West Dallas vecinos trabajan para hacer Bernal Drive seguro

By Vivian Berreondo - mayo 14, 2021

West Dallas

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Los residentes de West Dallas han estado pidiendo calles más seguras y después de décadas sin respuesta finalmente se escuchan las voces de los vecinos que viven cerca de Bernal Drive.

La Asociación de Vecinos de Ledbetter, una organización sin fines de lucro enfocada en fortalecer la comunidad, ha estado trabajando en estrecha colaboración con el concejal del Distrito 6 de Dallas, Omar Narváez, y el departamento de transporte de la ciudad para encontrar soluciones que ayuden a abordar los problemas de tráfico que enfrenta el vecindario.

Bernal Drive se ha hecho famoso por el exceso de velocidad, los accidentes, las peligrosas carreras callejeras y, más recientemente, un incidente fatal.

“Hemos visto que sucedió un problema ni siquiera hace una semana: alguien fue atropellado allí mismo en la estación de DART”, dice Henry Martínez, presidente de la Asociación de Vecinos de Ledbetter.

La Policía de Tránsito Rápido del Área de Dallas está investigando un incidente ocurrido el 30 de octubre que resultó en la muerte de Porfirio Zarate, de 70 años, en el lugar de transferencia de Bernal / Singleton. Su hijo Edward Zarate, de 41 años, regresó a casa para cuidar a su madre y dice que aún no han recibido detalles sobre la muerte de su padre.

“Quiero un cambio”, dice Zárate. «Quiero respuestas».

Con la ayuda de Lee Engineering, la ciudad redactó cuatro posibles opciones que mejorarán Bernal Drive de cuatro carriles, desde Singleton Avenue hasta Peoria Street, para ayudar a evitar que ocurran tragedias similares.

Opción 1: carretera de dos carriles con carril bici y zona intermedia

Un carril en cada dirección ayudará a reducir la velocidad del tráfico, y el amortiguador mejora la seguridad de los peatones al colocar más distancia entre ellos y los vehículos. Esta opción sería la más barata y rápida de lograr, lo que la convertiría en la solución preferida de la ciudad.

Opción 2: Carretera de dos carriles con un camino mediano de usos múltiples

Esta opción reduce los carriles de circulación a 10 o 11 pies para acomodar un camino de usos múltiples más ancho (12 pies) entre los dos carriles. El camino de usos múltiples funciona como un carril bici de dos vías. Los carriles estrechos ayudan a reducir la velocidad y todavía hay un margen de 5 pies para la seguridad de los peatones. Esta opción fue considerada indeseable por la ciudad.

Opción 3: Reconstruir y estrechar la calzada

Esta opción retiene un carril en cada dirección, pero también incluye un carril de doble sentido para girar a la izquierda, que permite a los conductores de cualquier lado girar a la izquierda desde el carril central. Bernal Drive se volvería a pavimentar entre Tumalo Trail y Pluto Street. La adición de curvatura también ayudaría a reducir las velocidades. Esta opción requeriría reducir el amortiguador en 2 pies y, en general, la ciudad lo consideró inviable debido a la cantidad de construcción requerida.

Opción 4: Rotondas

Esta opción mantiene la zona de amortiguamiento para peatones de 5 pies y los carriles de circulación estrechos, pero agrega una rotonda en la Avenida Palacios, que es una intersección con un historial de accidentes. También se podrían considerar otras intersecciones si se implementa esta opción. Esta opción es la solución recomendada si la ciudad mantiene la clasificación de Bernal como una arteria menor en lugar de una carretera colectora.

“Colector” y “arterial” son parte de un sistema de clasificación de calles basado en los movimientos del tráfico. De acuerdo con la Política Pública y de Transporte de Dallas, los cinco tipos (arteria principal, arteria menor, recolectores comunitarios, recolectores residenciales y calles locales) determinan cuántos carriles tiene una calle y los «requisitos de derecho de paso».

A partir de ahora, Bernal Drive se considera una arteria menor (cuatro carriles divididos por una mediana), pero el gerente de proyectos senior de Lee Engineering, John Denholm, escribió que la calle podría considerarse un colector ya que las casas residenciales bordean la carretera. Clasificarlo como un camino colector permitiría a la ciudad reducir la velocidad en el vecindario de Ledbetter al limitar el tráfico a un carril en cada dirección.

Narváez dice que la decisión depende completamente de los residentes, ya sea que elijan una de estas opciones o una combinación.

“Dependerá de la comunidad porque ustedes son los que viven aquí y lidian con eso día tras día”, dijo Narváez a los residentes del vecindario durante una reunión pública el 20 de octubre sobre las opciones.

«Tres de esas cuatro opciones tardarían años en desarrollarse y, lamentablemente, no tenemos tiempo», dijo Martínez en la reunión. «Necesitamos la ayuda ahora mismo».

Algunos residentes mencionaron la posibilidad de introducir reductores de velocidad en la carretera para ayudar a reducir la velocidad de los conductores.

Narváez dijo que agregar topes de velocidad es una solución inverosímil y puede presentar más problemas. Es probable que una petición de reductores de velocidad sea vetada por los servicios de emergencia, como el departamento de bomberos, porque dificultan viajar con prisa.

Los topes de velocidad también atraen una conducción más imprudente de personas que ya están causando problemas en Bernal.

«Ya tienes a los aturdidores haciendo las donas y todo eso», dijo Narváez. “A algunas de esas mismas personas les encanta golpear esos baches a gran velocidad. Quieren volar por los aires. Así que los hemos visto en algunos vecindarios que los tienen, y los autos se vuelcan y causan accidentes «.

Después de que vecinos como Martínez expresaron sus preocupaciones sobre las cuatro opciones, se sugirieron un par de soluciones más rápidas y económicas. Una era una parada de cuatro vías con luces parpadeantes para reducir la velocidad de los corredores. La otra sería colocar «ondas de velocidad» en la carretera, lo que Martínez no cree que ayude en absoluto.

De manera similar a los topes de velocidad, la introducción de «ondas de velocidad» resulta en un problema de ruido para los residentes cercanos, dijo Narváez.

En general, aún no se ha llegado a un acuerdo, pero Martínez dice que los vecinos de Ledbetter están programando una reunión para finales de este mes para discutir la implementación de algunas de estas opciones más rápidas en el futuro cercano.

“Quizás en los próximos cinco años, obtengamos una subvención comunitaria que sería suficiente para hacer algo diferente que no sea simplemente una parada de cuatro vías o luces parpadeantes”, dice Martínez.

Zárate tiene la esperanza de que se hagan cambios para que nadie más tenga que pasar por lo que ha pasado su familia.

«Es muy triste que la tragedia de mi padre haya tenido que unirnos, pero estoy muy agradecido por la comunidad y por todo lo que han hecho», dice.


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