Un West Dallas envenenado habla contra la contaminación del aire

By Sona Chaudhary - febrero 17, 2021

West Dallas

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Planta de techado GAF en Singleton Boulevard en West Dallas. Imagen de Google Earth

GAF es el principal fabricante de techos de Norteamérica y también es una de las principales fuentes de contaminación por dióxido de azufre del condado de Dallas, además de partículas y otras emisiones que han afectado la salud de West Dallas durante décadas.

Administrado bajo la Ley de Aire Limpio de la EPA, el permiso federal de GAF se renueva cada cinco años. Este año, los vecinos de West Dallas están aprovechando la oportunidad de comentarios públicos, abierta desde ahora hasta el viernes 19 de febrero, para rechazar la presencia de GAF en su vecindario.

En abril de 2020, la organización de defensa ambiental Downwinders At Risk y Paul Quinn College publicaron un estudio llamado “Envenenado por código postal” que encontró que el código postal 75212 de West Dallas tiene la peor contaminación del aire de la ciudad. Parte de esto es el resultado de la zonificación industrial adyacente a las comunidades residenciales en West Dallas.

Planta de tejas GAF en West Dallas. Imagen cortesía del grupo de Facebook Downwinders at Risk.

La disparidad en la calidad del aire en toda la ciudad puede significar una diferencia de 15 años en la esperanza de vida entre los códigos postales, encontró el estudio. Esto refleja una realidad nacional: las personas negras y latinx tienen muchas más probabilidades que las personas blancas de vivir cerca de instalaciones de desechos tóxicos, vertederos e instalaciones industriales que contaminan el aire.

Y estas comunidades tienen muchas más probabilidades de morir por exposición a la contaminación.

“El lado industrial de West Dallas a lo largo de los años ha sido un vertedero,” dice Jeff Howard, vicepresidente de West Dallas 1. “Sé que puedo salir de mi casa y puedo oler esa planta de tejas todas las mañanas.”

West Dallas 1 es una coalición de vecindarios en el código postal 75212 que se unieron para reforzar los esfuerzos de defensa política, como fuente de información y vehículo para el cambio. Una de sus tres áreas principales de enfoque es la justicia ambiental.

Con el apoyo de Downwinders at Risk y Legal Aid of Northwest Texas, West Dallas 1 está liderando el impulso para recopilar comentarios públicos sobre este tema con la esperanza de llevar un mejor monitoreo de la calidad del aire y controles de contaminación del aire a la comunidad.

“Hay un fuerte deseo en nuestros vecinos de que no tengamos una industria contaminante tan cerca de nuestros hogares,” dice Aaryaman Singhal, presidente del comité medioambiental de West Dallas 1.

Jim Schermbeck, director del programa Downwinders at Risk, dice que el actual impulso contra GAF le recuerda las luchas anteriores contra las empresas de fundición de plomo en Dallas. La solución entonces había sido la amortización, mediante la cual las empresas tenían un número limitado de años para operar y recuperar sus gastos antes de que tuvieran que mudarse o cerrar. Él cree que el mismo proceso podría obligar a GAF a salir de West Dallas.

“La pelea por el Título V es como un adelanto de la pelea más grande sobre lo que están haciendo aquí de todos modos,” dice Schermbeck. Para la comunidad, hay una razón más importante para participar, y es crear conciencia sobre esta instalación y decirle a la gente las opciones que tienen. Este es el comienzo del comienzo de la pelea por GAF.”

West Dallas trabajará con el Proyecto de Autodefensa del Vecindario para crear un plan integral de uso de la tierra con el objetivo de expulsar a los contaminadores de las comunidades de color que históricamente se han dividido en zonas para permitir industrias no deseadas cerca de sus hogares. Visualizar hacia dónde deberían ir las instalaciones industriales como GAF es una consideración importante para el futuro.

West Dallas 1 ha estado facilitando la comunicación y la formación de coaliciones a través de una variedad de canales. Los líderes vecinales regresan a sus grupos vecinales para difundir información, además de utilizar listas de correo electrónico, redes sociales y reuniones virtuales para conectarse con la comunidad.

Downwinders at Risk ha creado una plantilla de comentarios públicos para que los miembros del público la usen para expresar sus preocupaciones a la Comisión de Calidad Ambiental de Texas. Los miembros de la comunidad interesados ​​pueden completar el formulario con su nombre, dirección y correo electrónico para enviar una carta objetando la renovación del permiso de GAF.

Howard cree en el poder de estos esfuerzos en la construcción de movimientos.

“Realmente se trata de tener una voz para las personas que no la han tenido durante tanto tiempo,” dice Howard. “Hay tantas personas en la comunidad sin acceso a las redes sociales. No pueden despegar y escuchar una reunión del ayuntamiento de cuatro o cinco horas … Es importante que hagamos eso por ellos y les demos información al menos. “

“¿Conoces ese olor que hueles todas las mañanas cuando sales de casa?” pregunta Howard. Esa es la planta de tejas. Es posible que ni siquiera lo sepan.”


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