operaron en West Dallas hasta que fueron cerradas en la década de 1980. El presidente de West Dallas 1, Raúl Reyes Jr., se refirió a GAF como la “nueva fundición de plomo RSR”, que también violaba los estándares de contaminación del aire cuando la Ciudad de Dallas comenzó a buscar su cierre en el 1970s, dice el comunicado de prensa.

Los organizadores también denunciaron la falta de permisos apropiados de GAF para operar una planta industrial en el terreno, un rasgo que también comparte con RSR, según el comunicado de prensa. Afirma que la investigación de documentos del Ayuntamiento por parte del personal del Proyecto de Autodefensa Vecinal muestra que GAF no tiene un Certificado de Ocupación actual o el Permiso de Uso Especial (SUP) de la ciudad de Dallas que necesita para operar en la propiedad.

En la reunión del vecindario, los miembros de la comunidad preguntaron sobre la postura de las organizaciones sin fines de lucro locales. Los residentes pidieron iglesias, escuelas, programas educativos y otras instituciones vecinales que corrieran la voz.

“Las organizaciones sin fines de lucro son realmente pesadas en nuestra comunidad, y están haciendo un gran trabajo con nuestros niños. Pero eso es recursos y programación — el medio ambiente es igual de importante”, dijo Ronnie Mestas, residente desde hace mucho tiempo en el oeste de Dallas, en la reunión de vecindad. «Estamos perdiendo ex alumnos, compañeros de clase y familia todos los días. Es hora de pedirles un compromiso, como algún tipo de apoyo o carta «.

Los comentarios sobre la renovación de permisos federales de GAF se pueden enviar a TCEQ electrónicamente a través de su portal en línea o por escrito hasta el 29 de julio. La audiencia de permiso se llevará a cabo a través de webcast y teléfono el jueves 29 de julio a las 7 pm. Se puede acceder al webcast siguiendo este enlace e ingresando el ID del Seminario Web 192-616-739; habrá una opción para enviar y recibir audio a través de la computadora o por teléfono. Para aquellos sin acceso a Internet, llame al (512) 239-1201 al menos un día antes de la audiencia para obtener ayuda para participar en la reunión completamente por teléfono. TCEQ recomienda unirse al seminario web y registrarse para la audiencia antes de las 6:45 pm del 29 de julio.

La audiencia comenzará con una discusión abierta informal de 30 minutos con el personal de TCEQ y representantes de GAF sobre su solicitud de permiso. Después de eso será la audiencia formal de aviso y comentarios, donde el público puede hablar de sus preocupaciones sobre la operación de GAF. Las cuestiones planteadas en el período de audiencia serán tratadas en la respuesta final a los comentarios enviados después de la reunión.

TCEQ ha puesto a disposición más detalles en este enlace.


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