Muy pronto, un jardín comunitario en Dolphin Heights ofrecerá una residencia

By Sujata Dand - mayo 12, 2021

South Dallas

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Una de las gallinas de Anna Hill camina dentro del gallinero aledaño al Jardín Comunitario de Dolphin Heights. Fotografía de Nitashia Johnson

Las gallinas de Anna Hill cloquean mientras ella camina hacia el gallinero en su patio trasero. Están felices de verla.

“Penélope es la que hace mucho ruido”, dice Hill. “Todas tienen nombres — Penélope, Ollie, Lacey, Getrude, Big Lucy …”

Hill continúa diciendo los nombres de sus gallinas. Ella las incorporó al Jardín Comunitario de Dolphin Heights hace unos cuatro años.

“Las dejo salir en la tarde y me siento aquí afuera y tomo una copa de vino”, dice Hill. “Son muy divertidas y también muy buena compañía”.

El jardín comunitario aledaño al hogar de Anna Hill en Dolphin Heights ha estado produciendo alimentos desde el año 2005, cuando ella y su esposo Willie Hart, ahora difunto, comenzaron a cultivar. Fotografía de Nitashia Johnson

Hill tiene 80 años, pero se ve y se porta como si tuviera la mitad de su edad. Aún así, la edad tiene formas de hacerse sentir en días cuando menos lo espera, y ella dice que cuidar su jardín se ha hecho más difícil, particularmente en esos momentos.

El jardín comunitario era la pasión de su esposo. Willie Hart falleció en 2019.

Mientras Hill atiende a sus gallinas, voluntarios de la Asociación de Ex Alumnos de Texas Instruments (TI) se ocupan preparando la tierra para que ella pueda sembrar más vegetales. Con huevos de gallina en sus manos, ella orienta a uno de los voluntarios para que agregue más tierra en una sección del jardín. Él bromea que necesitan a voluntarios más jóvenes porque la jardinería y el cultivo son trabajos pesados. El promedio de edad de los voluntarios de TI es 79. Hill está de acuerdo.

Voluntarios de la Asociación de Ex Alumnos de Texas Instruments (TI), quienes recientemente pasaron un sábado ayudando en el Jardín Comunitario de Dolphin Heights, junto con Anna Hill. Fotografía de Nitashia Johnson

El año pasado, Benje Feehan de [bc] Workshop estaba trabajando como voluntario en el jardín y le dijo a Hill que necesitaban crear un plan para seguir cultivando el jardín en los días en que Hill siente el peso de su edad. La idea fue crear una cabaña de 450 pies cuadrados en la parte trasera de la propiedad del jardín para que alguien pueda residir ahí.

Hill esperaba “atraer a gente que está estudiando agricultura en una escuela para alquilar [la cabaña] por un bajo costo y a cambio que ayude con el mantenimiento del jardín”.

La Feria del Estado de Texas donó $5,000 y a través de una campaña de recaudación de fondos, miembros de la comunidad recolectaron casi $4,000 para el proyecto en unos cuantos días. Poco después, Addy Foundation les otorgó el resto — $40,000 adicionales.

“Han habido muchos cambios en Dolphin Heights durante los últimos años, y la mayoría se puede atribuir a la Sra. Hill”, dice Ben Leal, presidente de Addy Foundation.

Leal conoció a Hill hace unos años, cuando trabajó para Jubilee Park. Él estaba dejando los restos de calabazas de un evento de Halloween para que Hill los usara para alimentar a sus gallinas.

Anna Hill recolecta huevos de gallina todos los días. Ella dice que sus aves son “buena compañía”. Fotografía de Nitashia Johnson

“Yo realmente atribuyo mi experiencia al trabajo que hice en Jubilee para conectarme con organizaciones que están haciendo un muy buen trabajo”, dice Leal.

Addy Foundation es una fundación de familias que inició en 2015. Leal se unió en 2020 y ha dirigido a la organización sin fines de lucro para que sea muy intencional, dando subsidios a “las organizaciones más pequeñas que tienen la confianza y la capacidad de trabajo en la comunidad”.

El ochenta por ciento de lo que da la fundación va para organizaciones dirigidas por minorías, dice Leal. A él le atrajo la propuesta de Hill por su efecto positivo en la comunidad.

“Esto crea la opción de vivienda asequible en el vecindario, nutrición y alimentos en la comunidad, y un sentido de orgullo”, dice Leal, añadiendo que el orgullo comunitario tiene efectos duraderos. “La mejor forma de combatir la gentrificación, que sabemos que está llegando a Fair Park, es una comunidad activa y educada. Combatimos la gentrificación con empoderamiento”.

Eso es algo que Hill entiende muy bien. Es por eso que ella ha sido la alcaldesa no oficial de Dolphin Heights durante años, trabajando constantemente para activar, mejorar y encontrar soluciones para su comunidad.

“Es también esa historia sentimental”, dice Leal. “La Sra. Hill ha hecho mucho por Dolphin Heights. [El subsidio] fue una forma de mostrar aprecio por ella”.

Los voluntarios de Texas Instruments bromean con Anna Hill de que necesitan a gente más joven para hacer el trabajo duro. Hill, quien tiene 80, está de acuerdo. Ella espera que el nuevo jardinero residente de Dolphin Heights atraiga nueva vida en la propiedad. Fotografía de Nitashia Johnson

Mientras Hill toma un breve reposo en una silla de jardín, observa a los voluntarios.

“Yo puedo verlo trabajando ahí con ellos”, dice Hill, recordando a su esposo.

El proyecto de tener un jardinero residente incluye la conmemoración de Willie Hart. Se espera que el proyecto se lleve a cabo durante el verano.

Esta historia es parte de un proyecto sobre posibles soluciones a la inseguridad alimentaria en South Dallas y West Dallas. Se informa a través de una asociación de Dallas Free Press y The Dallas Morning News, con el apoyo de Solutions Journalism Network. Le puedes escribir a Sujata Dand, enviando un correo electrónico a sujata@dallasfreepress.com.


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