El historial de contaminacion esta vinculado al plan para el futuro de West Dallas

By Sona Chaudhary - mayo 13, 2021

West Dallas

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Varias entidades están trabajando con los vecinos de West Dallas para visualizar cómo podría ser su futuro, y un problema ha sido constante durante décadas: los complejos industriales contaminantes deben alejarse de los vecindarios residenciales. Desde presionar a las fundiciones de plomo en la década de 1980 hasta el retroceso continuo contra el fabricante de techos GAF, los problemas de justicia ambiental han sido problemas comunitarios.

En febrero, varios grupos de West Dallas vieron la oportunidad de hablar en contra de la presencia de GAF en su comunidad cuando se abrió un período de comentarios públicos para la renovación de su permiso federal. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) administra el permiso de GAF bajo la Ley de Aire Limpio y se renueva cada cinco años. Legal Aid of Northwest Texas ayudó a recopilar comentarios en nombre de la coalición de vecindarios de West Dallas 1.

Además, la organización de defensa ambiental Downwinders at Risk creó una plantilla de comentarios públicos para que los miembros del público compartan sus preocupaciones con la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ). Su plantilla fue utilizada 50 veces por personas para enviar solicitudes para una reunión pública sobre la renovación de GAF a la TCEQ, según Jim Schermbeck, director del programa Downwinders at Risk. Schermbeck estima que se podrían haber enviado hasta 70 solicitudes si las personas se comunicaron de forma independiente.

La Iniciativa de Investigación Urbana de Paul Quinn College publicó un Informe de Inventario de Emisiones Anual, que recopila datos de contaminación de la TCEQ con el objetivo de hacerlos accesibles y comprensibles para el público. El informe identifica las mayores fuentes de emisiones en el área de Dallas-Fort Worth, las principales fuentes por contaminante y los efectos sobre la salud de diferentes contaminantes.

GAF está en la lista de Paul Quinn de los 20 principales contaminadores del condado de Dallas, y también es la mayor fuente de dióxido de azufre del condado. El dióxido de azufre contribuye a la lluvia ácida y la inhalación puede dañar los pulmones.

Este estudio se produce un año después de «Envenenado por código postal», un estudio anterior de la Iniciativa de Investigación Urbana de Paul Quinn College y la organización de defensa ambiental Downwinders at Risk, que descubrió que el código postal 75212 de West Dallas tiene la peor contaminación del aire de la ciudad.

«Esta renovación de permiso es una oportunidad para recopilar una gran cantidad de datos sobre qué es la contaminación en nuestro vecindario y cómo nos afecta a todos, y luego usar ese conocimiento científico para tomar decisiones inteligentes sobre dónde se ubican las instalaciones industriales», dice Aaryaman Singhal, West Presidente del comité de medio ambiente de Dallas 1.

El siguiente paso en la lucha por los permisos de GAF es esperar una fecha de reunión con la TCEQ; una vez que se anuncie, se abrirá otro período de comentarios públicos, que Downwinders at Risk dice que está preparado para aprovechar.


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