Dallas ISD implementa acceso gratuito a Internet en el hogar para estudiantes

By Sujata Dand - noviembre 11, 2021

West Dallas

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Pedro López, un estudiante de 13 años de West Dallas, es un estudiante de octavo grado en la Academia de Artes Greiner de Dallas ISD en Oak Cliff. Su clase favorita es la ciencia.

«Puedes aprender sobre muchas cosas como la erosión, lo que sucede dentro de un volcán, la disección de animales …» explica.

El año pasado, Pedro era un alumno virtual. Vio a su profesor diseccionar un cerdo a través de Zoom – una lección de ciencia que no habría sido posible sinun hotspot móvil. El dispositivo emite una señal inalámbrica para que Pedro pueda conectarse a Internet desde casa.

A pesar de que Pedro ha regresado a la escuela en persona, todavía usa su hotspot para conectarse. Él dice que realmente ayuda con las tareas de clase.

«Es realmente bueno cuando te dan tarea en la escuela para que puedas hacerlo en casa», dice.

Un empleado de Dallas ISD se encuentra cerca de cajas con Hotspots móviles que se distribuyeron a los estudiantes en 2020 cuando comenzó la pandemia de Covid. Esos contratos de Hotspots móviles están comenzando a expirar, por lo que el distrito está invirtiendo en tecnología de Internet más confiable. Foto cortesía de Dallas ISD Flickr

Dallas ISD invirtió en 40,000 Hotspots el año escolar pasado para familias como la de Pedro sin Internet confiable en casa. Pero los contratos anuales para esos hotspots están comenzando a expirar, por lo que el distrito está cambiando de trayectoria.

La Agencia de Educación de Texas negoció tarifas más bajas con AT&T y Spectrum para proporcionar Internet de alta velocidad para los estudiantes que califican. Están tratando de conectar a más de 1.7 millones de estudiantes en todo el estado que no tienen acceso confiable a Internet en casa.

Los proveedores de Internet redujeron los costos típicos entre un 20 y un 40 por ciento. Los ISD de Houston y Dallas son dos de los distritos más grandes del estado en firmar el plan, junto con 12 distritos escolares rurales.

«Poder tener un pedido a granel hizo una gran diferencia», dice Gabby Roe, líder del proyecto Operation Connectivity de TEA.

La junta de Dallas ISD aprobó $18 millones para conectar a estudiantes económicamente desfavorecidos que no tienen una conexión por cable en casa. Eso es alrededor del 80 por ciento de los estudiantes en el distrito.

«Creemos que esta es una mejor alternativa a un hotspot móvil, ya que proporciona un servicio de Internet más robusto», dice Jack Kelanic, director de tecnología de Dallas ISD.

Dice que una conexión por cable es más rápida y confiable que un hotspot. El distrito está ofreciendo el producto de fibra de AT&T, que se encuentra en el rango más rápido de velocidad. Una encuesta reciente realizada por el equipo de Kelanic mostró que más de una cuarta parte de todas las familias de Dallas tienen velocidades de Internet por debajo de los estándares federales.

«Eso es realmente inadecuado para la forma en que nuestros estudiantes están usando Internet hoy en día para participar en el aprendizaje remoto o hacer sus actividades normales de tarea, subir videos ese tipo de cosas», explica Kelanic.

Dallas ISD está frontando el dinero parainscribir a todos. Kelanic dice que las líneas deben instalarse antes del domingo 31 de octubre para que el distrito sea reembolsado a través del Fondo de Conectividad de Emergencia del gobierno federal.

«Hay un sentido de urgencia. Las escuelas ya están en sesión», dice Kelanic. «Ya estamos hablando de opciones de programación virtual para algunos de nuestros estudiantes. Por lo tanto, realmente queremos instalar estos servicios lo más rápido posible y sabemos que hay un tiempo de espera para los proveedores».

Los recursos de confianza de la comunidad, como el Centro Comunitario Wesley-Rankin en West Dallas, pueden ser clave para ayudar a las familias a acceder al Internet gratuito que Dallas ISD ofrece a las familias.

Conseguir que las familias se inscriban no siempre es fácil. La madre de Pedro, Gloria Pereira, dice que recibió un correo electrónico de la escuela de su hijo sobre el servicio, pero le fue difícil de entender. Job Sterling, director de educación de adultos en el Wesley-Rankin Community Center en West Dallas, dice que lo ve muchas veces y por eso hace todo lo posible por ayudar. Se ríe mientras dice que a veces se encuentra traduciendo dos idiomas: El inglés y la tecnología.

«Incluso cuando está en español, a veces es difícil de entender porque no es español conversacional y el aspecto tecnológico también es muy difícil para los padres», dice Sterling. «Así que normalmente se quedan atascados y la mayoría de las veces suelen darse por vencidos».

Pero Pereira no quiere dejar de hacerlo ni perderlo. Ella programó tiempo en Wesley-Rankin Community Center con Sterling para solicitar la conexión gratuita a Internet por cable que el distrito ofrece a las familias. Pereira dice que tener Internet en casa es esencial.

«Ha sido realmente útil e importante porque han podido tener comunicación», dice Pereira, traducido por Sterling. «También han podido ayudar a Pedro con su tarea, por lo que realmente ha ayudado durante la pandemia».

Kelanic dice que poder proporcionar conexiones fijas a Internet es una mejor solución que los hotspots de acceso móviles, pero no es una solución a largo plazo.

«Este programa y el financiamiento solo nos llevarán hasta el 31 de agosto de 2022, pero eso nos da un poco de tiempo para continuar desarrollando nuestra red celular privada«, dice.

This cellular tower at Lincoln High School sends a signal to most homes within a 2-mile radius of the campus. By the end of April it will connect 200 families to the school's internet. Photo by Nitashia Johnson
Dallas ISD ha construido torres celulares en siete escuelas piloto, incluida L.G. Pinkston High School en West Dallas, para tratar de conectar a más familias a Internet. Foto de Nitashia Johnson

El plan celular privado extiende la señal inalámbrica existente de una escuela al vecindario para que los estudiantes puedan acceder a Internet en sus hogares. Durante la última década, el distrito invirtió para asegurar que cada uno de los 230 campus del Distrito Escolar Independiente de Dallas tenga servicio de Internet. Kelanic dice que agregar torres celulares en los terrenos escolares permite al distrito aprovechar esa inversión existente.

El programa tiene como objetivo brindar a las familias que viven a menos de dos millas de un campus acceso inalámbrico a Internet que emite desde una torre celular en la escuela. Hasta ahora, en las siete escuelas piloto (Lincoln High School, Dunbar Learning Center y Rice Learning Center en el sur de Dallas; Pinkston High School en West Dallas; South Oak Cliff High School, Roosevelt High School y Adamson High School), los estudiantes dentro de un radio de media milla a una milla de la escuela tienen el mejor acceso y velocidades.

Kelanic dice que el distrito planea continuar avanzando con esta solución donde tenga sentido.

Lo vemos más como una solución específica en vecindarios específicos donde actualmente no existe infraestructura».

Y, mientras el plan celular privado continúa tomando forma, el distrito continuará elaborando estrategias sobre cómo ayudar a mantener a los estudiantes conectados a Internet a tiempo completo.

A pesar de que la fecha límite inicial del 31 de agosto para solicitar una conexión en el hogar ha pasado, Dallas ISD todavía está aceptando solicitudes. Las familias pueden solicitar aquí mismo.


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