Los Gallos: Un gimnasio de West Dallas donde el boxeo enseña lecciones de vida

By Oscar Saravia - agosto 31, 2021

West Dallas

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Enseñar a los boxeadores a hacer puñetazos es uno de los principales objetivos del Club de Boxeo de Los Gallos. Sin embargo, el club también quiere enseñar a sus estudiantes valores morales que les ayudarán a tener éxito en la vida — que con disciplina y trabajo duro, cualquier obstáculo que la vida trae puede ser superado.

El entrenador Javier Armenta celebra con los boxeadores Javier Gil y Víctor Ramírez después del torneo de los Guantes de Oro en Fort Worth en mayo. Foto cortesía de Fátima Ramírez

Los Gallos es uno de los clubes deportivos más antiguos de West Dallas. Desde su fundación a finales de la década de 1970, el gimnasio se ha reubicado varias veces debido al alquiler y las luchas financieras. Sus boxeadores ahora entrenan en un gimnasio justo al sur del centro de Dallas, pero sus raíces permanecen plantadas en nuestro vecindario.

El club fue formado por Leonel Vela, un ex boxeador mexicano que emigró a los Estados Unidos a finales de los años 60. Vela estaba en sus 20s y encontró un lugar para continuar entrenando en Little Mexico, un barrio histórico de Dallas que desde entonces se ha perdido por la gentrificación y la reurbanización.

Cuando llegó de Monterrey, Vela se mudó a Ledbetter, otro barrio en West Dallas, y estableció el gimnasio mientras reclutaba más boxeadores.

El primer lugar de práctica para Los Gallos fue un lugar llamado Gentry Gym, un antiguo centro de recreación no utilizado que pertenecía a la ciudad. Ahí es donde Vela estaba entrenando boxeadores cuando Javier Armenta, uno de los primeros alumnos de Vela, descubrió Los Gallos.

Armenta creció en Ledbetter, y una tarde vio a unos niños corriendo hacia algo, y decidió seguirlos mientras los escuchaba hablar sobre un gimnasio de boxeo.

«Cuando vi el gimnasio por primera vez, inmediatamente me enamoré de él», dice Armenta. «El entrenador Vela me dio la bienvenida y me ayudó a adaptarme muy rápido ya que todavía estaba en busca de boxeadores en ese momento. A partir de ahí mi pasión por el boxeo creció aún más».

Al igual que Vela, el boxeo había estado en la sangre de Armenta desde sus primeros días.

“Mi padre siempre nos traía máscaras y globos de México, así que solíamos ponerlos y boxear con mi hermano», dice.

Después de un largo período con el club, Armenta envejeció fuera de Los Gallos, pero las semillas plantadas por su ex entrenador, a quien considera su «mentor», permanecieron dentro de él. Se mantuvo en contacto con Vela a lo largo de los años y, hace unos cuatro años, decidió visitar el gimnasio y ver a Vela.

Después de la visita, Vela le ofreció a Armenta la oportunidad de unirse a su equipo de entrenamiento. Años más tarde, el estudiante se convirtió en el maestro – a los 55 años, Armenta es ahora el entrenador principal de Los Gallos.

El fundador de Los Gallos, Leonel Vela, sostiene un cheque con el boxeador Víctor Ramírez en un evento de recaudación de fondos organizado por Ledbetter Eagle Ford Community en junio. Foto cortesía de Fátima Ramírez

Los dos se conocieron cuando Armenta tenía 15 años y Vela tenía 30 años. Después de 39 años de conocerse, han desarrollado una relación de padre-hijo. Con Vela al borde del retiro, ha pasado el manto al boxeador que ha estado a su lado durante décadas.

«Es mi historia», dice Armenta. «Comencé con ellos en 1982 y continuaré hasta que me retire. Mi objetivo es continuar con el legado del entrenador Vela».

Filosofía del boxeo de Los Gallos

Lucha hasta la muerte.

Eso es lo que los gallos de pelea hacen cuando entran en las galeras para luchar unos contra otros.

Esta tradición deportiva se originó en Asia hace unos 2,500 años y fue traída a México por los españoles. Hoy en día, todavía es muy común ver gallos peleando en zonas rurales de México.

Viniendo de México, Vela decidió nombrar al club por esta tradición y también porque los gallos luchan hasta que ya no pueden. Darlo todo es una de las principales filosofías de boxeo que enseña el gimnasio.

«Nuestro método de entrenamiento es más o menos como el método mexicano de entrenamiento que el entrenador Vela trajo de Monterrey», dice Armenta. «Nos enfocamos mucho en los golpes al cuerpo y el movimiento corporal».

El club no solo enseña a sus jóvenes boxeadores a pelear; también les enseña cómo convertirse en una mejor persona fuera del ring.

«Les inculcamos que solo porque saben cómo pelear, no van a pelear en la escuela, en las calles o en cualquier otro lugar», dice Armenta. «Tratamos de enseñar a nuestros boxeadores a desempeñarse bien en la escuela y a respetar a sus mayores».

Jesse Ramírez, un boxeador de 13 años de West Dallas, dice que parte de por qué se unió a Los Gallos a los 9 años era para perder peso, una tarea que ha cumplido debido a la disciplina que se enseña en el club.

«Me siento maravilloso entrenando aquí y solo quiero mejorar y seguir representando a mi gimnasio», dice Ramírez. «Siento que el liderazgo, la disciplina y la pasión son algunos de los valores que he aprendido en mi tiempo en el club».

Armenta también les enseña a sus boxeadores que parte del camino hacia el éxito es plantar los pies en el suelo.

«Trato de enseñarles a ser humildes. Si un día uno se convierte en un profesional, no me gustaría que pensara que está por encima de todos los demás», dice Armenta. «También les digo a mis boxeadores que vayan a la iglesia de vez en cuando».

Eli Ramírez posa con un oponente antes de una pelea de sparring. Foto cortesía de Fátima Ramírez.

Un ambiente de camaradería y unidad dentro del gimnasio es otra cosa que la filosofía de entrenamiento de Los Gallos crea, según Fatima Ramírez, la madre de otro boxeador con el apellido Ramírez. Ella ha estado comprometida con el club durante años y ahora coordina el reclutamiento, encuentra lugares para entrenar, organiza recaudaciones de fondos y registra a los boxeadores para torneos.

«Los Gallos es un ambiente familiar», dice Fátima Ramírez. «Vienes aquí e incluso si es tu primera vez, todos irán y te darán la mano, se presentarán y te darán una buena tarde».

Una manera para ayudar a la comunidad

Armenta dice que Los Gallos intenta reclutar jóvenes boxeadores de todas partes de Dallas para enseñarles el camino correcto.

«Le enseñamos a nuestros boxeadores a no estar pasando el rato en las calles. Si quieren sacar todas sus frustraciones, que lo hagan en el gimnasio», dice Armenta.

Gracias a Los Gallos, Armenta dice que ha visto a numerosos niños y adolescentes evitar involucrarse en el crimen, incluido él mismo.

“Yo era uno de esos niños tratando de permanecer lejos de las calles”, dice. “Algunos se alejan ya que no podemos salvar a todos, pero tratamos de salvar a tantos como podamos”.

Ramírez, el joven boxeador de West Dallas, está agradecido con Los Gallos por darle la oportunidad de estar en un lugar donde puede concentrarse y mantenerse alejado de los problemas.

«Si no estuviera entrenando aquí, probablemente estaría tomando muchas malas decisiones y teniendo problemas en la vida», dice. «No sería quien soy en este momento».

Regreso a West Dallas

Incluso después de 42 años, Los Gallos todavía lucha por encontrar una ubicación permanente para su gimnasio de entrenamiento. El gimnasio cobra una tarifa mensual de solo $20 a aproximadamente 25 estudiantes, lo que permite que participen más hombres y mujeres jóvenes, pero no es suficiente para cubrir los costos, dice Armenta.

«A veces los lugares cierran o a veces el alquiler simplemente sube y no tenemos suficiente para pagar», dice Armenta. «Este gimnasio fue hecho para ayudar a nuestros boxeadores, no para obtener ningún tipo de ganancia».

El objetivo de Vela siempre ha sido devolver el gimnasio a donde todo comenzó.

«El entrenador Vela dio toda su vida al boxeo, así que traer el gimnasio de vuelta a West Dallas significa mucho para él», dice Armenta.

“Tenemos un par de [boxeadores] que están en Los Gallos, así que cuando nos pidieron ayuda, no dudamos”, dice Henry Martínez Jr., presidente de Ledbetter Eagle Ford. “Al final del día eso es lo que hacemos con nuestra comunidad — nos ayudamos unos a otros”.

Los Gallos están mirando dos lugares potenciales en West Dallas para hacer su hogar permanente.

«Realmente apreciamos lo que Ledbetter y otras organizaciones han estado haciendo por nosotros. Están bastante dedicados con lo que pedimos», dice Armenta.

Juegos Olímpicos Nacionales Juveniles

Los Gallos abrieron con el objetivo de Vela, de algún día tener un boxeador profesional que surgiera del club. Detrás de los años, Vela entrenó a un boxeador que estuvo a punto de convertirse en profesional. El boxeador perdió una pelea ante Juan LaPorte, quien luchó contra boxeadores del calibre de Salvador Sánchez, ex campeón del WBC y peso pluma de 1980 a 1982.

Últimamente, las esperanzas de Vela de algún día tener un boxeador profesional han crecido. Armenta dice que el club tiene a tres boxeadores que podrían tener la oportunidad de escribir su nombre en la historia y convertirse en profesionales en el futuro.

«En primer lugar, tienen mucho corazón y dedicación, lo cual es clave», dice. «Siempre se sienten emocionados cuando vienen aquí y sienten el amor por el deporte».

Dos de estos boxeadores participaron en los Juegos Olímpicos Nacionales Juveniles de este mes, la primera vez en la historia que Los Gallos compiten a nivel nacional.

Los entrenadores Javier Armenta (extremo derecho) y Leonel Vela (tercero desde la izquierda) con el equipo que viajó a los Juegos Olímpicos Nacionales Juveniles en julio. Foto cortesía de Fátima Ramírez

«Ir a los nacionales les mostró a mis boxeadores qué competencia hay desde que competimos con boxeadores de 33 estados», dice Armenta.

Javier Gill, uno de los pródigos de Los Gallos, estuvo cerca de llegar a las semifinales, pero sus esfuerzos se acorto después de una serie de llamadas equivocadas de los árbitros, dice Armenta.

Una de las reglas a nivel nacional es detener la pelea si un golpe peligroso llega del oponente y causa cualquier tipo de lesión al otro boxeador. Durante su pelea de cuartos de final, Gill recibió un fuerte golpe en la cabeza, pero estaba en perfectas condiciones para continuar luchando, dice Armenta. Los árbitros decidieron que lo mejor era detener la pelea sin darle a Gill sus ocho segundos para ponerse de pie y recuperarse.

«Si el árbitro no hubiera detenido la pelea, creo que mi boxeador habría vencido a su oponente, se habría movido a las semifinales y tal vez habría llegado a la pelea final», dice Armenta.

Ramírez, quien dijo sentirse listo para el desafío, tuvo un buen desempeño durante el torneo y llegó a las semifinales de la categoría de principiante.

Aunque eran uno de los clubes más inexpertos, Armenta cree que el club tiene el potencial de hacer grandes cosas en los próximos años. Los Gallos participarán en competiciones como los Globos de Plata y Texas vs. Philly.

«Este año solo esperaba que mis boxeadores se mojaran los pies», dice Armenta, «pero el próximo año definitivamente iremos mucho más fuertes».

Con un calendario repleto por delante, Armenta cree que preparar a sus boxeadores para los torneos también hará crecer su amor por el deporte, que es uno de sus objetivos finales.

«Quiero que lo disfruten tanto como yo, y tal vez más adelante en el futuro encuentre en estos boxeadores a alguien a quien pasarle la antorcha», dice Armenta, «al igual que el entrenador Vela lo hizo conmigo».

Box con Los Gallos

Edades: 8-18

Dirección: 1300 Corinth St. Dallas, Texas 75215

Horas: Lunes-Viernes 6-8 p.m.

Costo: $20 por mes

Contacto: Fatima Ramirez

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