Grupos de reentrada responden a la liberación temprana de prisioneros debido a la pandemia

By Keri Mitchell - abril 22, 2020

South Dallas

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Durante unmestípico, Dennis Gantda la bienvenida a uno o dos nuevos residentes al edificio que solía ser apartamentos para el sur de Dallas, pero ahora funciona como un dormitorio para hombres queacaban de salir de la prisión y están tratando de recuperarse.

Sin embargo, en lasúltimas tressemanas seisnuevos residenteshan sido liberados al cuidado deTrinidad Restoration Ministries.

A la medida que se esparce el nuevo coronavirus, «he escuchado que están liberando a los hombres con más frecuencia», dice Gant.

Puede dar asilo a 37 hombres en su dormitorio y tiene espacio para quizás 10 más en este momento.

«Una cosa que no quieres hacer es decirle al Departamento deJusticiaCriminal deTexas que no tienes espacio para un chico porque eso retrasa su liberación y no sabes dónde va a terminar», dice Gant.“Algunas de las instalaciones de reentrada no son buenos para ellos.Necesitan un lugar seguro donde estén tratando de hacer lo mejor que puedan para su éxito.«

COVID-19 está causando muchosdesafíospara organizaciones sin fines de lucro que atienden a los anteriormente encarcelados, como la organización de Gant.Normalmente, una pandemia no es el momento ideal para lanzar una iniciativa sin fines de lucro, pero para las 10 organizaciones sin fines de lucro de Dallas que se enfocan en el reingresode los anteriormente encarcelados,unareunióninicialen abrilresultó ser fortuita.

Mientras loslíderes de estas organizaciones hablaban virtualmentea principios de este mes, COVID-19 continúo a esparcirse enlas prisiones y cárceles de Texas, incluyendolas del condado de Dallas.La oficina del Sheriff del Condado de Dallas reporto a Fox 4 que los casos positivos entre los presos se triplicaron de la semana pasada a esta semana, con 42 casos a partir del jueves, 16 de abril.

Mientras tanto, las cárceles de Texas han visto casos entre los presos cuadruplicarse desde la semana pasada, de 70 casos el 9 de abril a327casos el 16 de abril,según el Departamento de Justicia Criminal de Texas.

Jueces han comenzado a liberar a algunos delincuentes sin antecedentes violentos.La cárcel del condado de Dallas, por ejemplo, tiene1,000 presos menos que hace un mes.

Todo estoa causado que las organizaciones locales que brindan servicios de reentrada de repente son abrumados con clientes y complicaciones.Su primera reunión, que fue celebrada en Zoom en lugar de alrededor de una mesa en United Way of Metropolitan Dallas, no fue menos para conocerse si no para encontrar soluciones.

El objetivo del grupo es para «trabajar mejor juntos y resolver algunas de estas urgentes necesidades, queahora han sido exacerbadas,» diceFroswa‘Booker-Drew.Mientras los líderes de estas organizaciones intercambiaban historias e ideas durante el encuentro por Zoom, “yo estaba allí con la boca abierta”dice ella.

Booker-Drew esta en cargo de la campaña para la participación en la comunidad de la Feria Estatal de Texas, que seasociacon United Way y la Universidad del Norte de Texas-Dallas paraenfocarse enfortalecer a lasorganizaciones sin fines de lucro en el sector sur de Dallas.Este grupo es la cuarta iteración yse creó de una feria de trabajo que ocurrió el año pasado y reunió aorganizaciones sin fines de lucroque secentran en los esfuerzos del reingreso de los anteriormente presos.

«Lo que noté es que no estaban hablando entre ellos mismos,» dice Booker-Drew, locual es problemático porque están «sirviendo a una población que no es necesariamente sexy.»

«Estoy preocupada porque tenemos una población concentrada de personas en South Dallas que han sido afectadas por el encarcelamiento,» dice ella.

Las organizaciones sin fines de lucro a veces sienten que compiten por fondos limitados, dice Booker-Drew, lo que les impide colaborar para resolver problemas.El objetivo de conectarlos es proporcionar entrenamiento, recursos y una red a la que puedan recurrir para obtener apoyo.

Eso sucedió desde el principio para este grupo.Gant hablado de su desafío de intentar comprar para 30 hombres cuando las tiendas habían limitado la compra de artículos esenciales como pan, leche ypapel higiénico.El grupo lo conectó con proveedores que podrían satisfacer esa necesidad.

Armando CantulideraelCardboard Project, que atiende a personas sin hogar y anteriormente encarceladas que viven en «desiertos digitales»: no tienen acceso a Internet y no poseen un teléfono celular o dispositivo de algún tipo, lo que hace que sea mucho más difícil para solicitar trabajos y acceder a los recursos disponibles para ellos.

También les dificulta estar al tanto de los mensajes cruciales sobre la protección y prevención de COVID-19, y Cantu le dijo al grupo que estaba preocupado poraquellos que vivenen desiertos digitales.Eso llevó a una conexión con Cityscape Schools, cuyosestudiantesdiseñaronvolantes coninstrucciones sobre distanciamiento social e información sobre refugios disponibles, baños y clínicas de salud abiertas durante la pandemia.

Los volantes son agregandos a las bolsas y almuerzos para llevar, como los que se repartenenCornerstone Community Kitchen.Cantu normalmente realiza sus comprasen la iglesia South Dallas losmartes y jueves, ofreciendocrear direcciones de correo electrónico, números de teléfono virtuales y mensajes de voz digitales para las personas sin hogar que recibencomida.

Las órdenes de distanciamiento social evitan queCantuhagaesto durante la pandemia, pero espera que losvolantestengan un impacto, especialmente porque las cocinas como la de Cornerstone experimentan un aumento en los números debido al impacto de COVID-19.

Ashley Brundage, de United Way, estaba en la llamada de Zoom con las organizaciones sin fines de lucro de reentrada y observó con entusiasmo cómo las personas que no se conocían «hicieron conexiones ese día que les ayudaron a resolver algunos de los desafíos que sus clientes estaban experimentando.»

«La red que van a construir durante estas 10 sesiones será tremenda para ellos,» dice Brundage,vicepresidente seniordeimpacto comunitariodeUnited Wayof Metropolitan Dallas.

El enfoque de United Way en las organizaciones sin fines de lucro del sector sur surgió en 2015cuandola organización sedio cuenta deque estaba apoyando financieramente amuy pocosde ellos.

“Sabemos que son las organizaciones confiables y los recursos confiables en sus comunidades.Son los más cercanos a sus clientes y a las personas de nuestra comunidad que necesitan más ayuda,”dice Brundage.“Cuando tienes unaagenciapequeñaque existe desde hace 20 años pero nunca ha podido obtener el apoyo de las principales fundaciones de la ciudad,hay algo roto en ese modelo.¿Cómo podemos ayudar a llenar un vacío que existe?Porque obviamente estas organizaciones son necesarias y necesitamos ayudarlas.”

Las personas recientemente liberadas de prisión se enfrentan a «la batalla más difícil de todas en este momento. «Ya detrás de la bola ocho en la búsqueda de empleo y la búsqueda de vivienda son,”dice ella.«Aquellos que ya tuvieron dificultades en nuestra comunidad lo van a sentir exponencialmente después de esto.»

En Trinity Restoration, Gant dice: “tenemos hombres que han perdido sus trabajos a quienes tenemos que cargar financieramente.Otros tipos sonempleados«esenciales»para diferentes compañías, por lo que van y vienen.Todos nuestros hombres están en libertad condicional, y la libertad condicional no se cierra;los hombres todavía tienen que hacer reuniones de libertad condicional.»

Incluso con todo el ir y venir, «todavía no hemos tenido a nadie enfermo,perohemos tomadomuchos pasos que normalmente no tomamos para evitar que las personas se enfermen.»

Los que han perdido trabajos tienen la tarea de realizar una limpieza profunda tres veces al día.La esposa de Gant y la esposa de su gerente de programa, que es enfermera, están cosiendo máscaras para los hombres.Construyeron paredes para cerrarcuatro camasen caso de que alguien se enfermara y necesitara aislarse.

El objetivo es mantener a todos bien para que Trinity Restoration pueda continuar sirviendo a sus residentes actuales yrecibirnuevos.

«Nunca hemos tenido que rechazar a nadie todavía,» dice Gant, «y seguro que no queremos comenzar ahora.»

Nota editorial: desde que se publicó esta historia, uno de los residentes del Ministerio de Restauración de la Trinidad dio positivo por COVID-19, y su dormitorio ahora está en cuarentena.


Apoye losesfuerzos dereingresoy otras necesidades del sur de Dallas durante ‘North Texas Giving Tuesday Now’

El martes, 5 de mayo deComunidades Fundación de Texas, United Way del Área Metropolitana de Dallas y el Dallas Cowboys comcorreojuntos por un dando bombardeo de un día de emergencia–la edición local del # mundialGivingTuesdayNowesfuerzo de apoyo covid-19 socorro y recuperación.

Los donantes pueden donar directamente a las organizaciones en la primera línea de la respuesta covid-19, o apoyar las necesidades de más de 3,000 organizaciones sin fines de lucro localesque participaron enelDía de DonacióndelNorte de Texas deseptiembre de 2019.

Se pueden hacer donaciones de cualquier cantidad ennorthtexasgivingday.org, en cualquier momento entre ahora y el 5 de mayo.

Las organizaciones sin fines de lucro de reingreso queparticipan en North Texas Giving Tuesdayson:

Alert Ministries Inc.

Proyecto de laJuntaCARD

Soluciones esperanzadoras

Lone Star Justice Alliance

Ministerios de Restauración de la Trinidad

O done a otras organizaciones sin fines de lucro de reingreso involucradas en elgrupoUnited Way:

Ministerios de rehabilitación para adultos

Instituto de Alfabetización AES

Conservatorio de Artes y Ciencias de la FAWC

Primer Paso Empoderamiento Comunitario

Corazón de coraje

Traducción de David Silva Ramirez


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