La tienda de comestibles sin fines de lucro Jubilee Market en Waco llena un vacio de alimentos nutritivos

By Sujata Dand - mayo 12, 2021

South Dallas

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El gerente de producción, David Daniels, residente de toda la vida del vecindario de Brook-Oaks, ha trabajado en Jubilee Market desde que abrió en 2016. Foto de Nitashia Johnson

David Daniels revisa los pimientos y los tomates en busca de magulladuras. El gerente de frutas y verduras sabe que sus clientes no las comprarán si no se ven perfectas. Pero eso esta bien. Toma los pocos que encuentra, los corta y los pone en pequeños recipientes individuales en la sección refrigerada para venderlos.

«Haré tazas de frutas o de verduras», dice Daniels, de 73 años. «La mía cuesta $1.25, H-E-B cuesta $4.50. Estos no estarán aquí mañana. Se venden muy rápido».

No hay desperdicio en Jubilee Market. La tienda de comestibles única y sin fines de lucro, a solo 10 minutos de la Universidad de Baylor en North Waco, ha atraído la atención de los líderes de la ciudad de todo el estado que buscan formas innovadoras de proporcionar alimentos asequibles y nutritivos a precios bajos. barrios de ingresos.

Sin embargo, Jubilee puede ser un unicornio, porque depende de un líder que vive en el vecindario, una base sólida de seguidores y una red de seguridad financiera. E, incluso entonces, los expertos dicen que es solo una parte de la solución cuando se trata de aliviar la inseguridad alimentaria.

Daniels creció en este vecindario de bajos ingresos. Dice que Jubilee, que abrió en 2016, es la primera tienda de comestibles «real» para esta comunidad. Antes de Jubilee, Daniels dice que el supermercado más cercano era un H-E-B que estaba a dos millas de distancia. Sin automóvil, dice que el autobús podría llevarlo unas horas de ida y vuelta. Entonces, a menudo pagaba a miembros de su familia para que lo llevaran.

«Recibo un cheque de asistencia social que es un poco o nada», dice. “Tuve que pagarle a mi sobrina o sobrino $20 para que me llevaran a lugares. Luego tengo que llamarlos para que vengan a buscarme y luego les doy otros $5 o $10.

Ahora puede caminar hasta la tienda. Ha trabajado aquí desde que abrió hace cuatro años. «Nos encanta», dice. Los residentes “envían a sus hijos pequeños aquí con una nota de lo que deben llevar a casa. Todo el mundo me conoce».

Anga Sanders, una defensora de la comunidad de South Oak Cliff, conoció a Daniels hace unos años cuando visitaba Jubilee Market. Recuerda que Daniels era tímido y reservado. Los cambios que ha visto en él y en esta comunidad han sido notables. “Jubilee es una especie de modelo para las tiendas de abarrotes comunitarias”, dice. «Ha tenido un impacto transformador en la comunidad».

Sanders dirige FEED Oak Cliff, una organización sin fines de lucro dedicada a llevar alimentos saludables al sur de Dallas. Está particularmente interesada en Lancaster Avenue Corridor cerca del Veterans Hospital, un área que el Departamento de Agricultura de EE. UU. Define como un desierto de alimentos porque la tienda de comestibles más cercana en esta comunidad de bajos ingresos está a más de una milla de distancia.

Anga Sanders de FEED Oak Cliff ha pasado cuatro años tratando de reclutar una tienda de comestibles para South Oak Cliff. Foto de Nitashia Johnson

“No hay justicia en un desierto alimenticio”, dice Sander. “No tienen suficiente acceso a alimentos saludables. Ese es un vecindario que tiene importantes disparidades de salud en términos de enfermedades cardiovasculares, obesidad, diabetes, derrames cerebrales, todo eso».

Ella dice que ha pasado los últimos cuatro años tratando de contratar una tienda de comestibles corporativa para el sur de Oak Cliff, pero no ha tenido suerte. Así que decidió que FEED Oak Cliff «construiría el nuestro», replicando el modelo Jubilee Market de Waco. El mes pasado, llevó a su equipo a Waco.

«Este es Jimmy Dorrell, el principal instigador», se ríe Sanders. El pastor Jimmy Dorrell es conocido por comenzar la Iglesia Bajo el Puente, un ministerio para personas sin hogar y pobres, hace más de 25 años. Saluda a Sanders con un puñetazo antes de comenzar su gira.

«Esto solía ser un Safeway», señala Dorrell a Jubilee Market. “Este vecindario era un vecindario rico en los años 20 y 30, y cuando sucedió lo de los derechos civiles en los años 60, los negros comenzaron a cruzar el río [Brazos] y la huida de los blancos pasó a los suburbios. Entonces este vecindario cambió. En lugar de ser un barrio blanco de clase media, se convirtió en un barrio mayoritariamente afroamericano. Cuando la comunidad empresarial se fue, la pobreza invadió y este se convirtió en un barrio bastante peligroso».

Dorrell, un graduado de Baylor, describe cómo el crimen, las drogas y la prostitución eran algo común cuando él y su esposa Janet se mudaron al vecindario con su joven familia hace más de 40 años. «El abuelo no estaba muy contento conmigo», bromea.

La pareja compró una casa de 4,000 pies cuadrados al otro lado de la calle de un bar de buceo por $12,000, crió a cuatro hijos y ha vivido aquí desde entonces.

Con experiencia en la redacción de subvenciones y desarrollo de programas, Dorrell y su esposa fundaron Mission Waco, una organización sin fines de lucro, que ahora financia 18 programas diferentes inspirados en las necesidades de la comunidad, desde un programa de rehabilitación de alcohol y drogas hasta un refugio para personas sin hogar. La organización tiene un presupuesto anual de $4.2 millones.

“Todo lo que hemos hecho en estos últimos 43 años ha sucedido paso a paso en función de las necesidades de la comunidad”, dice. «Lo que ellos creen que es importante se vuelve importante para nosotros».

El pastor Jimmy Dorrell, quien ha vivido en North Waco durante 40 años, en el jardín hidropónico de Mission Waco detrás de la tienda de comestibles Jubilee Market. Foto de Nitashia Johnson

A lo largo de los años, los residentes han pedido repetidamente una tienda de comestibles. Safeway abandonó el barrio en los años 60. Cuando el edificio salió a la venta en 2015, Mission Waco compró la propiedad por alrededor de $130,000 con la esperanza de convertirla nuevamente en una tienda de comestibles.

Dorrell sabía que iba a ser un desafío. Las tiendas de comestibles no son muy rentables. Su investigación mostró que el margen de beneficio para las tiendas de comestibles corporativas de este tamaño era de alrededor del 2 por ciento. Además, no tenía un modelo a seguir. Su equipo buscó en todo el país, pero no pudo encontrar una tienda de comestibles sin fines de lucro de tamaño similar para replicar.

“La sola idea de asumir una responsabilidad enorme con una posibilidad tan pequeña de hacerlo era realmente aterradora”, dice. “¿Cómo se [toma] el riesgo apropiado? ¿Cómo haces lo inteligente? Esa será una de las preguntas que tendrán que hacerse «.

Él dice que los costos iniciales fueron de alrededor de $900,000 solo para tener listo el edificio de 6,400 pies cuadrados. Recibieron algunas pequeñas subvenciones de PepsiCo y Walmart, pero la mayor parte de su dinero provino de individuos.

“Vendimos ‘acciones’ en el vecindario. La gente de clase media compró algunos. Chip y Joanna [Gaines] compraron algunos «, dice, refiriéndose a las personalidades de la televisión con sede en Waco más conocidas por» Fixer Upper «. “Entre el 85% y el 90% del dinero que recaudamos provino de personas. Gente que cree en nosotros ”.

Los “accionistas” reciben informes trimestrales sobre el desempeño del mercado, invitaciones a reuniones anuales y una tarjeta de descuento. Dorrell dice que era importante que los miembros de la comunidad se sintieran interesados ​​y que sus voces fueran escuchadas.

Una vez que el edificio estuvo listo, el siguiente desafío fue cumplir con las expectativas financieras. El mercado tendría que vender $60,000 en bienes a la semana para alcanzar el punto de equilibrio. Dorrell dice que eso significaba que los dos vecindarios cercanos de más de 400 compradores habituales no podían mantener la tienda por sí solos. Las personas de la comunidad en general también tendrían que comprar allí.

Su investigación reveló que si la gente fuera del vecindario compraba en Jubilee Market una vez cada dos o tres semanas, la tienda de comestibles alcanzaría sus metas financieras. Así que creó una campaña de concientización pública alentando a la gran comunidad de Waco a comprar en Jubilee Market.

Los estantes de Jubilee Market están llenos de artículos que los vecinos necesitan y quieren. El pastor Jimmy Dorrell, cuya organización sin fines de lucro Mission Waco abrió Jubilee Market, dice que después de 43 años de trabajo en el vecindario, este proyecto le brinda la mayor alegría «porque ha satisfecho una necesidad humana básica». Foto de Nitashia Johnson

La primera semana que la tienda estuvo abierta, vendió $24,000 en bienes. Para el tercer año, Jubilee vendía rutinariamente alrededor de $50,000 a la semana. Con el tiempo, Jubilee pudo negociar mejores precios con los proveedores de las tiendas de comestibles para que sus costos fueran comparables a los de las grandes cadenas de tiendas.

Dorrell dice que también atienden a sus diversos clientes: un tercio del vecindario es negro, otro tercio es latino y un tercio es blanco, vendiendo cactus y pimientos, y artículos especiales como rabo de toro y patas de cerdo. «Bueno, nunca he tenido una oreja de cerdo en mi vida, pero eso es un gran problema en este vecindario», dice.

La pandemia aumentó temporalmente las ventas, pero incluso con un enfoque muy ajustado y específico, Jubilee se queda corto financieramente. Mission Waco compensa la diferencia del 10% al 15% para que la tienda cubra los gastos.

Dorrell dice que la junta directiva de Mission Waco espera que Jubilee sea autosuficiente, pero continuarán cubriendo la brecha porque creen que el supermercado está mejorando la salud de la comunidad.

“Después de vivir en este vecindario durante los últimos 43 años, este proyecto me ha traído la mayor alegría porque ha cubierto una necesidad humana básica”, dice.

La epidemióloga Kelly Ylitalo, profesora de salud pública en la Universidad de Baylor, ha estado estudiando a los clientes de Jubilee Market desde 2017. Dice que tener una tienda de comestibles en la comunidad es solo una parte de la solución para combatir la inseguridad alimentaria.

Después de encuestar a casi 400 clientes que viven cerca de la tienda, Ylitalo se enteró de que casi el 80% de ellos informaron que la comida que compraron en la tienda no les duró un mes y que no tenían dinero para comprar más.

“La pobreza es un gran problema”, dice Ylitalo. «El acceso a alimentos saludables en una comunidad de bajos ingresos es solo una parte de la solución».

Ylitalo dice que para tener una sociedad saludable y productiva, hay una serie de factores económicos, sociales y físicos. Esto puede incluir una tienda de comestibles que ofrezca alimentos nutritivos y asequibles, pero también incluye viviendas seguras y asequibles, oportunidades de trabajo con un salario digno y vecindarios seguros con aceras para caminar y acceso al transporte público.

«Todas estas cosas afectan la forma en que vivimos, aprendemos, trabajamos y jugamos, y por lo tanto, todas afectan nuestra salud», dice Ylitalo.

David Daniels cree que su vecindario está cambiando con la incorporación de la tienda de comestibles. Señala el nuevo paso de peatones y las luces que no estaban allí hace unos años. También dice que hay menos delincuencia en el vecindario porque «las mamás y las abuelas les dicen a sus hijos: ‘No vayan a jugar con esa tienda'».

El Jubilee Market de Waco, ubicado en un antiguo Safeway que cerró en la década de 1960, es un modelo para crear una tienda de comestibles sin fines de lucro. Foto de Nitashia Johnson

Jubilee ahora ancla un pequeño centro comercial. Al otro lado de la calle está el World Cup Café y al final de la calle hay una nueva heladería mexicana y una cafetería de barrio de moda donde los estudiantes de Baylor estudian mientras beben café con leche.

La Iglesia Bautista Cornerstone en Dallas espera crear un ambiente similar en su vecindario cerca de Ervay Street y Martin Luther King Blvd. Dorrell dice que el pastor Chris Simmons es muy similar a él y tiene la mejor oportunidad de triunfar gracias a la confianza que ha creado en la comunidad.

Cornerstone Southpoint Market, una pequeña tienda de comestibles del vecindario, está programada para abrir en los próximos meses.

Sanders dice que su equipo estaba emocionado por Jubilee y todo el desarrollo que lo rodea, pero también abrumado.

“Dallas no es Waco”, dice, comparando la población de 130.000 de Waco con los 1,3 millones de Dallas. Aún así, Sanders tiene la esperanza de crear un supermercado sin fines de lucro en South Oak Cliff en los próximos años.

“Hay muchas piezas en movimiento”, dice. “Reunir al equipo adecuado, ubicar la propiedad adecuada, obtener fondos y lidiar con la zonificación y las regulaciones de la ciudad. Hay mucho.»

Dorrell dice que ha recibido visitas de líderes comunitarios de Houston, Austin y San Antonio con la esperanza de replicar su tienda, pero hasta ahora nadie lo ha hecho.

Esta historia es parte de un proyecto sobre posibles soluciones a la inseguridad alimentaria en South Dallas y West Dallas. Se informa a través de una asociación de Dallas Free Press y The Dallas Morning News, con el apoyo de Solutions Journalism Network. Se puede contactar a Sujata Dand en sujata@dallasfreepress.com.


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